Главы 13-28

ГЛАВА 13. Христиане второго сорта

Человеку трудно добиться послушания от других людей, которые считают его равным себе. Но если он каким-то образом сможет возвысить себя или унизить других, будь то в буквальном или переносном смысле, он оказывается в более выгодном положении, чтобы командовать ими. Руководство Сторожевой Башни сделало и то и другое: они вознесли себя на пьедестал «божиих помазанников» и унизили своих последователей до статуса «великого множества других овец».

По существу, Свидетелей учат, что в 1935 году, завершив собрание 144 000 верующих, имеющих небесную надежду, Бог закрыл дверь на небеса. Каждый, кто вступил в организацию с тех пор, должен смириться со второсортным будущим: вечной жизнью на этой планете Земля в райских условиях. Поскольку большинство ныне живущих Свидетелей вступило в организацию уже после 1935 г., неудивительно, что подавляющее большинство Свидетелей Иеговы относится к последней категории. Фактически из 18 миллионов человек, посещающих собрания в Залах Царства, как сообщает «Ежегодник Свидетелей Иеговы», только 18 тысяч считаются предназначенными для небес. Это все, кто ещё остался в живых на земле из числа 144 000, поэтому их называют «остатком».

Но вечная участь — не единственное отличие «великого множества» от «остатка». Эти девять тысяч предназначенных для небес считаются также частью Невесты Христовой, Телом Христовым, Церковью, духовным Израилем Божиим и т.д. Только они зачаты духом, помазаны святым духом Бога, рождены свыше как новая тварь, полностью оправданы кровью Христа и т.д.

По существу, Общество Сторожевой Башни убедило своих последователей, что существует срок истечения обетований Нового Завета. Тем, кто стал верующим до 1935 года доступны все обетования; те же, кто пришёл после 1935 года, не получают ни одного из них. Таким образом, когда миллионы Свидетелей Иеговы из числа «других овец» читают Библию и сталкиваются с этими моментами христианства, они заученно говорят себе: «Это ко мне не относится».

Каким же образом это укрепляет власть руководителей Сторожевой Башни? Несколькими способами.

Во-первых, все десять с лишним членов Руководящей Корпорации принадлежит к «остатку» 144 000. Таким образом, они автоматически находятся ближе к Богу и являются более духовными, чем миллионы Свидетелей Иеговы из числа «великого множества».

Во-вторых, «остаток» в целом является «классом благоразумного и верного Божьего раба», и ему поручено снабжать всех верующих духовной пищей. Эта «пища» состоит из толкований Библии и наставлений, раздаваемых Обществом (Сторожевая Башня находит это учение в словах Иисуса из Евангелия от Матфея 24:45: «Кто же верный и благоразумный раб, которого господин его поставил над слугами своими, чтобы давать им пищу вовремя?» Иисус использовал этот вопрос, как часть притчи или иллюстрации, но руководители Свидетелей Иеговы принимают его буквально и отвечают на него по-своему: «Мы — этот слуга!»).

В-третьих, и об этом не следует забывать, предполагается, что «помазанные» руководители, придя на небеса, будут править землёй как соправители Христа. Таким образом, для них совершенно естественно править своими соверующими ещё на Земле — и они действительно правят!

Как легко Руководящая Корпорация Свидетелей Иеговы игнорирует упрёк Иисуса, адресованный книжникам и фарисеям, которые поступали также: «...не называйтесь наставниками, ибо один у вас Наставник — Христос... Кто возвышает себя, тот унижен будет, а кто унижает себя, тот возвысится. Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры! Что затворяете царство небесное человекам; ибо сами не входите и хотящих войти не допускаете» (Матф. 23:10-13).

ГЛАВА 14. Повсюду бесы

Как давно у тебя проблемы со спиной, Мелани?

- О, месяца два, Джуди — с тех пор, как я начала ходить на уличные распродажи по субботним утрам.

- Ага! Я же говорила тебе, что ты лишишься благословения Иеговы, если прекратишь заниматься проповедованием в субботу утром и начнёшь вместо этого ходить на уличные распродажи.

- Но я по-прежнему проповедую в воскресенье днём.

- Может быть оно и так, но субботнее служение по домам с журналами — это установление Общества, установление Иеговы!

- Вероятно ты права, я чувствовала себя виноватой. Более того, я думаю, проблема не только в моей спине: я думаю, дело в бесах.

- Правда?

- Да! И брат Камолис, районный надзиратель, уверен, что дело именно в этом.

- Мелани, это же ужасно. Откуда в тебе взялись бесы?

- Ну, как я уже сказала, все началось с тех пор, как я стала ходить на уличные распродажи. Наверное, какое-то украшение или предмет одежды среди моих покупок принадлежали одержимому бесами, и это привело бесов в мой дом.

- А ты знаешь, это вполне возможно. В нашем районе так много этих так называемых «возрождённых христиан», и в их глазах виден бесовский блеск. Если один из них устраивал распродажу, а ты что-то купила — берегись!

- Я тоже так решила. Поэтому я начала избавляться от всего купленного на уличных распродажах.

- Я надеюсь, ты действительно от этого избавилась.

- О, да! Я не просто все выбросила. Я сломала украшения и сожгла одежду.

- А проблему это решило?

- Нет, не совсем. Я чувствую себя немного лучше, но спина все ещё болит. Я уже начала искать, в чем ещё у меня дома могут быть бесы.

Для людей, верящих, что Бог только на их стороне, Свидетели Иеговы проявляют необычный и часто нездоровый страх перед демонами. Приведённый выше разговор, хоть он и вымышлен, является типичным примером множества подобных бесед, которые я слышал своими собственными ушами за годы, проведённые у Свидетелей Иеговы. Я вспоминаю одну женщину, которая избавилась от дорогих греческих ваз, потому что беспокоилась, как бы изображённые на них мифологические фигуры не впустили в ее дом злобных духов. Когда домой к одному Свидетелю пришёл христианский миссионер и, уходя, случайно забыл свой пиджак, Свидетель повесил этот пиджак в гараж, чтобы не позволить бесам поселиться у него в доме, да и я сам однажды с большой осторожностью принял брошюру из рук одного католика, который обещал прочесть «Сторожевую Башню», если я прочту его литературу; но приехав домой, я оставил буклет в машине, чтобы не вносить его и сопутствующих ему бесов в свою квартиру (в наши дни, конечно, Свидетели выполнят инструкцию, данную в «Сторожевой Башне» от 1 мая 1984 года, и не станут читать или даже брать литературу из чужих рук, а следовательно, они могут не опасаться, что получат бесов из этого источника).

Будучи убеждены, что не-Свидетели, говорящие о своём поклонении Господу, в действительности являются слугами сатаны, Свидетели Иеговы считают христианские церкви местом обитания бесов. Даже бывшему Свидетелю Иеговы может понадобиться долгое время, чтобы избавиться от страха перед церковными изданиями. Я хорошо помню, как мы с женой впервые привели только что оставившую Свидетелей женщину с собой в церковь; когда она вошла в святилище, ее стала бить ясно видимая дрожь.

Этот страх на руку руководителям Сторожевой Башни как дополнительное средство для манипулирования своими последователями. Помимо того, что они учат Свидетелей видеть врагов во всем остальном человечестве, они ещё и пугают их невидимыми демоническими силами, которые якобы «охотятся» на Свидетелей. Неудивительно, что Свидетели Иеговы бегут к Сторожевой Башне, как к спасительной крепости!

ГЛАВА 15. «Борцы за свободу»

Из-за того, что Свидетели Иеговы ведут борьбу против преследований в различных странах, у многих людей со стороны сложилось впечатление о них как о борцах за свободу религии. И Организация Сторожевой Башни активно стимулирует такое мнение о себе, стремясь поддержать свой общественный имидж.

Например, в изданной Обществом в 1959 году книге «Свидетели Иеговы в Божием намерении» (Jehovahs Witnesses in the Divine Purpose) есть глава под названием «Борцы за свободу слова и вероисповедания», в которой подробно описывается, каким образом Свидетели отстаивали в судах «свободы, гарантированные Первой и Четырнадцатой Поправками» к Конституции США и «свободы, гарантированные Биллем о правах» (Стр. 175 - 185). Многие судебные разбирательства касались их права свободно заниматься распространением своей религиозной литературы. На некоторых разбирательствах затрагивался вопрос об отличии «распространения литературы за пожертвование» от продажи литературы: последнее облагается налогом с продаж, а первое является свободной от налогов религиозной деятельностью. Иные правовые стычки стали следствием того, что в некоторых местностях власти пытались издать закон о сборе пожертвований или потребовать от Свидетелей наличия лицензии на проведение вербовки по домам, а в некоторых случаях предметом рассмотрения было содержание литературы Сторожевой Башни — особенно факт использования Писания в целях нападок на правительство и подрыва его политики.

Прекрасный пример последнего можно найти в книге «Изучение Писаний» (том 7 «Оконченная тайна» — Studies in the Scriptures. Volume VII. The Finished Mistery), изданной Обществом в 1917 году в виде посмертного труда умершего годом ранее пастора Рассела. Полная резкой критики в адрес военных действий, эта книга встретила сильно враждебное отношение. В феврале 1918 года правительство Канады наложило на книгу запрет, владение ей каралось штрафом в 5 000 долларов и пятью годами тюремного заключения. Федеральные власти США, охваченные той же военной истерией, в соответствии с Актом о шпионаже выдали ордер на арест главных должностных лиц Общества Сторожевой Башни, обвинив их в том, что «Оконченная тайна» и другие публикации содержат антиправительственные заявления. Семь главных должностных лиц Общества, включая президента Дж. Ф. Рутерфорда, получили по двадцать лет и были отправлены в федеральную тюрьму в г. Атланта. Однако через 9 месяцев, когда война окончилась, и страсти охладились, они были освобождены.

Во время второй мировой войны Канада вновь выступила против Свидетелей, наложив на организацию полный запрет, в то время как в Соединённых Штатах отказ Свидетелей Иеговы позволить своим детям участвовать в обязательных патриотических занятиях спровоцировал целый ряд судебных процессов.

В официальном «Ежегоднике Свидетелей Иеговы за 1985 год» сообщалось о двадцати восьми странах, где организация в том году была под запретом. Эти страны не были названы в «Ежегоднике», но к их числу явно относились Советский Союз, Албания, Китайская Народная Республика, Восточная Германия и прочие крупные страны, отсутствие которых бросается в глаза в перечне более чем двухсот стран, в которых, по сообщениям Свидетелей, шло проповедническое служение и распространение литературы.

Однако, оплакивая ограничения, которые в прошлом налагались на хождение их материалов в Соединённых Штатах и Канаде, и свои сегодняшние трудности в Китае и Восточной Европе, руководители Свидетелей Иеговы умалчивают о том, что в их собственном «царстве» точно так же ограничивается личная свобода людей. Инакомыслящие Свидетели Иеговы не имеют никакого права издавать или распространять свои работы, в которых критикуются руководители Сторожевой Башни и организация, — и даже статьи, в которых высказывается сомнение по поводу официальных догматов. Ничто подобное недопустимо среди их собственного народа.

Более того, на опубликовавших что-либо религиозное по своему характеру Свидетелей, — даже если этот материал полностью согласуется с учением Сторожевой Башни, — смотрят с подозрением. Организация представляет себя единственным Божиим «каналом связи» («Сторожевая Башня», 1 января 1981 г., стр.27), поэтому всякий человек, осмелившийся обнародовать размышления на религиозную тему, становится конкурентом, а следовательно, и противником Общества. А потому, за редким исключением, Свидетели Иеговы не распространяют никакие другие религиозные произведения, кроме изданных организацией, и не читают никакой другой религиозной литературы.

Отказывая внутри организации своим последователям в тех самых свободах, гарантий которых Общество Сторожевой Башни добивалось для них во внешнем мире, оно следует образцу, слишком часто повторяющемуся в истории, а именно: тенденцию преследуемых превращаться в преследователей, как только они устанавливают прочную власть на своей земле. Так, канадский профессор М.Джеймс Пентон, некогда написавший книгу под названием «Свидетели Иеговы в Канаде: борцы за свободу слова и вероисповедания» (Jehovah's Witnesses in Canada: Champions of Freedom of Speech and Worship), впоследствии своими глазами увидел их гнет и написал, что «они напоминают тех пуритан семнадцатого столетия из Англии и Новой Англии, которые, будучи готовы бороться с тиранией традиционной церкви и деспотичного короля во имя христианской свободы, были точно также готовы стать тиранами по отношению к инакомыслящим в своих собственных рядах» («Апокалипсис отложен: история Свидетелей Иеговы» — Apocalypse Delayed: The Story of Jehovah's Witnesses. Toronto, 1985). И правда, пуритане, покинувшие Англию, чтобы укрыться от гонений в колониальном Массачусеттсе, вскоре начали изгонять баптистов и вешать квакеров в Бостоне. Подобным же образом и Свидетели Иеговы скоры на расправу с инакомыслящими, чьи голоса раздаются в их «царстве».

Таким образом, если Общество Сторожевой Башни и является «борцом за свободу», то свобода, за которую оно борется, — только ее собственная.

ГЛАВА 16. Инквизиция XX века

Как-то в конце 1981 года, в выходные, мы с женой сидели среди примерно двух тысяч мужчин, женщин и детей, собравшихся на районный конгресс Свидетелей Иеговы в местном Зале Конгрессов в Натике, штат Массачусетс. Как преданные Свидетели, мы аплодировали одному оратору за другим, пока не услышали от одного из них то, что засело в наших ушах, как рыбная кость в горле. Женщине Свидетелей Иеговы, сказали нам, «не следует выражать своё несогласие с правовыми решениями старейшин — даже выражением лица». Оратор продолжил свою речь, словно он не сказал ничего особенного, а мы с Пенни повернулись друг к другу, потрясённые и отказывающиеся верить своим ушам.

Когда речь закончилась, мы воздержались от аплодисментов. Это не осталось незамеченным в аудитории, от которой ожидается полное единодушие. Как только собрание закончилось, сидевшая позади пожилая женщина взглянула Пенни прямо в глаза и сказала: «Нам это было нужно, не так ли?» Моя жена уставилась на неё, словно не слыша вопроса.

