Глава 8. САМООПРАВДАНИЕ И УСТРАШЕНИЕ

«При многословии не избежать греха, а тот, кто сдерживает свои уста, поступает благоразумно» (Притчи 10:19).

ЧАРЛЗ Тейз Рассел, назвавший себя «глашатаем Божьим», умер в 1916 году. Он оставил после себя пророчества о сроках, ни одно из которых не принесло предсказанных результатов. После его смерти остались тысячи сбитых с толку последователей.

В первом томе книги «Свет», изданном в 1930 году, на стр. 194 ситуация описывается следующим образом: «Весь народ Господа с радостным нетерпением ждал 1914 года. Когда он прошел, последовало множество разочарований, скорби и печали, и на народ Господа посыпались упреки. Над ним особенно насмехались священники и их союзники, на него показывали с презрением, поскольку так много было сказано о 1914 годе и связанными с ним событиями, но эти «пророчества» не исполнились».

Когда прошел 1914 и 1915 год, ни одного из предсказанных событий не исполнилось. Ни глобального разрушения всех царств и человеческих учреждений, ни принятия Христом всеобъемлющего правления над землей, ни перехода помазанников к небесной жизни, ни разрушения «Вавилона Великого», ни обращения Израиля в христианство - ничего этого не произошло и у последователей Общества Сторожевой башни возникли серьезные сомнения. Война действительно началась, но она не привела к предсказанной всемирной анархии.

В октябре 1916 года, незадолго до своей смерти, в предисловии к новому изданию книги «Время близко» Рассел постарался приуменьшить значимость того, что его предсказания относительно 1914 года оказались неверными. Следующая цитата показывает, какой путь он избрал:

«Автор признает, что в этой книге он представлял мысль, что святые Господа могли ожидать того, чтобы оказаться вместе с ним в Его славе при конце времен язычников. Это была естественная ошибка, в которую мы попали, но Господь все изменил так, что это оказалось благословением для Его народа. Мысль о том, что Церковь будет собрана в славе до наступления октября 1914 года, без сомнения, оказала очень стимулирующее и освящающее влияние на тысячи людей, каждый из которых может за это славить Господа - даже из-за ошибки. Действительно, многие могут сказать о себе, что они благодарны Господу за то, что осуществление надежд Церкви не было достигнуто в тот момент, когда мы этого ожидали. И у нас, как у народа Господа, появилась дальнейшая возможность совершенствовать святость и участвовать вместе с нашим Господином в дальнейшем провозглашении Вести Его народу».

Если мы вовлекаем Бога и Христа в наши ошибки, словно Бог «все изменил» в отношении наших предсказаний, это может показаться очень удобным выходом из неловкого положения в той ситуации, когда мы справедливо должны принять на себя ответственность за то, что называли «Божьими сроками» результат неправомочных человеческих рассуждений. Оказывается, даже ложные предсказания могут принести пользу – оказать «стимулирующее и освящающее влияние», и теперь каждый «может славить Господа - даже из-за ошибки». Можно вспомнить высказывание истинного пророка, который в точности передал слова Бога: «Горе тем, кто называет добро злом и зло добром, кто выдаёт тьму за свет и свет за тьму, горькое за сладкое и сладкое за горькое!» (Исаия 5:20).

Пока Рассел был еще жив и в течение нескольких лет после его смерти, его последователи сохраняли надежду. После окончания войны ситуация в мире начала нормализоваться, и с каждым годом возникало все больше вопросов по поводу предлагаемой хронологии. Такое положение дел унаследовал судья Рутерфорд (он был избран президентом Общества в январе 1917 года, на ежегодной встрече корпорации). Перед ним стоял выбор: исправить положение, искренне признав ошибку, или попытаться оправдать предсказания своего предшественника. Он избрал путь оправдания.

Действуя безотлагательно с целью оживить слабеющее доверие части читателей «Сторожевой Башни», Рутерфорд через год после смерти Рассела организовал издание книги «Завершенная тайна», опубликованной в 1917 году. В книге были сделаны попытки передвинуть некоторые из ожидавшихся событий с 1914-го на 1918 год при помощи параллели с разгромом еврейского восстания римлянами. Римляне разрушили Иерусалим в 70 году н. э., но борьба завершилась только спустя 3,5 года в 73 году н. э. Итак, к осени 1914 года был добавлен тот же срок, и «Завершенная тайна» указывала теперь на весну 1918 года как на новую дату величайшего значения.

Далее приводится отрывок из книги. Читая, обратите внимание на манеру изложения и спросите себя: «вычитывал» бы человек «то, чего там на самом деле не содержится», если бы заключил, что в книге даны самые настоящие предсказания и ставится целью пробудить ожидания, которые так и не исполнились.

«Завершенная тайна», стр. 62:

«Сведения, предоставленные в комментарии к Откр. 2:1 доказывают, что завоевание Иудеи не завершилось до дня Пасхи 73 г. н. э., и, в свете вышеуказанных текстов Писания, доказывают, что весна 1918 года принесет христианскому миру мучительные судороги, которые будут сильнее тех, что он испытал осенью 1914 года. Изучите еще раз таблицу соответствий в «Исследовании Писаний», том 2, стр. 246 и 247; замените 37 на 40, 70 на 73 и 1914 на 1918, и мы верим, что эта таблица верна, и будет исполнена «с силою многою и славою» (Марка 13:26). До завершения октября 1915 года было абсолютно невозможно предвидеть, хотел ли наш Господь, чтобы для определения времени, когда иудейская государственность пришла к концу, руководством нам служил 70-й или 73-й год. Более того, мы видели обещанные знамения, «на земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится; люди издыхали от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную», и у нас есть об этом слова Господа, что «Царство Божие близко, при дверях», что «приближается избавление» наше. Возможно, что 1980 год ознаменует повторный сбор всего Израиля по плоти возвращением из смерти. Это было бы ровно через 70 лет с того времени, когда Пастор Рассел в 1910 году дал свое великое свидетельство еврейскому народу в Нью-йоркском зале.

Но если время ожидаемых мук Сиона (Ис. 66:8) должно прийти весной 1918 года, а нам остался всего «один день» (один год) до события, о котором упоминает Пророк, чего же мы должны ожидать относительно «малого стада»? Символические муки в вышеупомянутом пророчестве указывают на великое Время Бедствий, которое должно прийти на номинальную церковь, «Вавилон Великий», однако некоторые окажутся достойными спасения».

Таким образом, 1918 год должен был ознаменоваться «мучительными судорогами» в христианском мире, более мощными, чем в 1914 году, когда началась Первая Мировая война. В действительности же, в 1918 году война завершилась перемирием.

В книге также предсказывалось, что в том же году остаток «помазанников», «последние из класса Илии» будут вознесены на небо (стр. 64):

«Через 40 дней после своего воскресения Христос вознесся на небо. Это подтверждает надежду прославления Церкви через 40 лет (день за год) после пробуждения спящих святых весной 1878 года. Семь дней перед потопом могут представлять семь лет, с 1914 по 1921 год. В середине этой «годовой недели» последние члены Мессии перейдут за завесу… Похоже, что с самого начала творения до сих пор Небесный Отец осуществляет Свою работу именно так, по неделям и половинам недели. Завет с Авраамом (в 2045 году до н. э.) произошел в середине срока между падением Адама (в 4127 году до н. э.) и обращением Корнилия (в 36 году н. э.). Последнее празднование Израилем символического юбилея (в 626 году до н. э.) произошло в середине срока между концом Дня Адама (в 3127 году до н. э.) и началом Времени Восстановления (в 1874 н. э.). Пленение (в 606 году до н. э.) отмечает начало Времен Язычников, произошло в середине срока между концом Тысячелетнего Дня Адама (в 3127 году до н. э.) и концом Времен Язычников в 1914 году. Пленение (в 606 году до н. э.) отмечает середину срока между падением человека (в 4127 году до н. э.) и его полным восстановлением в благоволении Бога в 2914 г. н. э. Смерть Христа (в 33 году н. э.) произошла  в середине срока между смертью Иакова (в 1813 году до н. э.) и возобновлением благоволения к Израилю (1878 г. н. э.). Смерть Христа (в 33 году н. э.) также произошла в середине срока между Его крещением (в 29 году н. э.) и обращением Корнилия в 36 г. н. э. Пробуждение спящих святых в 1878 г. н. э. произошло в половине срока между началом Времен Восстановления в 1874 году и завершением Высшего Звания в 1881-м. Мы считаем, что прославление Малого Стада весной 1918 г произойдет в половине срока между завершением Времен Язычников и закрытием Небесного Пути в 1921 г.»