Вернувшись домой в конце дня, я позвонил знакомому областному надзирателю из Пенсильвании, чтобы спросить, действительно ли запрет на то, что Джордж Оруэлл в своём романе «1984» назвал «преступлением лица», был официальной частью запланированной речи. Я знал, что программы районных конгрессов по всей стране содержат одинаковую информацию, которая готовится в главном отделе Сторожевой Башни и сообщается оратору в виде подробного конспекта речи. Но я знал также, что некоторые ораторы иногда вставляли в порученную им речь свои собственные мысли — с этой практикой я сам пытался бороться в бытность свою председательствующим надзирателем в местном собрании. Был ли этот запрет на проявление несогласия выражением лица заложен в конспект Общества, или же неумеренно рьяный оратор вложил в услышанную нами речь свои собственные мысли? Областной надзиратель подтвердил мои худшие опасения: официальный конспект из Бруклина действительно запрещал «преступление лица».

Это объявление возвестило конец уникального периода относительной свободы, которой Свидетели Иеговы обладали в 1970-х годах. Отныне приподнимать брови, вращать глазами или морщить лоб, когда говорят старейшины, будет считаться недостойным. Женщина, осудившая Пении за то, что она не аплодировала, была из другого собрания и не знала наших имён. В ином случае она, возможно, донесла бы на нас старейшинам.

С 1981 года журнал «Сторожевая Башня» обрушивал на Свидетелей Иеговы непрерывную пропаганду, побуждая их к слепому, безмолвному послушанию. Подобно трём обезьянам из поговорки, которые «не слышат зла, не видят зла, не говорят зла», Свидетели Иеговы не должны читать, слушать, или произносить критику в адрес своего руководства.

Отказываетесь ли вы слушать резкую критику в адрес организации Иеговы? Вам следует отказываться («Сторожевая Башня», 15 мая 1984 г., стр. 17).

Почему Свидетели Иеговы отказываются обменивать свои пособия по изучению Библии на религиозную литературу людей, с которыми они встречаются?.. принимать и открывать себя воздействию литературы ложных религий, которая предназначена для обмана, Свидетелям Иеговы глупо и дерзко, а кроме того, это напрасная трата драгоценного времени... Более того, некоторые из религиозных книг, которые люди могут убедить Свидетелей Иеговы прочесть, написаны людьми, отступившими от истины, или содержат их мысли. Истинным христианам заповедано отвращаться от таких отступников («Сторожевая Башня», 1 мая 1984 г., стр.31).

Зная о своих ограничениях и о роли, отведённой ей в собрании, мудрая женщина-христианка будет благопристойно следить за своей речью. Она будет удерживаться от чрезмерной разговорчивости и от высказывания критики по поводу того, как поставленные старейшины руководят делами («Сторожевая Башня», 1 января 1984 г., стр. 16).

Таким образом, Свидетелей Иеговы вынуждают уподобляться неверующим иудеям времён Иисуса, которые «ушами с трудом слышат и глаза свои сомкнули, да не увидят глазами и не услышат ушами, и не уразумеют сердцем, и да не обратятся, чтобы Я исцелил их» (Матф. 13:15).

Руководители Сторожевой Башни часто указывают на «нетерпимость» римской католической церкви, вспоминая при этом суды инквизиции, существовавшие в Средние века. И это поистине та страница истории, которой современные католики стыдятся так же, как все американцы стыдятся судов над салемскими ведьмами и повешений квакеров, запятнавших религиозную историю колоний в Новой Англии семнадцатого века.

Журнал Свидетелей Иеговы «Пробудитесь!» от 22 апреля 1986 года вновь вспоминает об истории католической инквизиции и задаёт вопрос: «Как это было возможно?» Отвечая на свой собственный вопрос, этот журнал приводит две причины (стр. 23-24):

Во-первых, это стало возможным благодаря католическому учению. Каким образом? Это можно подытожить знаменитым положением католического «святого» Августина: «Salus extra ecclesiam non est» (Нет спасения вне Церкви)...

Вторая причина, благодаря которой инквизиция стала возможна, состояла в том, что церковь была глубоко вовлечена в политику... Во французской Encyclopoedia Univer- salis мы читаем: «Инквизиция никогда не смогла бы выполнить свою задачу без сотрудничества с мирскими властями...».

Точно так же и организация Свидетелей Иеговы учит своих членов, что нет спасения вне организации. Но как же нам повезло, что в современной Америке Общество Сторожевой Башни вдобавок не «сотрудничает с мирскими властями»! В противном случае у нашего двадцатого века была бы своя инквизиция — осуществляемая Обществом Сторожевой Башни.

ГЛАВА 17. Процесс промывания мозгов

Вскоре после того, как я стал Свидетелем Иеговы, один не-Свидетель обвинил моего друга в том, что у него «промыты мозги». Мой друг ответил: «Лучше иметь промытые мозги, чем все ещё оставаться с такими грязными мыслями, как у вас».

Но, несмотря на это «признание», мы, Свидетели, в действительности не верили, что нам промыли мозги. Скорее, мы полагали, что просто читаем и изучаем доводы, предлагаемые Обществом Сторожевой Башни, и собственным умом убеждаемся в их правоте.

Кроме того, напоминал я себе, незадолго до окончания школы я выиграл Национальную Стипендию и поступил на математическое отделение в Гарвардский университет. Как можно обмануть такой ум, как мой? И не подразумевает ли промывание мозгов оскорбительных угроз, изоляции, лишения сна и круглосуточной индоктринации? Нас не подвергали ничему подобному.

И все же нам промывали мозги. Даже сейчас мне стыдно в этом признаться, но лично мне промыли мозги. Методы организации Сторожевой Башни неторопливы, незаметны и мягки, но они дают такие же результаты, как и самое суровое и грубое промывание мозгов: кандидат, успешно завершивший курс, становится полностью и безоговорочно послушен организации даже в самых незначительных мелочах жизни.

Шаг 1. Процесс начинается с первой встречи. Свидетель Иеговы встречает человека — возможно, в ходе официальной вербовки по домам, возможно, случайно — и определяет, что он восприимчив к «вести о Царстве». Как правило, намеченный человек одинок и недоволен своей жизненной участью: обманутый любовник, недавно разведённый, вдовец, измученный напряжёнными отношениями в семье, недавно переехавший или присоединившийся к компании и т.д. Далёкие от церкви люди обычно являются самой лёгкой добычей. Но Свидетели достигают успеха и с людьми, которые не получают должного внимания в своей церкви, или с теми, чей религиозный опыт во многом построен на теории, лишён личных взаимоотношений с Богом.

Как только потенциальный новообращённый найден, проповедующий Свидетель Иеговы начинает наводить на него своё оружие обращения людей: (1) литературу Сторожевой Башни и (2) чётко спланированные и проработанные беседы.

В некоторых случаях Свидетель просто оставляет хозяину дома журналы «Сторожевая Башня» и «Пробудитесь!», периодически возвращаясь с новыми выпусками. Если хозяин читает эти издания, это подготавливает почву для будущих бесед. Но, в любом случае, повторные визиты можно использовать для того, чтобы построить отношения, в которых Свидетель будет считаться знатоком Библии и религиозных вопросов.

Шаг 2. Вторым шагом для Свидетеля Иеговы будет начать с хозяином дома «бесплатное домашнее изучение Библии». Раз в неделю, в заранее назначенное время, Свидетель будет приходить на один час. Возможно, поначалу он будет строить беседу на Писании, предлагая хозяину открыть Библию в некоторых заранее отобранных местах. Но вскоре это сменяется тщательным — абзац за абзацем — чтением книги Общества Сторожевой Башни, написанной специально для этой цели (проводя со мной первые занятия, Свидетели пользовались своей «маленькой синей книжечкой» под названием «Истина, ведущая к вечной жизни», тираж которой со временем достиг приблизительно 100 миллионов экземпляров более чем на ста языках. С 1982 года они начали использовать книгу «Ты можешь жить вечно в раю на земле» — это небольшая книга в красном переплёте с цветными иллюстрациями почти на каждой странице). [С 1995 г. Общество использует в этих целях книгу "Познание, ведущее к вечной жизни" — прим. ред.].

Начиная с этого момента, обучение идёт в заранее установленном порядке.

Шаг 3. Обучаемому говорят, что Библия предлагает людям надежду на бессмертие. Если они «приобретут правильные знания о Боге» (посредством постоянных занятий со Свидетелями), они смогут жить вечно на земле, на которой будут воссозданы райские условия Эдемского Сада.

Шаг 4. Обучаемому говорят, что дьявол может использовать его друзей и родственников, чтобы помешать ему заниматься со Свидетелями, и, таким образом, не позволить приобрести знание, необходимое для вечной жизни: «Каким образом сатана мог бы использовать даже друзей и родных, чтобы обескуражить нас?... Вполне возможно, что даже близкие друзья или родственники скажут тебе, что им не нравится, что ты изучаешь Библию» («Ты можешь жить вечно в раю на земле», стр. 23). И когда его близкие на самом деле узнают, что он занимается со Свидетелями Иеговы, и попытаются его предостеречь от организации Сторожевой Башни, обучаемый может расценить это как подтверждение пророческих слов Свидетелей и начнёт относиться к членам своей семьи как к невольным агентам дьявола.

Шаг 5. Предоставляются материалы, подрывающие доверие учеников к традиционным церквям и их служителям. («Не они ли поддерживали войны, замалчивали сексуальный разврат в своих приходах и доказывали, что их поступками движет любовь к деньгам?»).

Шаг 6. Далее учебник предлагает обучаемому совершить заранее спланированный обзор Библии, останавливаясь на избранных стихах, которые, на первый взгляд, подтверждают учение Сторожевой Башни, и полностью избегая мест, которые опровергают учения организации. Например, «доказывая», что Иисус Христос — не Бог, эта книга рассматривает Евангелие от Иоанна 14:28, где Иисус говорит: «Отец мой более меня» («Ты можешь жить вечно в раю на земле», стр. 39), но полностью обходит вниманием стихи, которые провозглашают божественность Сына, например, в Книге Исайи 9:6 («Ибо младенец родился нам; Сын дан нам... и нарекут имя Ему: Чудесный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира») и в Евангелии от Иоанна 20:28, где апостол Фома называет Иисуса «Господь мой и Бог мой».

Шаг 7. Какое-то время позволив обучаемому пользоваться его собственной Библией, Свидетель Иеговы вскоре порекомендует ему «Перевод Нового Мира Священных Писаний», как более качественный, и посоветует купить себе экземпляр. «Перевод Нового Мира» отличается от стандартных переводов Библии тем, что сотни стихов в нем были намеренно изменены таким образом, чтобы они подходили к учению Сторожевой Башни. Например, имя Иеговы вставлено в Новый Завет 237 раза там, где его нет в греческих рукописях, а Евангелие от Иоанна 1: 1 изменено так, чтобы сделать Иисуса Христа «богом» с маленькой буквы.

Шаг 8. С самого начала «бесплатного изучения Библии на дому» Свидетель Иеговы приглашает обучаемого на встречи в местный Зал Царства, подчёркивая, что именно там можно найти новые глубокие знания. По мере углубления занятий приглашения посетить собрание сменяются давлением, а через шесть месяцев обучения превращаются в ультиматум: либо обучаемый начинает посещать встречи в Зале Царств, либо учёба будет окончена, и человек останется без «точного знания», необходимого для обретения вечной жизни. Как правило, это поворотный момент. Те, кто начинает посещать собрания, обычно продолжают это делать, пока не станут законченными Свидетелями Иеговы, а колеблющихся бросают, как «бесплодную почву».

Шаг 9. Спорные моменты учения, трудные для принятия, приберегаются до самого конца изучения. Так, отказ отдавать почести флагу или праздновать Рождество или принимать переливание крови не обсуждается, пока обучаемый ещё не «готов», т.е. пока он не относится к Обществу Сторожевой Башни как к «видимой организации Бога» («Ты можешь жить вечно в раю на земле», стр. 191).

Шаг 10. На пяти часах встреч еженедельно вновь и вновь повторяются одни и те же мысли, и это ключевой момент в процессе промывания мозгов. Возьмём, к примеру утреннее воскресное изучение «Сторожевой Башни». Каждый Свидетель заблаговременно получает свой личный экземпляр журнала «Сторожевая Башня» и прочитывает его от корки до корки, уделяя особое внимание главным «статьям для изучения». Затем в пятницу или в субботу вечером Свидетель Иеговы вместе со своими родственниками или друзьями-Свидетелями собираются, чтобы изучить статью и подготовиться к воскресной встрече: во время этой подготовки кто-то из группы читает параграф вслух; ведущий задаёт вопросы к этому параграфу (их можно найти в нижней части страницы); каждый участник вновь просматривает параграф, находит ответ и подчёркивает его; ведущий вызывает желающих пересказать ответ своими словами. Потом в воскресенье утром почти так же проходит встреча в Зале Царства — только группой на этот раз является целое собрание величиной от пятидесяти до двухсот Свидетелей. Здесь тоже вслух читается параграф, задаются вопросы из нижней части страницы, и даётся ответ, как он звучит в параграфе.

Таким образом, к тому моменту, когда Свидетель Иеговы прочёл свою «Сторожевую Башню» сам, изучил ее с семьёй или друзьями и теперь снова изучает ее на встрече, он уже слышал каждую мысль «статьи для изучения», по меньшей мере, полдюжины раз. Прибавьте сюда ещё и тот факт, что в самих статьях повторяется одна и та же мысль, а одна и та же информация часто вновь и вновь преподносится в разных видах, и вам станет ясно, что Свидетели подвергаются своего рода информационному обстрелу, который и производит промывание мозгов.

Шаг 11. Когда вновь пришедший в Зал Царства человек начинает обзаводиться там друзьями и знакомыми, его принуждают порвать связи со своим прежним кругом общения. Это важно для программы промывания мозгов. Регулярные беседы с посторонними, которых считают равными себе, но которые мыслят иначе, чем Сторожевая Башня, будут «камнем преткновения»; под воздействием свежих идей обучаемый может усомниться в официальных догмах или, по крайней мере, проявить терпимость к другим мнениям. С другой стороны, ограничив круг его общения Свидетелями Иеговы, можно гарантировать, что все, услышанное обучаемым, будет только усиливать индоктринацию, которой он подвергается в Зале Царства. На этом же этапе обучаемого убеждают не прибегать к другим видам «дурной компании», таким как телевизионные программы или материалы для чтения, которые могли бы повлиять на его мышление.