Это предсказание не сбылось, как и предсказание в отношении 1881 года. Пожалуй, самые сильные слова были использованы в пророчестве об ужасном разрушении, которое должно было нагрянуть в 1918 году на церкви христианского мира и их членов. Утверждалось, что их трупы будут разбросаны и не похоронены. На стр. 484 и 485 мы находим несколько примеров данного пророчества:

«Церквей не будет

Иез. 24:20,21. Бог сообщает причину. Это была картина или прообраз того, что случится с христианским миром. До 1878 года номинальная Церковь в некотором смысле была Божьим святилищем или Храмом. Но с того времени и вплоть до кульминации в 1918 году Он должен был отвергнуть ее. Церковь была силой христианского мира, вокруг нее сосредотачивалась его жизнь. Она являлась похотью людских очей, ее любили все христиане. Тем не менее, Бог собирался явить осквернение, которое произвели церковники, и сделать церковные организации мертвецом, чем-то нечистым, к чему нельзя прикасаться или оплакивать. И «дети церкви» погибнут от меча войны, революции и анархии, и Меч Духа заставит их увидеть, что они потеряли свою надежду жить в духовной сфере и «дверь закрыта».

Иез. 24:22. Настолько повсеместными и ужасными будут бедствия, что мертвые будут лежать непогребенными и неоплаканными. Когда живые сталкиваются с проблемами, которые страшнее смерти, - им не до мертвых.

Пастор Рассел умер – но вновь говорит

Иез. 24:25,26. Также в 1918 году, когда Бог разом уничтожит все церкви и миллионы их членов, произойдет так, что все, кто избежит уничтожения, придут к работам пастора Рассела, чтобы осознать смысл падения «христианства».

Иез. 24:27. Голос Пастора Рассела успокоился в смерти; и его голос почти безмолвен по сравнению с тем, как он зазвучит. Он начнет говорить во время революции и анархии, и больше не будет безмолвным к тем людям, кто избежит уничтожения. Пастор Рассел будет им «знамением», расскажет им истину о Божьем предназначении бедствий, когда они, рассеянные по всему христианскому миру, числом в 10 миллионов, прочитают его книги. Его слова будут знаком надежды для них, позволят им с оптимизмом смотреть в будущее и с нетерпением ждать установления великого Царства Бога. Тогда «они познают Господа».

Не только церкви христианского мира, но и правительства неожиданно постигнет катастрофа и отвержение (стр. 513):

«Христианский мир не выживет

Иез. 31:14. Ни одна из человеческих систем не может следовать примеру гордости церквей, ибо все эти системы преданы смерти.

Иез. 31:15. В 1918 году, когда христианский мир падет в отвержение (Шеол), а за ним последуют республики с их революциями, Бог совершит сетование. Он на короткий период сдержит и отложит угрожающие волны анархии. Он сделает так, что народы будут сетовать, лить слезы по христианскому миру, и все человеческие системы (дерева) мира (полевые) будут в унынии о нем.

Иез. 31:16. Бог заставит народы трепетать и содрогаться в глобальных революциях, когда он сбросит мирской христианский мир, как организованную систему, в отвержение (как он поступил с евреями в притче о богаче).

Иез. 31:17. Но они вместе с христианским миром также пойдут в отвержение (Шеол) как и те, на кого он опирался, кто жил под его защитой среди народов».

Все это предсказывалось на 1918 год, но ничего из этого не исполнилось. В книге также предсказывались грандиозные события на 1920 год. Масштабные революции, которые должны были начаться в 1918 году, спустя два года достигнут своего апогея и в результате всякое упорядоченное правительство исчезнет (стр. 258):

«Откр. 16:20. Осенью 1920 года исчезнут даже республики. Все царства земли погибнут, их поглотит анархия.

Откр. 16:21. В греческом языке перед словом «людей» - определенный артикль, т. е. имеются в виду поклонники зверя и его образа - духовенство. Град с неба - истина, спрессованная, словно град, с разрушительной силой. Это последнее высказывание, описывающее появление перед поклоняющимися зверю и его образу седьмого тома «Исследования Писаний».

Еще одно описание седьмого тома «Исследования Писаний», каким его видят поклонники зверя и его образа, находится в сообщении о последней казни над египтянами, смерть их первенцев, начиная от фараона и кончая всеми остальными людьми (Исход, главы 11 и 12). Когда эта казнь пришла на египтян, они сами упрашивали евреев уйти, и предлагали им драгоценности из серебра (Великое Множество) и драгоценности из золота (Малое Стадо). Три дня, в течение которых войска фараона преследовали израильтян в пустыне, означают три года, с 1917 по 1920, когда все посланники фараона будут поглощены морем анархии. От их колесниц - организаций - будут отняты колеса».

Таким образом, даже радикальные элементы, которые в 1918 году произведут революции в христианском мире и породят «трудовые» и социалистические правительства, увидят конец этих движений от рук анархистов в 1920 году (с. 542):

«Иез. 35:12. Лейбористы и другие узнают, что Бог правит в делах людей, и что Всемогущий обратит внимание на их высказывания против народов (гор) христианского мира (Израилевы), когда, после падения церквей, лейбористы скажут: «Народы опустошены, они отданы нам, рабочему классу, чтобы мы могли поделить их между собой».