Шаг 12. К этому моменту вновь индоктринированный человек уже начал возвращать подарки, которые бабушки и дедушки посылают на день рождения внукам. Он отказывается от приглашений на семейные праздники по случаю Рождества и Пасхи. Его уже научили отвечать на приветствия «С Рождеством!» и «С Новым Годом!» холодным «Хорошего дня!». В результате, семейные связи начинают рушиться, а новообращённый Свидетель Иеговы начинает отдаляться от своих родственников, не-Свидетелей. Это замыкает круг изоляции, необходимой для того, чтобы промывание мозгов сработало полностью.

Шаг 13. Теперь остаётся только подождать. Месяцы и годы, в течение которых человек слышит только предписанные Сторожевой Башней мысли, формируют образ мышления, непостижимый для человека со стороны и необъяснимый обычной логикой.

Свидетели Иеговы с полностью промытыми мозгами аплодисментами встречают такие заявления, как, например, это — из «Сторожевой Башни» от 15 января 1983 года: «Избегайте независимого мышления... сомнений в указаниях видимой организации Бога... Боритесь с независимым мышлением» (стр. 22, 27).

При таком образе мышления (или его отсутствия) Свидетель Иеговы вполне может поверить, что чёрное — это белое, и что «да» значит «нет», если так говорит Общество Сторожевой Башни. Он добивается этого посредством особых умственных упражнений, напоминающих двойное мышление, описанное много лет назад в романе Джорджа Оруэлла «1984». На одном уровне сознания Свидетель знает, что чёрное — это чёрное, но на другом он способен поверить, что чёрное — это белое, равно как и в любое другое противоречие, в которое Общество просит его поверить.

Случай, рассказанный бывшим членом Руководящей Корпорации Реймондом Френцем на странице 296 (397 в русском издании) его книги «Кризис совести», показывает, что это не преувеличение. Френц рассказывает об областном надзирателе по имени Барт Томпсон, который выступал перед группой старейшин на районном конгрессе в Алабаме. Томпсон взял в руки книгу и сказал слушателям: «Если бы Общество сказало мне, что эта книга не зелёная, а чёрная, я бы ответил: «Знаете, я готов был поклясться, что она зелёная, но если Общество говорит, что она чёрная, значит, она чёрная!» Френц отметил, что это был отнюдь не единственный случай.

Свидетельница Иеговы, не так давно позвонившая в мою дверь, продемонстрировала мне ещё один яркий пример такого рода двойственного мышления. Не зная, кто я такой, она хотела поговорить со мной (если бы она узнала во мне бывшего Свидетеля, она была бы обязана уйти, даже не поздоровавшись). Я попросил ее показать, где в своей Библии она нашла учение о том, что «великое множество» верующих будет вечно жить на земле, а не пойдёт на небеса. Движимая чувством долга, она показала мне стих из Откровения Иоанна 7:9, где «Перевод Нового Мира» Свидетелей Иеговы говорит о «великом множестве». Я указал ей, что в 15-м стихе «великое множество» находится перед троном Божиим, а затем попросил перевернуть несколько страниц и прочесть из ее собственной Библии другой стих Откровения — 19:1. Когда она прочла: «После сего я услышал на небе громкий голос как бы многочисленного народа...» — я прервал ее и спросил, где, согласно этому стиху, находится «великое множество». «Великое множество находится на земле», — ответила она. Я попросил ее прочесть стих ещё раз. Она ещё раз прочла слова «на небесах», но настаивала, что великое множество находится на земле. Когда я указал ей, что она противоречит тому, что ясно сказано в тексте, она ответила: «Вы не понимаете. У нас в главном офисе в Бруклине, Нью-Йорк, есть люди, которые объясняют нам Библию. И они могут доказать, что «великое множество» находится на земле; я просто не могу объяснить это так хорошо».

В романе «1984» Оруэлла тоталитарные правители используют жестокие пытки, чтобы заставить своих подданных поверить, что «все, что Партия считает правдой, и есть правда», и что четыре пальца — это на самом деле пять, если так говорит Партия. Общество Сторожевой Башни добивается от своих последователей тех же результатов, только при помощи гораздо более тонких форм промывания мозгов.

ГЛАВА 18. Волшебник Изумрудного Города

Используя впечатляющие спецэффекты, прячась за кулисами и пропуская свой голос через усилитель, Волшебник Изумрудного Города смог убедить всех в том, что он — могущественный человек, за которым нужно идти и которому нужно подчиняться, пока маленькая собачка Тотошка не отодвинула занавес в сторону, и взорам всех не предстал слабый пожилой человек за пультом управления. Руководители Сторожевой Башни используют такие же средства, чтобы обманывать более восьми миллионов человек.

Члены Руководящей Корпорации фактически никогда не появляются вместе на публике. Их изображения нельзя найти на стенах Залов Царства или на страницах книг и журналов Сторожевой Башни. По сути дела, большинство Свидетелей Иеговы не сможет назвать их всех по именам и не узнает многих из них, встретив на улице. Оставаясь, таким образом, сами в тени, эти руководители Сторожевой Башни могут произвести большее впечатление в качестве Руководящей Корпорации, а не дюжины немощных старцев. Как и голос Волшебника, говорившего из-за занавеса, их многократно усиленные голоса звучат со страниц изданий организации, где их выдают за голос Бога Иеговы. Последователи считают их «каналом связи, который использует Бог» («Сторожевая Башня», 1 декабря 1981 г., стр.27), и это даёт им огромную власть.

Например, в сентябре 1981 года Руководящая Корпорация заявила о новой суровой политике лишения общения, в соответствии с которой почти каждому в секте пришлось бы порвать связи с кем-то из друзей или членов семьи. Как обычно, это заявление не содержало никаких личных имён и никаких указаний, была ли новая политика принята руководящей корпорацией единогласно или большинством в две трети, или простым большинством. Их новое распоряжение было представлено в «Сторожевой Башне» как вечная библейская истина, как «духовная пища» из рук поставленного Богом представителя, Его организации, «верного и благоразумного раба». На тот случай, если кто-нибудь забудет, откуда пришло это распоряжение, на обложке журнала была изображена рука, приставленная как рупор к уху, и слова: «КОГДА БОГ ГОВОРИТ, СЛУШАЕТЕ ЛИ ВЫ?». Миллионы Свидетелей Иеговы поняли намёк: они немедленно, как им было сказано, порвали дружеские и семейные узы без единого вопроса или жалобы — как если бы они слышали громоподобный голос с небес.

Сначала основатель организации Чарльз Т. Рассел писал книги и статьи под своим собственным именем, как и его преемник Джозеф Ф. Рутерфорд. Подписи других авторов в те первые годы также время от времени появлялись в «Сторожевой Башне». Но после смерти Рутерфорда в 1942 году имена отдельных авторов перестали появляться в литературе: книгах, буклетах, журналах и брошюрах — так что все теперь считается информацией «Общества». А Общество, конечно же, говорит за Бога (некоторые бывшие сотрудники главного отдела отмечали, что преемник Рутерфорда, Натан X. Норр, был больше администратором, чем писателем или богословом, и большинство доктринальных материалов, начиная с 1942 года, в сущности, выходило из-под пера вице-президента Норра, Фреда Френца).

Так, «Перевод Нового Мира Священных Писаний» — перевод всей Библии от Бытия до Откровения — был опубликован как анонимное творение «Комитета Нового Мира по переводу Библии». Может быть, причина состояла в том, что «эти переводчики не искали известности; они не желали привлекать внимание к себе... они хотели, чтобы читатель основывал свою веру на Слове Божьем, а не на их «квалификации» («Сторожевая Башня», 15 декабря 1974 г., стр. 767). Но, возможно, анонимность ещё и служит переводчикам защитой от обвинений в ошибках и искажениях и не позволяет читателям выяснить, имеют ли эти переводчики какую-либо квалификацию вообще.

Даже письма, посылаемые по почте из бруклинского главного отдела, анонимны. Будь то официальное письмо, адресованное пятидесяти тысячам собраний по всему свету, или личный ответ, адресованный одному-единственному человеку, приславшему какой-либо вопрос, — любое письмо из главного отдела подписывается резиновым штампом, на котором вытеснены слова: «Уотчтауэр Байбл энд Трэкт Сосайети».

Подлинные авторы этих официальных посланий скрываются за буквенным кодом, например «SCE:SSG» или «EV:ESE», ничего не значащим для получателя, но важным для регистрационной системы Общества. Человек, способный расшифровать этот код, может определить отдел, «стол» или подгруппу внутри отдела и конкретного автора письма. Однако получатель воспринимает это письмо, как исходящее не столько от некоего конкретного человека, сколько от «Общества» (и косвенно — от Бога Иеговы).

Реймонд Френц
Реймонд Френц

Эта анонимность переписки облегчает введение в действие суровых судебных актов — например, сообщение матери, что она больше не может видеться со своим единственным сыном — и во многом напоминает маску палача, которая облегчает человеку задачу обрушить топор на шею своего ближнего. Получатель никогда не узнает, кто написал письмо, да и личность самого автора растворяется во всеобъемлющем образе «Общества».

Пугающим примером тому можно считать случай с Реймондом Френцем, бывшим членом Руководящей Корпорации, который был лишён общения за то, что пообедал с бывшим Свидетелем (см. гл. 3). Когда он ушёл из Руководящей Корпорации, но до того, как его изгнали из организации, он обменялся несколькими письмами с работниками главного офиса по поводу имущества, которое он оставил в Бруклине, и по другим вопросам. Зная Френца лично и близко, отвечавшие на его письма люди подписывали свои ответы анонимно, с помощью резинового штампа Сторожевой Башни (эти документы приведены на стр. 298-303 книги Френца «Кризис совести»). Покинув внутренний круг организации, Реймонд обнаружил, что отныне он имеет дело не с дядей Фрэдом и не со своими старыми друзьями Дэном, Тэдом, Милтоном, Ллойдом и прочими, но с «Обществом». Его бывшие товарищи стали для него безымянной и безличной толпой в капюшонах.

И в этом нет ничего удивительного; как маленький Тотошка в «Волшебнике Изумрудного Города», Френц мог отбросить занавес и показать всем, что могущественный Волшебник — это немощный старик, создающий образ Божественного Величия при помощи звука и света. Но в нашем случае дюжина маленьких старичков из Руководящей Корпорации оказались не такими добродушными джентльменами, как «великий Гудвин», и восприняли возможность разоблачения отнюдь не благосклонно. Волшебник мог бы поддать Тотошке рукой, они же использовали всю власть, которой обладали, чтобы заставить своего бывшего партнёра, угрожающего им разоблачением, замолчать.

ГЛАВА 19. «Смотрите — армия Иеговы!»

Поскольку Свидетели Иеговы предпочитают тюрьму военной службе, их часто считают такими же пацифистами, как некоторых меннонитов, квакеров и плимутских братьев. Но сами они немедленно заявляют, что это не так. В их книге «Свидетели Иеговы в Божием намерении» (Jehovah’s Witnesses in the Divine Purpose, 1959), когда речь идёт о второй мировой войне, говорится, что «Свидетели Иеговы не были пацифистами» (Стр. 156). Они возражают не против войны как таковой, но против необходимости воевать за свою страну или за любое другое человеческое правительство. Как они сами признают, они с радостью будут сражаться за Царство Божие, если им прикажут.

Свидетели Иеговы посвящают большую часть времени, отведённого для изучения Библии, рассмотрению Ветхого Завета, который содержит многочисленные истории о войнах Израиля против соседей-язычников, и Свидетели Иеговы отождествляют себя с такими воинами, как Иисус Навин и царь Давид. Название настоящей главы взято из названия Песни 90 в их книге «Поя и аккомпанируя себе музыкой в своих сердцах» (Singing and Accompanying Yourselves with Music in Your Hearts. WTBTS, 1966), сборнике гимнов, который был в употреблении 13 лет, проведённых мною в организации. Эта песня, наряду со многими другими песнями, написанными в темпе марша, сравнивает Свидетелей Иеговы с армией Бога, выступающей против своих врагов в духовной войне.

Столкнувшись с перспективой призыва на военную службу, молодой человек-пацифист из церквей меннонитов, квакеров или плимутских братьев обычно соглашается на тот или иной вид «альтернативной службы», предусмотренный законом для тех, кто отказывается от военной службы по религиозным убеждениям. Это может быть нестроевая служба в армии или гражданская работа в больнице. Однако Свидетели Иеговы используют другой подход. Не желая заявлять об отказе по религиозным убеждениям, они требуют, чтобы их, как «служителей», полностью освободили от призыва.

Организация говорит Свидетелям, что всякий, кто ходит по домам с литературой Сторожевой Башни, является служителем и потому должен быть освобождён от призыва. Принять предложение призывной комиссии об альтернативной службе, даже на гражданской работе в госпитале, рассматривается как «разрушение нейтралитета», — достаточно веское основание, чтобы молодой человек предстал перед судом правового комитета и был объявлен «отрёкшимся от общения». Как и те, кого от общения отлучили, отрёкшийся от общения Свидетель Иеговы — нежеланный гость в домах других Свидетелей, и с ним обращаются как с врагом, недостойным даже приветствия при встрече на улице.

Светские законы, тем не менее, не считают все три миллиона ходящих по домам Свидетелей «служителями» и не предусматривают для них освобождения от призыва. Таким образом, молодой Свидетель, который, следуя указаниям своих религиозных лидеров, отказывается и от военной и от альтернативной службы, оказывается нарушителем закона и попадает в тюрьму.

Джозеф Рутерфорд
Джозеф Рутерфорд

Стремясь избежать возможных юридических проблем, связанных с требованием от молодых людей нарушать закон, Сторожевая Башня ничего по этому поводу не печатает. В годы первой мировой войны восемь высших должностных лиц общества Общества, включая президента Дж. Ф. Рутерфорда, были признаны виновными в подрывной деятельности на основании их собственных сочинений и приговорены к заключению в федеральной тюрьме. По окончании войны их освободили, но Общество научилось с большей осторожностью излагать подобные учения в категоричной форме. Теперь в литературе Сторожевой Башни есть только общие и неоднозначные утверждения о военной службе, но устных инструкций, спускаемых вниз по иерархической цепочке, достаточно для того, чтобы повлиять на молодых людей, которым грозит призыв. Им не оставляют ни свободы выбора, ни свободы совести; выбор лишь один: либо ты следуешь инструкциям Общества, либо лишаешься семьи и друзей, как отрёкшийся от общения. Большинство, без сомнения, действует искренне, но тот факт, что практически все молодые Свидетели Иеговы слушаются Общества и нарушают гражданские законы, добровольно идя в тюрьму, показывает, что изгнание из организации для Свидетелей Иеговы — ещё более горький удел, чем тюремное заключение. В тюрьме их, по крайней мере, смогут навещать близкие — те самые близкие, которые полностью порвали бы с ними, если бы они нарушили законы Сторожевой Башни.