Иез. 35:13. Социалистические и родственные им движения, хотя они грубо высказываются о капитализме и с завистью - о христианстве, в действительности говорят против порядка, допущенного Богом, так как Бог оставался в жилищах Своего Святого Духа, в истинных христианах, живущих в этих системах. Когда эти движения высказывают свою решимость вывести мир из тьмы ужасных экономических, социальных и политических условий, они тем самым неблагоразумно хвастаются перед Богом, будто они смогут выполнить задачу, которую Бог запланировал для Своей верной Церкви, и которую невозможно исполнить никаким иным устройством. Бог не оставит незамеченными слова Социалистов, синдикалистов, лейбористов и других. Он услышит их, и вспомнит их для справедливого возмездия.

Иез 35:14. Когда придут Времена Восстановления всего, Социалистическое, лейбористское движение восстановлено не будет.

Иез. 35:15. Как все христианские отступники, погрязшие в плотских помыслах, солидарные с радикалами и революционерами, возрадуются тому наследию опустошения, которое достанется христианскому миру после 1918 года, так и Бог поступит с победным революционным движением; оно будет полностью опустошено, «все вместе». Все его следы исчезнут в ярости всемирной всепоглощающей анархии осенью 1920 года (Отк. 11:7-13)».

«Всемирная, всепоглощающая анархия осенью 1920 года». Несмотря на эти грозные, тревожащие слова и убежденность этих заявлений, ничего из этого не произошло. Так же как и 1914-й, прошли 1918-й и 1920-й годы, но предсказанных «мучительных судорог» в христианском мире так и не случилось, правительства не были свергнуты, церкви не были разрушены, миллионы их членов не были убиты, переход помазанников на небо не состоялся.

Вместо этого, Рутерфорда и еще шестерых ответственных служащих Общества судили и приговорили к тюремному заключению за публикацию в книге «Завершенная тайна» и других изданиях провокационных утверждений в военное время. В следующем, 1919 году их освободили и полностью реабилитировали, поэтому, будучи на свободе, они могли и дальше ожидать исполнения слов из «Завершенной тайны» о том, что к осени 1920 года все республики и «каждое царство на земле» будут «поглощены в анархии». Однако, к тому году были разработаны и провозглашались новые предсказания. Еще не закончился 1920 год, как была выдвинута новая дата.

В 1920 году президент Общества Рутерфорд опубликовал брошюру под названием «Миллионы ныне живущих никогда не умрут». Эта броская фраза использовалась организацией и в недавнее время. Однако тогда она основывалась на новом предсказании президента Общества Сторожевой Башни, связанном с новой датой - 1925 год.

«Миллионы ныне живущих никогда не умрут» (стр. 88,97):

«Простое вычисление юбилеев подводит нас к важному факту: 70 юбилеев по 50 лет составляют всего 3500 лет. Этот период, начавшийся в 1575 г. до н. э., несомненно закончится осенью 1925 года, когда образ перейдет в исполнение прообраза. Чего нам следует ожидать? В образе должно произойти полное восстановление; следовательно, великий прообраз должен обозначить точку начала восстановления всего. Главное, что должно произойти – восстановление человеческой расы к жизни. Так как другие тексты Писания определенно подтверждают факт, что Авраам, Исаак, Иаков и другие верные люди древности будут воскрешены и они получат благоволение, мы можем ожидать, что в 1925 году увидим возвращение этих верных израильских мужей из состояния смерти, их воскресение, полное восстановление к человеческому совершенству, а также то, что они станут видимыми, законными представителями нового порядка на земле.

После установления Мессианского царства Иисус со своей прославленной церковью будет одаривать людей благословениями, приход которых они так желали и о чем так молились. Это будет время мира, а не войны, в согласии с прекрасными словами пророка (Михей 4:1-4).

Земные правители

Как мы указали выше, великий юбилей должен начаться в 1925 году. В это время получит признание земная сфера царства. Апостол Павел в 11-й главе послания Евреям перечисляет длинный список верных людей древности, которые умерли до распятия Господа и до начала выбора церкви. Они не могут стать частью небесного класса, у них нет небесной надежды, но Бог для них кое-что приготовил. Они будут воскрешены совершенными людьми и станут князьями, или правителями на земле, согласно его обещанию (Псалом 44:17; Исаия 32:1; Матфея 8:11). Следовательно, мы можем с уверенностью ожидать, что 1925 год принесет с собой возвращение Авраама, Исаака, Иакова и других верных пророков прошлого, упомянутых Апостолом в 11-й главе Евреям, к состоянию человеческого совершенства.