Десять лет назад эти законы оказались на грани изменения. В своей книге «Кризис совести» бывший член Руководящей Корпорации Свидетелей Иеговы Реймонд Френц рассказал о нескольких тайных заседаниях, прошедших в 1978 году, на которых Руководящая Корпорация обсуждала изменение политики в отношении альтернативной службы (стр.102). 11 октября 1978 года на таком заседании было выдвинуто предложение позволить каждому молодому человеку самостоятельно принимать решение, следует ли ему соглашаться на выполнение гражданской работы; по словам Френца, девять из тринадцати присутствовавших членов проголосовали за изменение, а четверо — против. Но Руководящая Корпорация в то время состояла из шестнадцати человек, поэтому девяти голосов «за» было слишком мало, чтобы достичь большинства в две трети, и решение не было принято. Несколько недель спустя состоялось повторное голосование, и снова изменения предпочло большинство, но не две трети членов, как было нужно, чтобы их осуществить. Таким образом, существующая политика осталась в силе. Молодые Свидетели продолжают идти в тюрьму—за годы их набралось уже несколько тысяч, но отказываются от гражданской службы, хотя большинство их руководителей сочло, что в этой жертве нет необходимости. Как это горько и нелепо!

Когда Свидетелям удаётся обратить в свою веру военнослужащего, прежде, чем креститься в секте, он должен оставить военную службу. Организация говорит Свидетелям, что все ее инструкции основаны на Писании. Вырывая многие стихи из контекста как Нового, так и Ветхого Завета, Свидетели тщательно избегают говорить о 10-й главе Деяний, где говорится об обращении Корнилия и его крещении апостолом Петром. Корнилий был римским центурионом. «Перевод Нового Мира» (собственный перевод Свидетелей) называет его «армейским офицером» (10:1). После того, как Пётр проповедал Слово, и Корнилий и его семья получили Святого Духа, Пётр спросил: «Кто может запретить креститься водой...?» (10:47). Поскольку никто не возразил, они были крещены. Хоть Пётр и приветствовал этого армейского офицера, старейшины Свидетелей Иеговы объявили бы его негодным для крещения, поскольку он находился на военной службе.

Интересно, что в начале своей истории, когда от его последователей ещё не требовалась безраздельная преданность, Общество Сторожевой Башни заявило о службе в вооружённых силах:

Заметьте, что в писаниях нет заповеди, запрещающей военную службу. Покорность призыву должна напомнить нам слова Господа: «И кто принудит тебя идти с ним одно поприще, иди с ним два» («Сторожевая Башня Сиона», 1 августа 1898 г., стр.123).

Глава 20. Власть и деньги

Что с этого имеют лидеры? Богатеют ли те, кто наверху?» Всякий раз, когда бы я ни говорил на тему об империи Сторожевой Башни, кто-то из слушателей неизменно задаёт этот вопрос, и он вполне логичен. Если около трёх миллионов Свидетелей Иеговы обучены самоотверженно отдавать своё время и средства продаже литературы Сторожевой Башни по домам, кто-то должен делать на этом кучу денег. Но кто?

Типичное американское собрание с сотней «возвещателей» (активных Свидетелей, которые ходят по домам) ежемесячно получает из типографии в Уолкилле, Нью-Йорк, примерно шесть тысяч журналов «Сторожевая Башня» и «Пробудитесь!». Поскольку их продают людям по двадцать центов за экземпляр, общая месячная выручка составляет 1 200 долларов, т.е. 14 400 долларов в год [в 1989 году]. Собрание пересылает выручку, за вычетом положенных скидок, в центральную организацию. Собрание должно заплатить за все полученные журналы, были они, в конце концов, проданы людям или нет.

В «Сторожевой Башне» за 1 марта 1987 года, на странице 2 сообщалось, что каждый номер выходит средним тиражом 12 315 000 экземпляров. Поскольку в год выходит двадцать четыре номера (первого и пятнадцатого числа каждого месяца), в итоге мы имеем 295 560 000 экземпляров в год на сумму более 59 миллионов долларов при цене журнала в 25 центов. Если бывшие сотрудники бруклинского главного отдела правы в своих оценках, что использование бесплатного труда добровольцев позволяет организации экономить по нескольку центов с одного журнала, то одна только «Сторожевая Башня» ежегодно приносит почти 15 миллионов долларов валового дохода. Журнал «Пробудитесь!» с примерно таким же тиражом увеличивает эту цифру вдвое.

Кроме того, есть ещё и доходы от книг, буклетов и брошюр Общества. Книги поменьше продаются за пятьдесят центов, а цена на Библию и книги побольше с цветными иллюстрациями составляет от 2,5 долларов до 5 долларов за штуку. Поскольку от каждого Свидетеля ожидается, что он приобретёт по меньшей мере один экземпляр в личное пользование и несколько экземпляров для распространения, то для организации не проблема размножить свои издания миллионными тиражами. Понадобилось всего 10 лет, чтобы их бестселлер всех времён — «Истина, ведущая к вечной жизни» — преодолел отметку в 100 миллионов экземпляров. Считая регулярный «Ежегодник Свидетелей Иеговы» и подшивки прошлогодних журналов, ежегодно выпускается не менее пяти-шести новых книг. И снова, за вычетом небольшой суммы, местное собрание отправляет все деньги, вырученные от продажи книг, прямо в главный отдел. Как утверждалось в «Сторожевой Башне» за 1 января 1986 года (стр. 24), в 1985 году Свидетели Иеговы продали людям 38 805 561 Библий, книг и буклетов. Прибавив к этой сумме ещё минимум 12 000 000 книг, приобретённых Свидетелями в личное пользование, мы получим в итоге свыше 50 000 000 книг. Даже при самой скромной оценке — 0,25 доллара за книгу — общий доход Общества все равно превышает 12,5 миллионов долларов. Прибавьте к этому ещё и 30 миллионов долларов, вырученных от продажи журналов, и получится, что по самым скромным подсчётам организация имеет от своей издательской деятельности валовый доход в 42,5 миллионов долларов.

Более того, продажа литературы составляет только часть дохода Общества Сторожевой Башни. Как каждого Свидетеля лично, так и собрания Свидетелей Иеговы призывают делать подарки и пожертвования организации. Их также поощряют завещать Сторожевой Башне своё недвижимое имущество и выписывать страховые полисы в пользу Общества. Большие конгрессы, проводимые на стадионах и в светских аудиториях, также приносят доход от продажи съестного и полученных пожертвований.

Хотя балансовые ведомости хранятся в строжайшей тайне, осязаемым свидетельством благосостояния организации являются совершаемые ею закупки недвижимости. Комплекс международного главного отдела в Бруклине сравнивают с Ватиканом. Подобно папскому государству в Риме, бруклинский «Вефиль» является домом для тысяч полновременных работников, которые образуют город в городе. Они едят в кафетериях Сторожевой Башни и ночуют в общежитиях Сторожевой Башни. В Вефиле есть даже прачечные, парикмахерские и стоматологические кабинеты, а туннели, соединяющие некоторые здания, ещё больше сокращают необходимость в контактах с внешним миром.

Бруклинский главный офис состоит из четырёх отдельных групп многоэтажных зданий: офисного комплекса, жилых зданий, фабричного комплекса и центра рассылки. Одно только строение на Фурман-стрит, 360, входящее в комплекс центра рассылки, занимает площадь в 93 000 кв. метров, другие комплексы столь же огромны.

Общество продолжает скупать недвижимость в Бруклине такими темпами, что это вызывает беспокойство остальных жителей города. В газете «Хайтс Пресс» от 21 августа 1986 года на первую полосу был вынесен вопрос: «Скупит ли Сторожевая Башня весь Бруклин Хайтс Энд?» В статье говорилось, что Общество приобрело «по меньшей мере ещё 22 здания и участка» с тех пор, как главный офис занял здание по адресу Колумбия Хайтс, 124. Хотя отцы города пытались приостановить экспансию Сторожевой Башни, организация нашла способ обойти эти ограничения: состоятельные Свидетели Иеговы основали частную компанию под названием COHI, чтобы покупать недвижимость и сдавать ее в аренду Обществу Сторожевой Башни. В число арендуемой недвижимости входят и несколько гостиниц, обеспечивающих дополнительными жилыми площадями все растущее тысячное число работников Вефиля.

Организация также владеет и распоряжается огромными типографскими комплексами в Германии, Японии, Бразилии и других странах, где темпы роста Свидетелей выше, чем в Соединённых Штатах. Вдобавок, есть ещё и множество Залов конгрессов, каждый из которых может предоставить места в современных аудиториях и кафетериях тысячам верующих, а также десятки тысяч Залов Царства, обычно принадлежащих местным собраниям, но заложенных Обществу или его представителям. Если окинуть взглядом всю империю Сторожевой Башни, становится ясно, что речь идёт о сотнях миллионов, если не о миллиардах долларов в одной только недвижимости. Поэтому мы вновь задаём вопрос, кто на этом богатеет?

Ясно, что не местное священство Свидетелей Иеговы, потому что его не существует — по крайней мере, оплачиваемого священства. Никто в местном собрании Свидетелей не получает зарплату. Не получает зарплату председательствующий надзиратель и около полудюжины старейшин; не получает ее и никто из служебных помощников, занимающихся под их руководством работой в книжной комнате и магазине, ведающих финансовым учётом, уходом за звуковым оборудованием, и т.д.; не получают зарплату ни органист, ни секретарь, ни сторож. Все они содержат себя и свои семьи исключительно на мирские доходы. Они не получают никакой денежной компенсации от собрания.

А как насчёт тех, кто стоит ступенькой выше на иерархической лестнице? Районные и областные надзиратели путешествуют по закреплённой за ними местности, останавливаясь в домах Свидетелей или в небольших жилых помещениях, пристроенных к Залам собрания, и питаясь в разных семьях. Большинство из них не имеет собственных домов, хотя некоторые возят за собой небольшой трейлер, предпочитая не распаковываться каждую неделю в новой спальне. Многие Свидетели Иеговы дарят этим путешествующим надзирателям небольшие суммы денег, но нет оснований полагать, что надзиратели могут скопить на своей тяжёлой работе большое состояние.

Постоянные работники Вефиля получают только комнату и питание, плюс очень небольшое ежемесячное пособие. Живут они обычно в общежитиях, за исключением относительно небольшого числа супружеских пар. Очевидно, что они не обогащаются.

А как же сами члены Руководящей Корпорации? В большинстве своём уже седовласые старцы, они избираются из числа давних работников Вефиля, путешествующих надзирателей и миссионеров, которые всю свою жизнь довольствовались очень малым в материальном плане. И нет никаких оснований считать, что после их назначения в Руководящую Корпорацию в этой сфере что-либо меняется, — по крайней мере, не в смысле увеличения личного благосостояния за счёт Общества. Однако все имущество организации находится в их распоряжении. Известны случаи, когда состоятельные Свидетели дарили им дорогие подарки: роскошные машины или поездки на острова.

Как свидетельствуют многие внутренние источники, Джозеф Ф. Рутерфорд, президент Сторожевой Башни с 1916 по 1942 год, любил выпить. Он использовал литературу и радиопрограммы секты как трибуну для осуждения запрета на алкогольные напитки, и за время его пребывания в должности спиртные напитки нередко тайком переправлялись в бруклинский Вефиль из регионального офиса в Торонто (Penton M.J. Apocalypse Delayed: the Story of Jehovah's Witnesses. 1985, р. 225). Однако большинство высших должностных лиц Сторожевой Башни и сейчас, как и прежде, остаются суровыми трудоголиками, которых в очень маленькой степени интересуют мирские удовольствия и преимущества.

Конечно, часто люди ищут денег не ради богатства как такового, а ради власти и престижа, которые оно даёт. Но в этом отношении руководители Свидетелей Иеговы ничем не обделены. Куда бы они не пошли, они оказываются в центре внимания, их принимают, как сошедших с небес богов. Пока они путешествуют в земных пределах империи Сторожевой Башни, им нет равных по власти и престижу.

И все же давайте не будем судить этих людей и движущие ими мотивы. Некоторые из них, скорее всего, полностью осознают обман, которому они подвергают своих последователей. Но другие и сами, без сомнения, являются обманутыми жертвами полученного в организации воспитания или интенсивного промывания мозгов, которому они были подвергнуты намного раньше, во время своего обращения. Как бы то ни было, они тоже втянуты в круговорот работы, которая оставляет им мало времени на размышление. Даже Реймонд Френц, чей личный «кризис совести» закончился его вынужденным уходом из Руководящей Корпорации и изгнанием из секты (см. гл. 3), очень осторожно подходит к вопросу о мотивах своих бывших коллег.

Наверное, ближе всего к истине будет предположение, что организация начала жить своей собственной жизнью, почти так же как живой многоклеточный организм. Отдельные члены, как высокопоставленные, так и рядовые, подчинены организации в целом подобно расходным деталям огромного механизма. Влекомый вперёд своей столетней инерцией, механизм развивается и растёт, покупая себе здания и земли, и людей-рабов — десятками тысяч. Так кто же наживается? Неизбежный ответ — Общество.

ГЛАВА 21. В спальне

Иудео-христианские религиозные группы исторически осуждали внебрачные сексуальные связи. Основываясь на слове Божьем, они выступали против скверны, прелюбодеяния и гомосексуализма. Но Общество Сторожевой Башни пошло ещё дальше и стало вторгаться в спальни супружеских пар, указывая, что приемлемо, а что неприемлемо в их сексуальных отношениях и любовных играх.

Все началось в 1972 году, когда статья в одной из «Сторожевых Башен» (1 декабря 1972 г., стр. 734 - 736) затронула вопрос об уместности различных форм поведения в супружеской постели. Эта статья начиналась с заявления: «Целью этого журнала не является обсуждение всех интимных аспектов супружеских отношений». Но именно этому и были посвящены несколько набранных мелким шрифтом колонок этой статьи.

Не повторяя ярких деталей статьи, которые могли бы вогнать в краску многих читателей, можно просто сказать, что статья подводила читателя к мысли, что в супружеской любви допустимо не все. Определённые виды стимуляции, ласк и полового акта были признаны «выходящими за рамки». С того момента Свидетели Иеговы стали отвечать перед руководителями за своё поведение в супружеской постели. Перешедшим границы, установленные «Сторожевой Башней» грозили допрос перед правовым комитетом собрания и исключение из организации.