Учитывая вышеприведенный аргумент о том, что прежний порядок, ветхий мир заканчивается, поэтому скоро погибнет и наступит новый порядок, и что 1925 год принесет воскресение достойных праведников древности и начало восстановления, представляется разумным заключить, что миллионы людей, живущих сейчас на земле, все еще будут на земле в 1925 году. Тогда, основываясь на обещаниях Слова Бога, мы должны прийти к уверенному и неоспоримому выводу: миллионы ныне живущих никогда не умрут.

Конечно, это не значит, что жить будет каждый. Некоторые отвергнут повиновение Божьим законам. Однако те из злых людей, кто обратится и будет повиноваться праведности, будут жить и не умрут».

И в новой книге по истории, и в других изданиях, как например в «Пробудитесь!» за 1993 год, процитированном в предыдущей главе, организация стремится представить дело так, будто внимание к определенным датам привлекалось просто ради «возможных ожиданий», без какого либо догматизма или убежденности. В публикациях приводятся тщательно отобранные цитаты, в которых высказываются призывы к осторожности, отказ от непогрешимости или богодухновенности. Однако, существует ли разница между целенаправленным употреблением фразы «во имя Иеговы» и утверждениями, что события, которые согласно их предсказаниям должны произойти в 1925 году, «основаны на обещаниях Слова Бога», так что на возвращение Авраама, Исаака и Иакова в 1925-м году можно не просто надеяться, но «с уверенностью ожидать»? В таком случае во имя кого они все это говорили? На каком основании они призывали читателей быть уверенными в этих обещаниях? И какова разница между заверениями в безошибочности, в полном исполнении всех твоих слов, и утверждениями, что, основываясь на Божьих обещаниях, «мы должны прийти к уверенному и неоспоримому выводу: миллионы ныне живущих [т.е. живущих в 1920-м году, когда была опубликована брошюра] никогда не умрут»? Разница лишь в выборе слов, но не в смысловой нагрузке, силе заявлений или их последствиях сознание людей.

Эта информация легла в основу двухлетней международной кампании «Миллионы» с целью привлечь внимание к данной вести. Во всех крупных городах были воздвигнуты большие рекламные щиты со словами «Миллионы ныне живущих никогда не умрут», а в газетах публиковалась реклама. Все публичные речи, с которыми в то время выступали представители Общества, сосредотачивались на этой теме.

В новой книге об организации эти заявления и эта обширнейшая, международная кампания, представлены просто как событие, представляющее исторический интерес. Тем не менее, провозглашаемые утверждения, по заявлениям Общества, были основаны не на мнении какого-нибудь человека, но на Слове Бога, и ввиду такой прочной обоснованности, заслуживали полного доверия. Ни в этой книге по истории движения Сторожевой Башни, ни в других публикациях, не было сделано признаний того, какое сильное влияние это оказало на жизни и надежды людей, и какое сильное разочарование последовало после того, когда эти утверждения не сбылись. Не было высказано никакого сожаления о том, что Слово Бога сознательно «привязано» к предсказаниям, которые являлись ничем иным, как человеческими рассуждениями и фантазиями. Создается впечатление, что моральное значение этих факторов не имеет большого значения, что об этом можно серьезно не размышлять.

В 1921 году Рутерфорд опубликовал свою первую книгу в полном смысле этого слова, которая называлась «Арфа Божия». В ней подтверждалась уверенность Общества в том, что с 1799 года начались «последние дни» и в 1874 году Христос начал свое «невидимое присутствие». В приводимых ниже отрывках обратите внимание на то, как характерные для того времени учения были представлены в качестве «неопровержимого» свидетельства в поддержку этих дат (стр. 236, 239, англ.):

«В данном случае мы желаем привлечь внимание к некоторым важным датам, а затем посмотреть в какой мере в эти сроки исполнились пророчества (если они вообще исполнились). Хронология в некоторой степени, зависит от точности подсчетов, и следовательно, всегда возможны ошибки. Однако, исполнившиеся пророчества включают в себя ряд реальных фактов, которые существуют в настоящее время, и они ясно определены. Они предстают как молчаливые свидетели, чье показание должно быть принято как неоспоримое.

Мы должны ясно различать две даты, а именно, начало «конца времени» и «присутствия Господа». «Конец времени» охватывает период времени от 1799 года, как указано выше, и до момента окончательного свержения сатанинской империи и установления Царства Мессии. Время второго присутствия Господа определяется 1874 годом, как установлено выше. Последний период находится в пределах первого, во второй половине периода, известного как «конец времени». С этого времени возросли познания во всех отраслях науки. Обычная школа, которой папство всегда противилось, открыла возможность всеобщего образования, по всему миру появились школы и университеты. С увеличением знания в различных отраслях появились многочисленные изобретения, находящиеся теперь в распоряжении людей, такие как машины, сберегающие время, труд и т. д.

До 1799 года возможности сообщения были таковы, что человек в течение дня мог покрыть лишь небольшое расстояние. Он мог передвигаться лишь при помощи повозки, запряженной лошадьми или волами, или пешком; направляясь в морское путешествие, он должен был пользоваться очень медленным парусным судном. В 1831 году был изобретен первый паровоз. И в отношении передвижения был сделан столь замечательный успех, что в настоящее время можно путешествовать очень быстро, по железной дороге, в любой части земли. Позднее появились электрические моторы, электрические и газовые автомобили; и в настоящее время количество путешественников в любой части мира достигло колоссальной цифры. Передвижение со скоростью 80 и 100 км/час не представляет сегодня ничего особенного; в частности, последнее особенно верно в отношении летательных аппаратов, этого новейшего изобретения.

Именно это время Божий пророк называет «днем приготовления Божия». В книге Наума 2:1-6 пророк записывает свое видение о железнодорожном поезде, мчащемся с величайшей скоростью, как еще одно доказательство дня приготовления к установлению Царства Христова.

В 1844 году был изобретен телеграф, а позднее - телефон. При установке этих изобретений вначале пользовались проволокой и при помощи электричества вести разносились по всему миру; но теперь, благодаря позднейшим изобретениям, обходятся без проволоки, и при помощи особых аппаратов вести посылаются через воздух по всему миру. Умножение познания и быстрое передвижение людей по всему миру, бесспорно, являются доказательством исполняющегося пророчества, предрекающего «конец времени». Эти физические факты не могут быть оспариваемы и достаточны для того, чтобы убедить любой рассудительный ум в том, что мы пребываем в «конце времени» с 1799 года.

Вторую половину «конца времени» Иисус называет временем жатвы, ибо Он сказал: «жатва есть кончина века». Он заявил, что будет присутствовать в это время. С 1874 года начинается время второго присутствия Господа, как установлено выше. Апостол Павел, перечисляя многие вещи, совершенные по отношению к Израилю, заявляет, что это «написано в наставление нам, достигшим последних веков» (1 Кор. 10:11). Следовательно, мы должны предположить, что эти вещи будут доступны пониманию в «конце времени».

Данное Господом описание солнца, восходящего на востоке и сияющего к западу, относящееся ко времени Его присутствия, есть дальнейшее доказательство усиления света, и всё свершилось в точности, как предсказано. Рабочий класс был всегда попираем и подчинен финансовым, духовным и политическим князьям. В 1874 году, в год второго присутствия нашего Господа, была создана первая рабочая организация в мире. С этого времени свет увеличился с поразительной силой, а изобретения и открытия были так многочисленны, что перечислить их всех невозможно, и мы приведем лишь некоторые из тех, что появились после 1874 года и служат лишним доказательством присутствия Господа с этого момента. Это счетные машины, аэропланы, алюминий, антисептическая хирургия, искусственные краски, автомобили, колючая проволока, велосипеды, самозаписывающие кассы, целлулоид, сливочные сепараторы, исследование неизвестных областей Африки, дисковые плуги, «Божий план веков», динамит, электрические дороги, аппараты для варки пищи без огня, газовые машины для сбора жатвы, газовое освещение, индукционные моторы, линотипы, машины для изготовления спичек, монолиты, кинематограф, открытие Северного полюса, прорытие Панамского канала, пастеризация, железнодорожная сигнализация, Рентгеновские лучи, машины для изготовления обуви, открытие Южного полюса, подводные лодки, радий, небоскребы, подземные дороги, бездымный порох, граммофоны, телефоны, пишущие машины, пылеочистители и беспроволочный телеграф…

Эти «свидетельства» бесспорно устанавливают факт исполняющегося пророчества, предрекающего «конец времени». Эти физические факты не могут быть оспариваемы и достаточны для того, чтобы убедить любой рассудительный ум в том, что мы пребываем в «конце времени» с 1799 года».