Это спровоцировало поток вопросов и расспросов. Супружеские пары Свидетелей писали письма в бруклинский главный отдел, подробно описывая свои сексуальные привычки и спрашивая у организации одобрения. Подавленные виной Свидетели Иеговы публично сознавались в том, что они считали нарушением вновь установленных правил. Жены доносили местным старейшинам на своих мужей, обвиняя тех в ненадлежащем поведении в постели; а старейшины, в свою очередь, вызывали мужей на суд для допроса. Нет нужды говорить, что многие супружеские отношения стали натянутыми, а некоторые семьи распались.

Впоследствии, как это бывало и во многих других случаях, Руководящая Корпорация Сторожевой Башни изменила свою позицию по этому поводу. В «Сторожевой Башне» от 15 февраля 1978 года говорилось:

«Следует признать, что Библия не сообщает никаких конкретных правил или ограничений относительно того, каким образом муж и жена вступают в сексуальные отношения... учитывая отсутствие в Писании точных инструкций, сама супружеская пара несёт в этих вопросах ответственность перед Богом... эти частные дела супругов не относятся к тем сферам, в которых старейшина собрания может осуществлять контроль или принимать решение о лишении членства...» (стр.30).

Этим, по сути, установление 1972 года было отменено, и иерархия Сторожевой Башни перестала совать нос в супружеские спальни. Ни муж, ни жена больше не могли выдвигать друг против друга обвинения в сексуальных излишествах. Старейшины местных собраний больше не могли вызывать Свидетелей Иеговы на допрос, предметом которого был способ выражения супружеских чувств.

Но ничего так и не было сделано, чтобы возместить причинённый ущерб — смущение, вину, стыд, страх и лишение права на частную жизнь, пережитые многими за эти годы, и семьи, навсегда разрушенные в результате вторжений Сторожевой Башни.

Какая печальная история!

Но это ещё не конец ее. Подобно раскачивающемуся маятнику, журнал «Сторожевая Башня» от 15 марта 1983 года вновь пересмотрел отношение к этому вопросу. На этот раз, в статье, «расширяющей и корректирующей понимание» положений 1978 года, вновь утверждалось право организации расследовать «сексуальные отношения в рамках супружеских уз» и налагать санкции на тех, чья интимная сторона супружества не соответствует установкам организации (стр.21).

Что бы мы ни думали о бруклинских руководителях, которые таким образом играют человеческими жизнями, нам следует пожалеть рядовых Свидетелей Иеговы, которые, будучи искренне убеждены, что организация говорит от имени Бога, должны подчиняться меняющимся капризам своих руководителей. Они подобны тем, кого Библия описывает в Послании к ефесянам 4:14 как «колеблющихся и увлекающихся всяким ветром учения». Перемены в учении Сторожевой Башни, начиная с 1972 года, стали причиной того, что многие семьи Свидетелей Иеговы попали в этот «шторм», а некоторых даже выбросило «на камни».

ГЛАВА 22. Кровь, лекарства и отлучение на смертном одре

СВИДЕТЕЛЬ ИЕГОВЫ ОТКАЗЫВАЕТСЯ ОТ КРОВИ; УМИРАЕТ», — подобные заголовки регулярно появляются в газетах по всему миру. Иногда заголовки выглядят иначе: «СУД ПРЕДПИСЫВАЕТ СДЕЛАТЬ ПЕРЕЛИВАНИЕ КРОВИ РЕБЕНКУ СУПРУГОВ-СВИДЕТЕЛЕЙ ИЕГОВЫ». В обоих случаях статья обычно повествует об отчаянии медицинского персонала, чьи попытки спасти жизнь человеку натыкаются на отказ Свидетелей разрешить необходимое лечение.

Да, Свидетели Иеговы хорошо известны своим стойким нежеланием принимать переливание крови даже перед лицом смерти. Это страшно уже само по себе, но история, стоящая за этим отказом, ещё более страшна, потому что указывает на организацию, которая имеет тотальную власть над своими последователями — даже над их жизнью и смертью.

Первый серьёзный набег Свидетелей Иеговы на медицину состоялся в 1930-х гг. Под заголовком «ПРИЧИНЫ, ПО КОТОРЫМ ВАКЦИНАЦИЯ НЕ СООТВЕТСТВУЕТ ПИСАНИЮ», журнал организации «Золотой Век» (Golden Age) провозглашал: «Вакцинация — это прямое нарушение вечного завета, который Бог заключил с Ноем после потопа» (4 февраля 1931 г., стр. 293; в 1937 г. «Золотой Век» был переименован в «Утешение» (Consolation) , a в 1946 г. — в «Пробудитесь!»). И последователи Сторожевой Башни немедленно перестали прививать своих детей.

Что же они делали, когда для того, чтобы ребёнка приняли в государственную школу, требовалось подтверждение о прививке? Мои близкие друзья, Свидетели Иеговы во втором поколении, объясняли мне так: родители вели малыша к врачу-Свидетелю или к другому сочувствующему профессионалу-медику, который при помощи кислоты выжигал на руке ребёнка отметину, имеющую вид прививки. В случае, если прививка должна была иметь документальное подтверждение, врач мог оформить и нужную справку.

В ситуации, когда подобный обман был невозможен, Свидетели просто отказывались прививать себя или своих детей. Нет нужды говорить, что это приводило к частым конфликтам со светскими властями, и издания Сторожевой Башни 1930-х годов содержат сообщения о нескольких таких судебных делах.

К 1952 году, однако, директоры Общества изменили своё мнение и решили позволить своим последователям делать прививки.

Я начал заниматься со Свидетелями Иеговы и посещать их собрания в 1968 году, вскоре после того как Общество представило новое медицинское учение: пересадка органов запрещена Богом (см. «Сторожевая Башня», 15 ноября 1967 г., стр. 702-704). Журнал «Пробудитесь!» от 8 июня 1968 года учил Свидетелей «рассматривать все пересадки от человека к человеку как каннибализм» (стр. 21).

Так, когда пожилым Свидетелям Иеговы грозила слепота, и только пересадка роговицы могла восстановить зрение, им приказывали не соглашаться на операцию. Они должны были предпочесть слепоту пересадке роговицы. В ином случае, их могли обвинить в каннибализме, вызвать на суд правового комитета собрания и лишить общения — оторвать от семьи и друзей. Один бывший старейшина из Англии рассказывал журналисту ноттингэмской газеты «Рекордер»: «В конце концов, я порвал с организацией, увидев старую женщину, обрекающую себя на слепоту, отказываясь от простой операции, запрещённой организацией». Но такой смелый шаг был редким исключением; подавляющее большинство Свидетелей согласилось с запретом на пересадку органов, приняв его как послание от трона Божьего. Даже если человеку грозила слепота из-за отказа от пересадки роговицы или смерть без необходимой пересадки почки, нужно было подчиниться Сторожевой Башне.

Но потом, в 1980 году, Общество вновь изменило свою позицию на обратную: пересадка органов больше не была под запретом. Теперь каждому отдельному Свидетелю Иеговы позволено самому решать, соглашаться на эту операцию или нет. Да, Общество было в силах изменить «закон Божий», а затем вновь вернуться к прежним взглядам; но, к сожалению, оно не в силах вернуть зрение ослепшим и жизнь тем, кто преждевременно умер, следуя инструкциям, действовавшим с 1967 по 1980 год.

По сей день Общество учит, что переливание крови — это нарушение Божьего закона. Несмотря на доказательства того, что это учение может быть упразднено по прихоти их руководителей, миллионы рядовых Свидетелей Иеговы отдают свою жизнь в руки Сторожевой Башни. Старейшина из собрания по соседству с моим был сбит машиной, и из его ног ручьём лилась кровь. До тех пор, пока он оставался в сознании, этот человек отказывался принимать кровь (или хотя бы плазму, поскольку она является компонентом крови), и его семья продолжала настаивать на этом после того, как он отключился. Позже, когда в новостях сообщали о его смерти от потери крови, Свидетели со всей округи приехали, чтобы присутствовать на его похоронах и показать своё одобрение того, что их соверующий «был последовательным» до конца.

В бытность свою Свидетелями, мы с женой носили в кармане и в сумочке специальную карточку, сообщавшую о нашем отказе от переливания крови. Эта карточка, которую организация выдавала каждому члену, была подписана нами и двумя другими Свидетелями, что придавало ей законную силу. Предназначение карточки состояло в следующем: если бы нас обнаружили без сознания и истекающих кровью, она уведомила бы медицинских работников, что нам не следует переливать кровь.

Иногда посторонние восхищаются Свидетелями Иеговы за то, что они проявляют «смелость своих убеждений» в таких вопросах. Но эти наблюдатели, как правило, ничего не знают об индоктринации — я называю это «промыванием мозгов» — и страхе, которые заставляют Свидетелей поступать так, как говорит им Сторожевая Башня. Мне известен случай, происшедший в соседнем собрании, когда молодая пара предстала перед судом за то, что согласилась на переливание крови. В письме бывшего старейшины из Нью-Гемпшира, опубликованном в газете «Конкорд Монитор» (8 декабря 1984 г.), рассказывалось о «человеке, который был лишён общения на смертном одре за то, что согласился на переливание крови вопреки правилам организации». Бывший старейшина писал:

«Этот человек был моим другом... Когда его состояние ухудшилось, врачи рекомендовали ему переливание крови. В обычной ситуации, он ответил бы отказом. Однако его дети от предыдущего брака, услышав, что их отец при смерти, позвонили и сообщили, что приедут со Среднего Запада, чтобы навестить его в больнице. Последний раз он видел своих детей ещё младенцами, поэтому он решил принять переливание, чтобы чуть-чуть продлить свою жизнь и вновь соединиться со своей семьёй».

«Старейшина из его собрания узнал об этом решении. Хотя жена умирающего просила, чтобы в его палату допускали только родственников, по окончании приёмных часов Свидетели Иеговы, пользуясь своим положением «проповедников», пришли и устроили ему допрос. После этого он был отлучён. Вскоре он умер».

«Поскольку ни один старейшина не хотел проводить похоронную службу для семьи покойного, его жена попросила меня сделать это (меня также «лишили общения»). Двое членов собрания посетили эту службу из уважения к тем членам семьи, которые все ещё оставались Свидетелями. Но и эти двое предстали пред правовым комитетом старейшин и были изгнаны из организации».

Помимо страха, что Бог накажет их вечной смертью, Свидетелям Иеговы известны и прямые последствия нарушения медицинских предписаний Сторожевой Башни. Нарушения этих правил, даже во имя спасения чьей-то собственной жизни, случаются редко.

ГЛАВА 23. Морковка на палке

Старик сидит на спине осла, и в руках у него палка — но не для того, чтобы бить животное, а чтобы манить его вперёд. На конце палки, прицепленная на верёвку в нескольких дюймах от морды осла, висит большая, сочная морковка. Осел видит раскачивающуюся перед его глазами морковь и делает шаг вперёд, чтобы до неё добраться... потом ещё шаг... потом третий. Каждый раз, когда осел шагает вперёд, морковка, конечно же, прыгает вперёд, но мозг скотины работает только в настоящем времени. Уроки прошлого прошли даром, потому что каждый сделанный впустую шаг забывается даже раньше, чем делается следующий.

Точно также обстоит дело и с серией пророческих дат, провозглашённых руководителями Сторожевой Башни: 1914, 1918, 1925, 1975, 1986 и т.д. и т.д. Каждая новая пророческая дата продвигала Свидетелей Иеговы на новый уровень ревностной деятельности. Каждый раз, когда объявлялась новая дата конца света, прежняя стиралась из памяти, подобно тому как из памяти осла стираются неудачные попытки достать морковку».

В начале был 1914 год. Пастор Рассел, основатель и первый президент Сторожевой Башни, был вдвойне уверен в правильности своих расчётов. В конце концов, он высчитал эту дату на основании двух источников: Библии и Великой египетской пирамиды. Отрывки из Писания, не имевшие никакого отношения к «концу», обрели особый смысл — теперь они указывали на 1914 год; размеры соединительных коридоров древней пирамиды также были измерены в дюймах и переведены в годы из расчёта 1 дюйм за 1 год. Выбрав верную начальную и конечную точки, Рассел обнаружил, что у него в руках есть отрезок длиной в 1914 дюймов, и истолковал это как указание на 1914 год.

Итак, публикации Сторожевой Башни провозгласили, что Божье Царство вот-вот начнёт войну против земных правительств, и что битва «закончится в 1914 году н.э. полным низвержением существующего правления земли» («Время близко» — Time Is at Hand, 1908, р. 101). Последователи Рассела забегали по домам, предупреждая население о 1914 годе и предлагая книги и журналы Рассела. В конце концов, если Рассел знает, что придёт «конец», значит именно ему должно быть известно, что нужно человеку, чтобы пережить бедствия.

Но 1914 год наступил и закончился, а «существующее правление земли» по прежнему существовало. Потом, в 1916 году, умер и сам Рассел.

Организация, которую он оставил после себя, продолжала шагать дальше, очарованная как осел в погоне за морковкой. В 1917 году преемник Рассела Джозеф Франклин Ратерфорд опубликовал книгу «Оконченная тайна» (The Finished Mistery), преподнесённую читателям как посмертное издание седьмого тома начатой Расселом серии «Изучение Писаний» (Studies in the Scriptures). На странице 485 было сделано такое пророчество на следующий год: «Также, в 1918 году, когда Бог уничтожит все церкви оптом и членов церквей миллионами, будет так, что всякий, кто спасётся, придёт к работам Пастора Рассела, чтобы узнать смысл падения «Христианства».

Ещё одно пророчество, ещё один провал — и ещё один урок остался невыученным! В 1918 году «судья» Рутерфорд опубликовал свою книгу «Миллионы ныне живущих не умрут никогда» (Millions Now Living Will Never Die). В этой работе он предсказывал, что древние библейские патриархи восстанут из могил в 1925 году, чтобы вести его последователей к Новому Порядку: «Поэтому мы можем с уверенностью ожидать, что 1925 год ознаменуется возвращением Авраама, Исаака, Иакова и верных пророков...» (стр. 89, 90). И последователи Рутерфорда продолжали идти за ним, как осел за морковью.

Но когда 1925 год наступил и прошёл, а земное воскресение так и не наступило, руководство организации выучило урок — или, по крайней мере, заявило об этом: «Верных Иеговы на земле постигло некоторое разочарование касательно 1914, 1918 и 1925 годов... они также научились более не устанавливать даты на будущее и не предсказывать, что должно произойти в определённый день...» (Vindication. Vol. 1, 1931, р. 338-339).