Если мы говорим о чем-то как о «бесспорном, установленном факте», «неоспоримой» истине, то это равносильно тому, как если бы мы сказали, что в этом нет ошибки. Хотя в книге не сказано, что все эти высказывания «безошибочны», то есть не было употреблено именно этого слова, но на самом деле сделано точно такое же по смыслу заявление. А если кто-нибудь все же сомневался и его не удавалось убедить подобными аргументами - что ж, ему просто не хватало «рассудительности ума». Это также интеллектуальное устрашение, оружие, которым твердо обоснованной истине пользоваться нет никакой нужды.

Какое бы «стимулирующее и освящающее влияние» не произвели эти новые предсказания и сильные заявления о старых датах, к 1922-му году, через 8 лет после 1914-го, уверенность многих людей в пророчествах Общества о конкретных сроках начала таять. Методы, которыми воспользовалась штаб-квартира организации для преодоления проблемы, говорит о многом. Подобным образом Общество будет действовать и позднее, после неоправдавшихся надежд в связи с 1975-м годом.

Вместо того, чтобы придерживаться более умеренных заявлений и более скромных взглядов на свое право действовать и провозглашать, организация стала гораздо настойчивее требовать подчинения принятой точке зрения, а заявления о точности ее хронологии стали еще более догматичными. О «преданности» учениям «верного и благоразумного раба» (тогда этот термин применялся конкретно к Пастору Расселу) стали говорить со все возрастающей настойчивостью. Тех, кто подвергал сомнению хронологию Рассела (которая, в свою очередь, была основана на учениях Н. Х. Барбэра, Джона Акилы Брауна и других), считали людьми, которым недостает веры, почитающим себя слишком умными, гордыми, эгоистичными, честолюбивыми, своевольными, упрямыми, введенными в заблуждение противником, виновными в том, что они якобы отвергли Господа. Если кто-то был склонен больше доверять древним историческим свидетельствам, которые противоречили срокам организации, то о нем говорили, что он поверил «агентам империи Сатаны».

Если вам трудно в это поверить, взгляните на высказывания, с завидным постоянством появлявшиеся в выпусках «Сторожевой Башни» за 1922 и 1923 годы. Обратите внимание на частое употребление таких слов и фраз как «неопровержимый», «вне всякого сомнения правильный», «заверенный Богом», «явно и абсолютно верный», «неоспоримо установленный», «доказанный, несомненный факт», «божественного происхождения» - все эти понятия использовались при описания хронологической схемы, включающей 1799 год (начало последних дней), 1874 (начало невидимого присутствия Христа), 1878 (начало воскресения помазанников), 1881 (время, когда Господь окончательно назначил Рассела своим домоправителем), а также 1914, 1918, и самую последнюю дату:1925 год, о которой было сказано, что у нее «столько же поддержки в Писании, как и у 1914 года».

Отрывок из «Сторожевой Башни» за 1 марта 1922 года:

«Время жатвы

Иисус сказал, что мир закончится жатвой, при которой он будет присутствовать, и что он тогда пошлет своих вестников для сбора своих избранных (Матфея 13:24-30; 24:31). Нужно ожидать, что во время жатвы Господь провел бы на земле какое-нибудь свидетельство, чтобы объявить о своём присутствии и начале жатвы. Вот еще несколько дополнительных свидетельств, являющихся убедительными доказательствами этого. Дополнительные реальные факты говорят громче всяких слов, и они таковы: именно Брат Рассел объявил начало жатвы и присутствие Господина жатвы. Именно он первым пошел по земле и провозглашал: «Жатва началась, выходите в поле и трудитесь!» И тысячи других, принявших этот призыв, присоединились к нему в провозглашении такой вести.

Иисус ясно сказал, что во время его присутствия у него будет верный и благоразумный раб, которого он будет использовать для того, чтобы раздавать дому (веры) пищу вовремя. Каждый, у кого сегодня есть знание Божьего плана веков, должен правдиво ответить, что он получил эти знания, изучая Библию по написанному Братом Расселом; что до этого времени никто даже не подозревал о наличии у Бога плана спасения. Каждый, кто сегодня радуется свету истины Слова Бога, понимает, что в истину его привел Господь, и Он раскрыл ее через служение и труд, которые Брат Рассел начал вскоре после начала присутствия Господа».

Под заголовком «Мудрый у Бога» (так описывался Рассел), в статье с пренебрежением говорится о тех, кто «думает, что у них больше мудрости, чем у других», и поясняется, что такие люди обычно «высказывают утверждения в догматичной форме». В абзацах, которые следуют ниже, приводятся «неопровержимые факты» о 1799-м и 1874-м годе. То, что у других называется «догматизмом», у авторов статьи, очевидно, является «искренним убеждением».