Но отказались ли руководители Общества в действительности от этого метода манипуляции своими последователями с целью подтолкнуть их к лихорадочной деятельности? В «Сторожевой Башне» от 15 сентября 1941 года говорилось, что «до Армагеддона остаётся несколько месяцев», тем самым указывая последователям, что до «конца» остались не годы; а лишь несколько месяцев.

И ещё раз, в 1966 году, Общество назвало новую точную дату «конца»: 1975 год. Новая книга, «Жизнь вечная в свободе детей Божьих» (Life Everlasting in the Freedom of the Sons of God), на стр. 29 указала новую дату: «Согласно этой достоверной библейской хронологии, 6 000 лет с момента сотворения человека окончатся в 1975 году, и осенью 1975 г. н.э. начнётся седьмой тысячелетний период человеческой истории». И на тот случай, если некоторые читатели не увидят, что 1975 год назван годом начала тысячелетнего царства Христа, «Сторожевая Башня» от 15 августа 1968 года изложила это пророчество ещё более откровенно. Заголовок статьи, начинавшейся на странице 494, был набран крупными буквами: «ПОЧЕМУ ВЫ ЖДЕТЕ 1975 ГОДА?» После подробного анализа хронологии, в статье говорилось: «Следует ли нам предположить, на основании этого изучения, что битва Армагеддон завершится к осени 1975 года, и что долгожданное тысячелетнее царство Христа начнётся к тому времени?... Погрешность может составить недели или месяцы, но не годы».

Каков же был результат новой «морковки на палочке»? Очередной всплеск активности со стороны Свидетелей Иеговы. Их внутренний информационный листок «Царственное служение» (Kingdom Minisrtry) сообщал об огромном росте числа полновременных проповедников-«пионеров» в 1974 году, который они считали последним годом перед «концом»: «Рост на 34 процента! Разве это не согревает наши сердца? Поступают сообщения о братьях, продающих свои дома и имущество и планирующих провести остаток своих дней в этой старой системе в пионерском служении. Конечно, это хороший способ провести то короткое время, что осталось до конца грешного мира» (май 1974 г., стр.3).

Когда мир пережил 1975 год без Армагеддона, многие Свидетели Иеговы перестали следовать за морковкой на палке Сторожевой Башни; статистика показывает, что в течение следующего десятилетия где-то около миллиона активных Свидетелей покинули ряды организации. Но тех, кто входил в переднюю дверь, все ещё было больше, чем тех, кто выходил с чёрного хода, так что «Сторожевая Башня» от 1 января 1987 года сообщает, что три с четвертью миллиона (8 миллионов в 2017 г. — прим. ред.) Свидетелей Иеговы активно ходят по домам, и гораздо более восьми миллионов человек посещают собрания.

Мы с женой были в числе тех, кто в ожидании 1975 года продал свои дома; мы так и не купили себе новый дом, а жили в трёхкомнатной квартире на третьем этаже, которую оплачивали за счёт мирской работы, на которой мы работали неполный рабочий день, а все остальное время проводили, продавая литературу Сторожевой Башни. У меня во рту по-прежнему нет нескольких зубов: я предпочитал, чтобы дантист вырывал мне зубы, а не тратить деньги на дорогостоящую зубоврачебную работу — я был совершенно уверен, что получу абсолютное здоровье в Царстве, до которого оставались какие-то месяцы.

Сейчас, будучи христианином, несколько лет назад освободившись из-под власти Сторожевой Башни, я по-прежнему молюсь «Да приидет Царствие Твое!» Но я также знаю слова Иисуса о том, что никто не знает день или час Его прихода (Марк 13:32), — и уж точно не группа людей в Бруклине, уже в полудюжине случаев показавших себя лжепророками.

ГЛАВА 24. Организация как Господь и Спаситель

Под христианством понимают личные взаимоотношения с Иисусом Христом. Мы становимся христианами, когда вступаем в новые взаимоотношения с Иисусом Христом, принимая Его как Господа и Спасителя. Это означает, что мы начинаем видеть в себе грешников, нуждающихся в спасении, и сознаем, что это спасение исходит от Бога Отца через Его Сына Иисуса Христа. Мы решаем следовать за Иисусом как за нашим Господом: Он становится нашим Царём, Учителем, Вождём — Тем, Кого мы слушаемся.

Однако в случае Свидетелей Иеговы организация Сторожевой Башни присвоила себе то место, которое по праву принадлежит Иисусу Христу. В сущности, именно в ней Свидетелей учат видеть господа и спасителя.

Человек может стать христианином, обратившись к Иисусу Христу в молитве, ещё до того, как он присоединится к какой-либо организованной церкви. Это духовные взаимоотношения, не зависящие от человеческих отношений. Известны случаи, когда люди, читая Библию, становились христианами в одиночной тюремной камере, в пустыне и на необитаемом острове. Но стать Свидетелем Иеговы не так просто. Для того, чтобы «правильно» понимать Библию, нужно прежде получить и изучить литературу Сторожевой Башни. Необходима формальная программа обучения, проводимая Свидетелем Иеговы, состоящим на хорошем счёту в своей организации. Затем новичок должен начать посещать проводимые организацией встречи и участвовать в «полевом служении» — ходить по домам с литературой Сторожевой Башни. Наконец, ответив на проверочные вопросы из книги «Организованы проводить наше служение» (WTBTS, 1983), он сможет быть крещён и признан Свидетелем Иеговы.

В отличие от христианского крещения, которое совершается во имя Отца, Сына и Святого Духа, кандидаты на крещение в Свидетели Иеговы должны ответить «Да» на следующие два вопроса:

На основании жертвы Иисуса Христа, покаялись ли вы в своих грехах и посвятили ли вы себя Иегове, чтобы исполнять Его волю?

Понимаете ли вы, что ваше посвящение и крещение делают вас одним из Свидетелей Иеговы, связанных водимой духом Божьей организацией? («Сторожевая Башня», 1 июня 1985 г., стр. 30).

Каким-то образом организация внедрила себя в крестильную формулу. И организация продолжает внедрять себя в жизнь Свидетеля Иеговы, занимая место Иисуса Христа.

Например, людей приглашают «прийти за спасением к организации Иеговы» («Сторожевая Башня», 15 ноября 1981 г., стр.21). Организацию изображают их спасителем. Более того, последователям говорят: «Сегодня Иегова использует только одну организацию для исполнения Своей воли. Для того, чтобы получить жизнь в Раю на земле, мы должны найти эту организацию и служить Богу в ее составе» («Сторожевая Башня», 15 февраля 1983 г., стр. 12). Согласно этим учениям, ни спасения, ни жизни вне организации Сторожевой Башни нет.

Кроме того, организация требует от своих последователей безмолвного послушания — послушания, которого достоин только Сам Господь. Свидетелей убеждают «избегать независимого мышления... сомнений в указаниях, данных Божьей видимой организацией» («Сторожевая Башня», 15 января 1983 г., стр.22). Всех, кто не подчиняется, подвергают суду, изгнанию и отлучению от семьи и друзей.

Внедряя себя таким образом в Божий план спасения, изображая себя существенным средством спасения и высшей властью, которой необходимо подчиняться, Общество Сторожевой Башни присваивает себе положение Иисуса Христа как Спасителя и Господа. Это, по сути, граничит с идолопоклонством, поскольку организация изображается в таких терминах, которые по праву применимы только к Божеству.

Как ни странно, само Общество давно уже признало возможность того, что люди станут «идолопоклонниками созданной людьми организации», — писалось это, конечно, о какой- то другой организации, а не об их собственной («Сторожевая Башня», 1 декабря 1971 г., стр.723). Как это происходит? Как человек превращается в поклонника организации? Заметьте, что на этот вопрос ответило само Общество:

«Если некто послушно служит какому-либо человеку или какой-либо организации, будь то добровольно или по принуждению, стремясь занять высшее руководящее положение, дающее большие полномочия, в соответствии с Писанием, его можно назвать поклонником [этого человека или организации]» («Сторожевая Башня», 1 сентября 1961 г., стр. 525.).

Можно ли придумать лучшее описание взаимоотношений Свидетелей Иеговы с их собственной организацией? Их собственное определение «идолопоклонников созданной людьми организации» подходит к ним лучше, чем к кому бы то ни было ещё.

Да, стремясь найти спасение в организации и слушаясь ее как своего господа, Свидетели Иеговы, по сути, боготворят свою организацию. Обвиняя в этом других, они сами попали в капкан идолопоклонства.

ГЛАВА 25. Играя в «Саймон говорит»

В мире существует множество мелких религиозных групп, и каждая строго придерживается своих особенных убеждений и принципов, однако Свидетели Иеговы уникальным тем, что их убеждения и принципы постоянно меняются. Как только руководство в Бруклине меняет своё коллективное мнение по вопросам веры и морали, эти «новые истины» публикуются на страницах «Сторожевой Башни», и их последователи должны немедленно начать танцевать под новую музыку.

Это можно сравнить с детской игрой в «Саймон говорит». Когда Саймон говорит «Прыгай!», вы прыгаете; когда Саймон говорит «Сядь!», вы садитесь. Однако, если в игре каждый имеет шанс стать «Саймоном», то для Свидетелей Иеговы «Саймоном» всегда является Общество Сторожевой Башни, а точнее — ее Руководящая Корпорация.

Когда дети играют в эту игру, и «Саймон» говорит «Прыгай!», каждый должен прыгнуть. Подобным же образом, участники областного конгресса «Блюстители чистоты» летом 1985 года слушали, как представитель Сторожевой Башни со своей кафедры говорил следующее:

...мы должны работать под руководством Руководящей Корпорации и старших мужчин в наших собраниях... И если бы одним из этих наставлений было прыгать, нашим единственным ответом должно быть «Как высоко?» и «Как далеко?»

Из речи под названием «Тщательно следуя распоряжениям Царя» (Carefully Following the Orders of the King).

Свидетель, который какое-то время тайно поддерживал со мной связь, был среди слушателей на большом стадионе на Среднем Западе в числе десятков тысяч Свидетелей Иеговы, которые внимали и аплодировали этим словам. Он послал мне магнитофонные записи всей программы конгресса, предупредив, чтобы я внимательно прослушал приведённое выше заявление. Хотя такое отношение издавна культивировалось среди Свидетелей Иеговы, его редко выражают в словах так явно, как это сделал процитированный здесь оратор Сторожевой Башни.

Некоторые изменения в учениях секты были обусловлены обстоятельствами. Например, в книге Общества «Истина сделает вас свободными» (The Truth Shall Make You Free), изданной в 1943 году, говорилось, что человечество не может «с помощью аэроплана или ракет, или каких-либо других средств выйти за воздушную оболочку, которая окружает земной шар, и которой дышит человек», но полет человека в космос, ставший реальностью, создал необходимость в «новой истине» по этому вопросу. И, подобным же образом, движение к расовому равенству среди «мирских» людей привело к тому, что «Божья организация» более не могла утверждать: «Это правда, что белая раса демонстрирует некоторые черты превосходства над любой другой расой» («Сторожевая Башня Сиона», 15 июля 1902 г., стр. 216), или что «нет в мире слуги, который был бы так хорош, как хороший Цветной слуга, и радость, которую он получает от верной службы, — одна из самых чистых радостей, какие только есть в этом мире» (Golden Age, 24 июля 1929 г., стр.702).

Подобно этому и пророчества о 1914, 1918, 1925 и 1975 гг. уже нельзя было повторять после того, как эти годы наступили и прошли, а ничего подобного не произошло. Свидетели Иеговы не могли продолжать «ждать 1975 год» в 1976 году или позже (подробности см. в гл. 23).

Хотя некоторые изменения в учении секты могут показаться забавными, временами играть в «Саймон говорит» со Сторожевой Башней совсем не весело. Это особенно верно в том, что касается медицинских учений, вроде 20-летнего запрета на прививки, запрета на пересадку органов в период с 1967 по 1980 г. и до сих пор действующего запрета на переливание крови (подробности см. в гл. 22). Когда речь идёт о риске для жизни или здоровья, исполнение приказаний «Саймона» может стать опасной игрой.

Как ни странно, Свидетелей Иеговы научили приветствовать изменения в их убеждениях и принципах, как доказательство того, что Бог ведёт их и учит их новым вещам. Всякий раз, когда внедряется новое изменение, они ссылаются на Книгу Притчей 4:18 («Стезя праведных — как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня»), и радуются, что их «свет» становится ярче. Большинство Свидетелей Иеговы, однако, пробыло в группе недостаточно долго, чтобы понять, что большая часть учений, которые сегодня преподносятся как «новый свет», в сущности, являются возвратом к старому «свету», некогда в прошлом отвергнутому как «тьма».

Например, между 1972 и 1983 гг. организация несколько раз меняла позицию по поводу «Божьих законов» касательно сексуального поведения в семье. Каждый раз официальное учение требовалось неукоснительно соблюдать, пока ему на смену не приходило очередное понимание, которое, в сущности, было возвращением к прежним взглядам (подробности см. в гл. 20).

На самом деле, вместо того, чтобы светить все ярче, «светило» Сторожевой Башни мигает, то включаясь, то выключаясь!

Так, некогда Свидетелям не разрешалось приветствовать отлучённых друзей, потому, что «никто в собрании не должен приветствовать таких людей, встретившись с ними», как говорит изданная Обществом в 1972 г. книга «Организация для проповеди Царства и делания учеников» (Organization for Kingdom-Preaching and Disciple-Making, р. 172). Но в 1974 году «Сторожевая Башня» отказалась от этой «жёсткой позиции» и указала, что Свидетели Иеговы должны «проявлять общепринятую вежливость» по отношению к отлучённым людям (1 августа 1974 г., стр. 464, 465). Я помню, как мы, Свидетели, в то время радовались этой «новой истине», потому что организация Иеговы теперь проливала больше света на милость и любовь Бога. Каждый человек в собрании вдруг начал разговаривать с друзьями и родственниками, которых раньше сторонился. Но потом, в 1981 году, «Сторожевая Башня» от 15 сентября вернула нас назад в прошлое, сообщив, что мы «вообще не должны разговаривать с изгнанным человеком и даже приветствовать его» (стр. 24-26). В то время как практически все вокруг радовались этому «новому свету», мы с женой увидели в этом прежнюю тьму. Мы начали видеть Сторожевую Башню в истинном «свете»; наши дни в организации были сочтены.

Если какой-то Свидетель не может «идти вперёд вместе с организацией Иеговы», это расценивается как такой же серьёзный грех, как «самонадеянное проталкивание» своих собственных мыслей. Как только «новая истина» провозглашена, старая «истина» немедленно отбрасывается как ошибка, а если кого-то поймают на том, что он все ещё придерживается прежних взглядов, его сочтут «отступником».

Печальное положение Свидетелей Иеговы прекрасно описано в Послании к ефесянам 4:14: «Дабы не были более младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения».

Более того, обвиняя своих врагов, «Сторожевая Башня», фактически, осуждает себя собственными устами:

«Это серьёзное дело — представлять Бога и Христа в одном свете, а потом обнаружить, что наше понимание главных учений и основополагающих доктрин Писания ошибочно, и после того вернуться к тем самым доктринам, которые мы за годы учёбы определили как совершенно ошибочные. Христиане не могут колебаться — «ни то ни се» — в таких основополагающих учениях. С каким доверием можно отнестись к искренности или рассудительности таких людей? (15 мая 1976 г., стр. 298).

ГЛАВА 26. Андеграунд Сторожевой Башни

"Сторожевая Башня" 15 июля 2014
"Сторожевая Башня" 15 июля 2014

«Марти» — Свидетель Иеговы. Ему почти 30, он женат и имеет двух маленьких детей. Несколько лет назад, на областном конгрессе в Провиденс, штат Род-Айленд, «Марти» был среди тысяч Свидетелей, собравшихся в арендованной аудитории Общественного Центра ради четырёх дней обучения, поощрения и общения.

Как и другие, он смотрел в другую сторону, проходя мимо горстки «отступников», бывших Свидетелей, которые пикетировали здание снаружи и раздавали листовки (старейшины следили, чтобы никто не брал листовки, и конфисковали любую отступническую литературу, которая оказывалась в руках новичков или одурманенных Свидетелей). «Марти» знал, что если он будет просто смотреть на плакаты в руках пикетчиков достаточно долго, чтобы прочесть надписи на них, старейшины вызовут его на беседу. Поэтому он прошёл мимо, отвернув голову и высоко задрав нос, как и все прочие.

Но вскоре «Марти» нашёл предлог, чтобы отделиться от своей семьи и родственников ровно настолько, чтобы выскользнуть на улицу и снова пройти мимо пикетчиков; только в этот раз он буркнул: «Где я могу встретиться с вами после собрания?» — и получил ответ: «На первом уровне подземного гаража».

Продолжая как ни в чем ни бывало идти по тротуару, «Марти» быстро оглянулся по сторонам и посмотрел назад. Видел ли его кто-нибудь? Похоже было, что нет. И все же его сердце стучало, а в жилах бурлил адреналин, заставляя его колени дрожать.

Тайная встреча, состоявшаяся чуть позже в подземном гараже была столь же изматывающей и почти столь же короткой, как и первая: «Я полностью согласен с тем, что вы, ребята, делаете», — сказал он пикетчикам, — «но я ничего не могу с этим поделать. Моя жена — Свидетельница, так же как и наши с ней семьи. Мой работодатель — тоже Свидетель. Если я уйду из организации, весь мой мир рухнет». «Мы будем молиться за Вас». — ответили христиане. «Марти» взял пару листовок, сунул их в карман и ушёл.

Я познакомился с самим «Марти» несколько месяцев спустя. Он звонил мне со своего рабочего места по окончании рабочего дня, когда в офисе остался он один. Он позвонил, чтобы попросить меня внести его адрес в список получателей моего информационного листка «Комментарии друзей» и отправлять ему письма на абонентский ящик, а не на домашний адрес. Он все ещё ходил в Зал Царства, но только для вида. Поговорив с «Марти» столько времени, на сколько у него хватило мужества, я понял, что это испуганный, запутавшийся и раздавленный обстоятельствами человек. Я сказал ему, что любовь Бога может проникнуть даже сквозь тюремные стены, а затем попрощался.

Это был первый и последний раз, когда я лично общался с «Марти». Но несколько месяцев спустя я узнал от других, что его арестовали по обвинению, связанному с наркотиками — вполне обычное дело среди молодых Свидетелей Иеговы. Единственным шансом избежать тюрьмы было убедить судью, что в настоящий момент он находится на излечении под наблюдением старейшин Свидетелей. «Марти» вновь стал активным Свидетелем Иеговы. Он избежал одной тюрьмы, заперев себя в другую.

«Боб» вырос Свидетелем Иеговы и служил полновременным работником на ферме Сторожевой Башни в Волкилле, штат Нью-Йорк. Мы с Пенни были удивлены, когда однажды вечером он постучал в нашу дверь. И мы ещё больше удивились, когда он принял наше приглашение зайти, присесть и выпить с нами чашечку кофе (за это его могли вызвать на суд и лишить общения).

Нет, «Боб» не оставил организацию. Он объяснил, что является одним из многих, живущих двойной жизнью. По сути, даже на ферме Сторожевой Башни существовала небольшая группа независимо мыслящих людей — известных только друг другу — которые тайно собирались, чтобы поделиться своими возражениями и сомнениями по поводу учений организации.

«Боб» был восхищён тем, что мы занимаемся изданием материалов, критикующих организацию, и объяснил, почему он предпочитает вести двойную жизнь: его родители уже многие годы были Свидетелями, и он сам настолько врос в общество своих родственников, друзей и знакомых-Свидетелей Иеговы, что выйти из организации для него было возможно не более, чем для рыбы — выпрыгнуть из моря. И все же его ближайшими друзьями были те, кто разделял его «отступнические» мысли: что Свидетели Иеговы не являются единственными, кто получает бессмертную жизнь; что «Сторожевая Башня» в прошлом часто ошибалась, и что она, вероятно, во многом не права сегодня; и что Бог, без сомнения, любит и католиков, и баптистов, и евреев так же, как Он любит Свидетелей Иеговы.

Прежде чем пожелать нам всего наилучшего и удалиться, «Боб» дал нам имя и адрес одного из этих близких друзей — «Харри».

«Харри» жил в крохотном городке на Среднем Западе, окружённом кукурузными полями, простиравшимися насколько мог видеть глаз. Прямо за городом находился небольшой Зал Царства Свидетелей Иеговы, и «Харри» был уважаемым членом собрания. Но в глубине души он чувствовал, что что-то не в порядке.

Позволив «Бобу» вписать своё имя в наш список рассылки, «Харри» сильно рисковал. В конце концов, в таком маленьком городке все знают друг друга, и даже абонентский ящик не может гарантировать сохранение тайны. Но «Харри», наконец, связался с «предателями», и все его существо жаждало внешнего подтверждения своих внутренних сомнений по поводу организации Сторожевой Башни; он не позволял своему страху помешать ему читать наш информационный листок.

Кроме того, он делал это не только для себя. «Харри» служил связующим звеном для более полудюжины других членов своего собрания, также изголодавшихся по свободе. Когда «Комментарии друзей» приходили на его абонентский ящик, «Харри» осторожно прятал их в портфель и брал с собой на работу. Здесь, в офисе, он делал на ксероксе по нескольку копий с каждой страницы и сшивал их стейплером, чтобы информационный листок могли получить и его друзья (он предусмотрительно делал ксерокопии во время отсутствия своего босса — не потому что тот запрещал ему пользоваться машиной, но потому что его босс был верным Свидетелем, который уволил бы «Харри» и донёс на него старейшинам, если бы он только узнал об этой подпольной печатной деятельности). Потом «Харри» распространял запрещённые информационные письма в Зале Царства — под носом у старейшин, но за их спинами.

Эта подпольная ячейка тайных диссидентов действует в собрании Свидетелей Иеговы на Среднем Западе уже несколько лет. Каждый член этой тайной группы знает, что Сторожевая Башня заблуждается, но страх перед социальными санкциями держит их в организации Свидетелей Иеговы.

Седовласый «Руди Барнетт» много лет занимал высокий пост в Сторожевой Башне. Будучи Свидетелем во втором поколении, он вырос в организации и в раннем возрасте вызвался добровольцем на полновременную службу. За эти годы он занимал несколько ответственных должностей в бруклинском главном отделе и других местах и был лично знаком с президентами Натаном Норром и Фредом Френцем.

И все же у Брата «Барнетта» имелись крупные разногласия с большей частью учений организации, особенно с подавлением частного и свободного мышления, которое последовало в 1981 году за изгнанием инакомыслящего члена Руководящей Корпорации Реймонда Френца. Его мнение по поводу прочих членов Руководящей Корпорации было тоже нелестным. И это своё мнение он высказывает нескольким людям, которым доверяет.

Но на публике «Руди Барнетт» — человек организации. Ему приходится им быть. «Что ещё мне остаётся делать в моем возрасте?» — спрашивал он сам себя, когда мы тайно беседовали. «Могу ли я вернуться к *** в моем возрасте?» (назвать конкретный вид напряжённой мирской работы, которой он занимался в молодые годы, значило бы дать читающим эту книгу инквизиторам Сторожевой Башни слишком много ключей к определению его личности). Прожив 62 года, любой другой человек на месте «Руди» был бы готов к выходу на пенсию. Но, проработав в Сторожевой Башне большую часть своей жизни добровольцем, он не может получить от государства достаточную для жизни пенсию. Оставив организацию, ему пришлось бы обратиться в благотворительный фонд или жить на подаяние, чтобы выжить. Только оставаясь в мире Свидетелей Иеговы, он может быть уверен, что у него будет еда, одежда и крыша над головой.

«Эрик» никогда не поднимался до таких высот в организации, потому что обстоятельства не позволяли ему служить полновременно. Но он занимал ответственную должность в местном собрании и многие годы верно исполнял проповедническое служение по домам. В конце концов, «Эрик» начал понимать, что Общество Сторожевой Башни было не тем, за что оно себя выдавало, — что, отнюдь не являясь Божьим «каналом общения», организация мошеннически обманывала миллионы людей. Сражённый этой мыслью, он немедленно ушёл с должности, которую занимал в своём собрании.

«Эрик» тоже начал осторожно разговаривать с близкими ему людьми о непоследовательности, ошибках и излишествах руководителей Сторожевой Башни. Он понимал, что о подобных речах рано или поздно донесут старейшинам, и он предстанет перед судом и будет изгнан из организации. Но это его не пугало — пока «Эрик» не понял, что его жена не уйдёт вместе с ним. Более того, она порвала бы с ним, если бы он порвал с «истиной». Тесно связанная со своими родственниками-Свидетелями Иеговы и прочно увязшая в религиозной, социальной и семейной жизни, она собиралась хранить верность Сторожевой Башне. Ей даже в голову не могло прийти усомниться в том, чему она была научена.

Как только «Эрик» понял это, он остановился. Организация, в сущности, держала его жену в заложниках. Он не мог уйти, не потеряв ее. Поэтому он начал отступать от некоторых еретических заявлений, сделанных ранее. Он научился прикусывать себе язык, не высказывать в разговорах с семьёй и друзьями то, что было у него на уме. Они могли превозносить добродетели «Божьей организации» сколько им угодно — «Эрик» не возражал им ни словом.

Но в то же время «Эрик» начал вести двойную жизнь, используя вместо адреса абонентский ящик и предупреждая своих знакомых, чтобы они никому не называли его имя. Для своих близких он оставался Свидетелем Иеговы — не ревностным и не активным, но приемлемо «слабым» членом собрания — а для своих знакомых за пределами организации он был откровенным критиком Сторожевой Башни.

Сегодня «Эрик» занимает ключевое место в подполье Сторожевой Башни — информационной сети Свидетелей, тайно работающих против организации. Он одновременно связан со служениями «отступников», бывших Свидетелей во внешнем мире и с затаившимися инакомыслящими внутри организации. Таким образом, он имеет доступ к информации, полезной для разоблачения ошибок и излишеств организации, и передаёт ее тем, кто, находясь за пределами Общества, может ее опубликовать: не только аудиозаписи выступлений на конгрессах и избранные цитаты из новых публикаций Сторожевой Башни, доступные широкой общественности, но и из ежемесячного издания «Наше Царственное Служение», распространяемого лишь среди самих Свидетелей Иеговы, и даже из писем и служебных записок «для внутреннего пользования», полученных через подпольных сочувствующих из иерархии Сторожевой Башни.

Являясь «связным», «Эрик» подвергает себя и свою семью большому риску. Кроме того, на нем лежит груз ответственности за то, чтобы никто не смог выявить его связи внутри организации. Если хоть один верный Свидетель случайно наткнётся на доказательства такой деятельности, на «Эрика» немедленно донесут старейшинам, которые, в свою очередь, вызовут всех, кто имел к этому отношение, на суд правового комитета.

«Эрик» и его друзья хорошо представляют риск, которому подвергаются, — риск на всю жизнь лишиться родственников, друзей, а иногда даже жён и детей — если их поймают и лишат общения. Но они, как и борцы за свободу, веками боровшиеся за уничтожение тирании, продолжают делать то, что считают своим долгом, — только их оружием является всего лишь ручка, бумага и любовь к истине.

У меня есть прямая связь лишь с относительно небольшим числом Свидетелей Иеговы, в душе сомневающихся в учениях Сторожевой Башни, но считающих (по крайней мере сейчас), что они должны оставаться в организации. Через таких людей, как упомянутые выше «Эрик» и «Харри», я связан и со многими другими. Кроме того, есть ещё тысячи Свидетелей Иеговы, которые держат при себе свои сомнения и вопросы, боясь поделиться своими мыслями с кем бы то ни было, чтобы их не выдали старейшинам. Все вместе они составляют подполье Сторожевой Башни, существование которого руководители Сторожевой Башни публично отрицают, одновременно тайно используя все имеющиеся в их распоряжении возможности для того, чтобы покончить с его существованием.

ГЛАВА 27. Ответ Америки

Организация Сторожевой Башни возникла в городе Питтсбург, штат Пенсильвания, когда в далёком 1879 году Чарльз Тэйз Рассел оставил традиционную церковь, к которой прежде принадлежал, и начал издавать журнал «Сторожевая башня Сиона и Вестник присутствия Христа».

С тех пор организация выросла, и ныне гордится тем, что в 1986 году Залы Царства в 208 странах посетили 8 160 597 человек. Но до сих пор Свидетели Иеговы остаются, главным образом, американским феноменом. Их Руководящая Корпорация, состоящая из семи человек (в основном урождённых американцев), по прежнему правит из Нью-Йорка. Филиалы со всего земного шара посылают в главный отдел в США свои отчёты и доходы. А от всех миссионеров Сторожевой Башни, в какой бы стране они не родились, или куда бы их не направляли на служение, требуется, чтобы они говорили по-английски, поскольку переписка внутри организации ведётся на этом языке. [По последним данным, имеющимся у редактора, в 1998 г. наибольшее число Свидетелей Иеговы было в следующих двенадцати странах: 

     США                     1 040 283 чел.

     Мексика                  518 307 чел.

     Бразилия                487 661 чел.

     Италия                   232 145 чел.

     Япония                   222 912 чел.

     Нигерия                  222 306 чел.

     Германия               171 704 чел.

     Великобритания    131 981 чел.

     Филиппины            128 134 чел.

     Польша                  126 635 чел.

     Украина                  101 755 чел.

     Россия                    100 012 чел.           

Несмотря на впечатляющий рост в других странах, США по прежнему доминируют, когда речь идёт о Свидетелях Иеговы. Следовательно, самое время подумать над ответом Америки.

Другие страны в различные периоды своей истории реагировали на движение Свидетелей Иеговы по-разному. Некоторые африканские и азиатские государства один или несколько раз выгоняли со своей территории всех миссионеров Сторожевой Башни, иногда сопровождая это решение запретом на деятельность своих соотечественников-Свидетелей. Находившаяся на военном положении Канада в 1940 году наложила на Свидетелей Иеговы запрет, повлёкший за собой сотни арестов, штрафов и тюремных заключений. Гитлеровская Германия пыталась их уничтожить; тысячи Свидетелей умерли в концлагерях. И по сей день в десятках стран они действуют вопреки закону, подпольно, скрываясь от разного рода официальных преследований.

Но здесь, в Америке, организация Сторожевой Башни действовала гораздо более свободно во время всего ее более чем столетнего существования. Большие исключения были сделаны во время двух мировых войн, когда страх перед внешними врагами и внутренними предателями привёл к общественным и к официальным акциям против Свидетелей. Но это все произошло из-за того, что они недостаточно поддерживали военные действия, и кончилось, когда кончилась война.

Сегодня, однако, предпринимаются шаги к тому, чтобы наложить постоянную законодательную узду на деятельность Сторожевой Башни в Соединённых Штатах.

Отчасти это можно объяснить растущей секуляризацией нашего общества. Молитва в публичных школах запрещена. Аборт, как вопрос политического свойства, разделил людей на религиозный и антирелигиозный лагерь. Некоторые хотели бы положить конец льготному налогообложению церквей. Многие сегодня с недоброжелательством смотрят на все организованные религии.

Но, если копнуть поглубже, становится ясно, что предложенные законодательные ограничения, направленные против организации Сторожевой Башни, поддерживаются, главным образом, бывшими Свидетелями Иеговы. После того как конец мира не наступил в 1975 году, как предсказывала организация, сотни тысяч разочарованных людей вышли из неё. В течение следующего десятилетия многие из тех, с чьих глаз спала пелена, начали открыто говорить о том, как нарушались их права, когда они находились под чарами организации. В ответ руководители ещё серьёзнее взялись за инакомыслие внутри организации, запретив общаться с ушедшими из секты, и запрещая покупать и читать литературу, оспаривающую официальное учение. Это укрепило власть организации над верными членами, но ещё больше оттолкнуло тех, кто увидел противоречие между новыми распоряжениями и своими гражданскими свободами или верностью Богу.

Все большее число бывших Свидетелей, осуждённых и исключённых правовым комитетом в Залах Царства, обращается в гражданские суды своих стран в поисках справедливости. Некоторые возбудили дело о нанесённом им ущербе, ссылаясь на финансовые потери или клеветнический характер обвинений, по которым их отлучили. Многие обвиняли старейшин в унижении человеческого достоинства. Другие говорили о психическом и эмоциональном вреде, полученном как следствие учений Сторожевой Башни. А в случаях, когда из-за религиозных разногласий распадались семьи, юридические баталии разыгрывались по поводу раздела детей и имущества.

Многих бывших Свидетелей, однако, постигло разочарование: им не удалось поймать Сторожевую Башню в «капкан» закона. Они могут судиться с бывшими супругами, с местными старейшинами как частными лицами, и, вероятно, даже с местным собранием, но существующие законы не дают основания для подачи в суд на организацию в целом. Руководящая Корпорация выглядит неприкосновенной. Это, наряду с желанием уберечь других от собственного печального опыта, привело многих бывших Свидетелей Иеговы к решению лоббировать новое законодательство.

Почему бы не помешать религиозным культам промывать мозги невинным людям? Почему бы не открыть церковные суды для проверки мирской юридической системой? Почему бы не запретить контроль над сознанием, осуществляемый под маской религии? Почему бы не поставить вне закона практику лишения общения? Почему бы не отказать религиям, которые ограничивают свободы последователей, в освобождении от налогов?

На первый взгляд, эти идеи довольно привлекательны. И бывшие Свидетели, требующие таких законодательных изменений, нашли внимательных слушателей среди широкой общественности. В конце концов, «должен же существовать закон!» — говорим мы.

Но не может ли такое лечение оказаться хуже самого заболевания? Немного развив метафору, такое законодательство можно сравнить со жгутом, наложенным на ногу, чтобы вылечить заражённый палец. Проблема заключается не в религии как таковой, но в маленькой части религиозного мира, называемой деструктивными культами. Таким образом, стремительные перемены в законе, воздействуя на отношения между церковью и государством, повлекут за собой значительное количестве невинных жертв.

Правда, некоторые секты злоупотребляют разделением церкви и государства, ущемляя в своих рядах свободы, гарантированные государством. И одним из возможных решений проблемы будет позволить государству вмешиваться в дела церкви, чтобы обеспечивать существование этих свобод. Но не слишком ли быстро мы забыли уроки истории? Что обычно происходит, когда государство вмешивается в религиозную жизнь? Религиозную свободу теряют все! Одно дело, когда относительно небольшое число людей слепо идёт в собрания деспотических культов, но совсем другое дело, когда благодаря введению государственного контроля на карту ставится религиозная свобода государства в целом.

В европейской истории есть много примеров того, что может случиться, когда правительство пытается законодательно вмешаться в вопросы религии. Но, может быть, я слишком чувствителен к этому предмету по причине своего близкого знакомства с историей моего родного штата Массачусетс. Здесь, перед зданием американского Капитолия, стоит памятник Мэри Дайер, которая была повешена в Бостоне в 1660 году за свои квакерские убеждения. Кроме неё, нашими предшественниками-пуританами были повешены и ещё несколько квакеров, а другим религиозным меньшинствам пришлось ненамного легче. Прибавим к этому печально известные жестокие судилища над ведьмами в Салеме, к северу от Бостона, и станет ясно, что сочетание светской и духовной власти в одних руках — страшное дело. В сегодняшнем контексте это может звучать довольно резко, но история вынуждает нас серьёзно задуматься о том, что может случиться, если мы заберём тюремные ключи у лидеров культов и отдадим их политическим лидерам? Отпустят ли они пленников? Или же они, рано или поздно, запрут всех нас ещё крепче?

Кроме того, ограничительными законами редко удаётся победить идею. Культы растут не из-за «чрезмерной религиозной свободы», но, скорее, из-за религиозного невежества, которое создаёт плодородную почву для роста таких групп, как Свидетели Иеговы. Культы растут засчет искажённой информации — засчет лжи. А потому лучшим противоядием является верная информация — истина. Люди, знакомые с историей групп, подобных Обществу Сторожевой Башни, едва ли к ним присоединятся. Не пойдут туда и знакомые с Библией люди, а также те, о чьих духовных нуждах уже заботится любящая церковь или община верующих.

Единственно действенным противоядием против культов является широкое распространение достоверной религиозной информации в обществе, где люди могут свободно выбирать, к какой религиозной группе им присоединиться. Сторожевая Башня вербует себе сторонников, наводняя мир брошюрами, журналами и книгами, излагающими их точку зрения. Свидетели Иеговы бродят по нашим городам из дома в дом, пока не найдут человека, не имеющего крепких убеждений и ничего не знающего о Сторожевой Башне. Наталкиваясь на людей, имеющих твёрдую веру и предупреждённых об опасности Сторожевой Башни, они редко достигают успеха.

Итак, вместо того, чтобы прибегать к законодательной хирургии, которая может оказаться хуже самой болезни, гораздо эффективнее повлиять на экспансию Свидетелей Иеговы можно при помощи профилактических мероприятий в масштабах всего населения. Эти мероприятия могут принимать самые разные формы: памфлеты, книги, журналы — то же самое оружие, которое использует Сторожевая Башня, — и другие средства массовой информации, если их нацелить на разоблачение культов. В заключительном разделе настоящей книги мы приведём ряд практических предложений, адресованных тем, кто готов таким способом сражаться со Сторожевой Башней.

Те, кто подаёт на руководителей культа в суд из-за материального ущерба, конечно, заслуживают компенсации, и имеют возможность, согласно существующим законам, ее получить. Аналогично, можно ожидать, что суды решат вопрос об опекунстве и возможности видеться с детьми в пользу пострадавшей стороны. Но на вопрос о принятии нового закона необходимо навесить ярко-красный знак «ОСТОРОЖНО». Даже принятые из благих побуждений законы, предназначенные для обуздания культов — это опасное оружие, которое может выстрелить не в ту сторону.

ГЛАВА 28. Нечто лучшее

Церковное правительство вовсе не должно быть тоталитарным. Хотя Свидетели Иеговы и утверждают, что структура их организации позаимствована из Писания, другие христианские группы убеждены, что Библия допускает гораздо большую свободу.

Несколько видоизменённое папское правление действительно все ещё существует в римской католической церкви, но православная церковь и некоторые протестантские конфессии управляются советом епископов, которые проводят открытые заседания и подчиняются голосу большинства. Различные баптистские союзы, особенно характерные для американского христианства, — это довольно свободные объединения более или менее независимых церквей, где право принимать окончательное решение принадлежит членам поместных церквей. За возможным исключением нескольких групп экстремистского толка, ни одна из этих конфессий на сегодняшний день, насколько можно судить, не ограничивает свободу слова, мысли или собраний своих приверженцев.

Свидетелей Иеговы научили с презрением относиться к демократическому или епископальному церковному управлению как к низшему по сравнению с их «теократическим» управлением. «В конце концов, не выше ли Божье правление человеческого правления?». Но какие есть гарантии того, что через десяток престарелых джентльменов из Руководящей Корпорации Свидетелей Иеговы Бог говорит с большим желанием, чем Он мог бы говорить через группу исполненных духом верующих на любом уровне церковного управления в любой другой конфессии? Меняющиеся туда-обратно учения и ложные пророчества Руководящей Корпорации Свидетелей Иеговы на протяжении многих лет свидетельствуют скорее о том, что эти люди никогда не говорили от лица Бога.

Кроме того, разве не самой чистой формой Божьего правления или истинной теократии будет подчинение каждого человека непосредственно Христу как своему Царю и следование Ему, а не другому человеку? Можно доказать, что каждый новый слой иерархической бюрократии в действительности только отодвигает верующих на шаг дальше от Бога, но не приближает их к Нему. Ни словом не упоминая о необходимости иерархии, Библия говорит, что Бог «недалек от каждого из нас» (Деяния 17:27).

Претендуя на роль единственного «канала связи, используемого Богом», («Сторожевая Башня», 1 декабря 1981 г., стр. 27) Общество Сторожевой Башни учит своих новых членов хранить верность организации. Какой разительный контраст с чувствами и мыслями христиан, благовествующих другим людям! Обратите внимание на мысль, звучащую в словах гимна, который есть в сборниках многих церквей:

«Пусть красота Его пребудет на мне,

Когда я стремлюсь завоевать сердце погибших,

И пусть они забудут о посреднике,

Видя только Его».

Да, каждый христианин должен служить каналом донесения Божьей истины до других людей, но при этом мы должны учить молодых верующих смотреть на Христа, а не нас, его посредников.

Основатель и первый президент Общества Сторожевой Башни Чарльз Тэйз Рассел перевернулся бы в своей могиле, увидев огромную иерархию, сооружённую его преемниками на этом посту. В ранние годы секты он предупреждал: «Остерегайтесь «организации». Она абсолютна не нужна. Библейские правила — единственные правила, которые вам нужны. Не стремитесь связать чужую совесть и не позволяйте другим связывать вашу» («Сторожевая Башня Сиона», 15 сентября 1895 г., стр. 216). Насколько больше свободы было бы сегодня у Свидетелей Иеговы, довольствуйся они правилами, взятыми из самой Библии, и не дай они организации связать их совесть томами правил и постановлений, придуманных человеком!

А как быть с тем, что церковные руководители создают вокруг Руководящей Корпорации Сторожевой Башни таинственную и мистическую ауру? Разве это подлинно библейский подход к церковному управлению? Апостол Пётр и его спутник в миссионерских путешествиях Варнава подали нам гораздо лучший пример: когда слушатели в городе Листра хотели почтить их жертвоприношением, Павел и Варнава «разодрали свои одежды и, бросившись к народу, громогласно говорили: мужи, что вы это делаете? И мы — подобные вам человеки...» (Деяния 14:14-15).

Структура организации Сторожевой Башни чем-то напоминает одно сооружение, выстроенное на равнине Сенаар много столетий назад, когда люди сказали: «Построим себе город и башню, высотою до небес» (Бытие 11:4). Возвышавшаяся до небес Вавилонская башня, казалось, позволяла верующим ощутимо приблизиться к Богу. Они могли собираться внизу около башни с уверенностью, что Бог находится на ее вершине. Но в действительности башня была обманом, осуществлённым безбожными людьми.

Сегодня восемь миллионов людей пытаются приблизиться к Богу аналогичным способом. Они собираются у основания Общества Сторожевой Башни — «видимой Божьей организации» — с уверенностью, что Бог Иегова находится на вершине Башни. Но эта башня организации, сложенная из ступеней человеческой иерархии, ничем не лучше прежней башни, сложенной из кирпича и извёстки. Какие бы строительные материалы мы не выбирали, люди не могут построить свой мост к Богу. Бог Сам уже построил такой мост, и в Библии Он совершенно отчётливо показывает, что этим мостом является Его Сын Иисус Христос. «Я есмь путь и истина и жизнь», — сказал Иисус. «Никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня» (Ин. 14:6).