«Мудрый у Бога

Был ли он мудрым? Если понимать это слово так, как его понимают в мире, особенно среди духовенства, то нет, он не был мудрым. И слава Богу. Если бы у него было больше мирской мудрости, как, например, у его поносителей, то Господь никогда бы не использовал его. Заметьте, что эти так называемые образованные священнослужители обвиняли его в том, что он не знал греческого или еврейского языков. Это обвинение верно. Факты показывают, вне всякого сомнения, что большинство тех, кто знает греческий или еврейский, слишком серьезно себя воспринимают. Они начинают думать, что они знают так много, что им нужно заявить о чем-то совершенно поразительном, чтобы разрушить то, что сделали другие. Они отклоняются от пути Господа и полагаются на свой собственный разум, что противоречит Его Слову (Притчи 3:5,6). Они обычно говорят и пишут в такой манере, что простому уму этого не понять; и они делают это в надежде превознести свою собственную мудрость в глазах других. Так как они полагают, что у них больше мудрости, чем у других, и высказывают утверждения в догматичной форме, неважно, правда это или нет, в ожидании, что другие «проглотят» их слова, так как не смогут понять эту предполагаемую мудрость.

Неопровержимые факты, таким образом, показывают, что «время конца» началось и 1799 году; что второе присутствие Господа наступило и 1874 году, а затем последовала жатва и на Слово Бога пролился еще более яркий свет. Обратим, поэтому, внимание на слова Иисуса: «Кто же верный и благоразумный раб, которого господин поставил над своими домашними, чтобы давать им пищу вовремя? Счастлив этот раб, если его господин, придя, увидит, что он так и поступает!» (Матф. 24:45,46)».

Через два месяца журнал за 1 мая 1922 года продолжил кампанию, направленную на то, чтобы разгромить всякие попытки подвергнуть сомнению учения организации, при этом тактика не изменилась:

«Плоды честолюбия

То и дело появляется кто-нибудь, кто следовал за Господом в течение некоторого времени, у кого есть в какой-то мере красота ума и характера, и, возможно, личности, но кто слишком серьезно себя воспринимает. Такой человек успешно убеждает себя, что Господь назначил его заботиться о Божьих вещах, призвал его вывести народ Бога из пустыни. И, идя по этому пути, он приходит к выводу, что Господь ошибся, когда выбрал Брата Рассела для этой цели, и это сомнение ведет позже к выводу, что Брат Рассел вовсе не был «тем верным рабом». Он начинает сомневаться в том, что писал Брат Рассел, и заявляет об этом. Теперь он уже пренебрегает Словом Господа, которое говорит: «Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум свой. Во всех путях твоих познавай его, и он направит стези твои».

Отвергая это предостережение, и находясь под руководством противника, он убеждает себя, что его священная обязанность состоит в том, чтобы разрушить все, чему учил Брат Рассел, и самому направить взгляд церкви в правильном направлении. Он пишет работу и схемы в поддержку своего взгляда. Он раздает их другим, и когда ему дают совет, что его взгляды неверны, он воспринимает это как помеху сиянию его света, и он игнорирует совет. Он так впечатлен мыслью, что ему нужно учить людей и разрушить то, чему учили прежде, что начинает опубликовывать свои взгляды и рассылать их посвященным. Его аргументы кажутся убедительными для тех, кто изучает их лишь поверхностно, и в особенности для тех, кто забыл, чему они уже научились. В умах читающих появляются сомнения и начинается испытание».

Преданность учениям Общества, полученным от Рассела, приравнивалась к преданности Богу и Христу. Отвергнуть учения Рассела - значит отвергнуть Христа. Это поразительное утверждение приводилось в том же выпуске «Сторожевой Башни»:

«Иисус дал ясно понять, что во время своего второго присутствия у него будет верный и благоразумный служитель, который от Его лица будет раздавать дому веры пищу вовремя. Есть несметное количество свидетельств о втором присутствии Господа, о времени жатвы, и о том, что положение этого служителя занял Брат Рассел. Это ни в коей мере не является почитанием человека. Не имеет значения, кем был Чарлз Т. Рассел - доктором, помощником каменщика или продавцом рубашек. Святой Петр был рыбаком, Святой Павел законником. Но это не имеет значения. Превыше всего было то, что эти мужчины были избранными сосудами Господа. Какова бы ни была профессия Брата Рассела на земле, он был служителем Господа. Значит, отвергать его и его труд, это то же самое, что отвергать Господа, на основании изложенного выше принципа».

Точно такой же тип рассуждения использовался и полвека спустя, в 1980-х годах, при осуждении так называемых «отступников». И тогда, и сейчас, хронология играет важную роль, является своего рода «проверкой веры» и истинности христианских убеждений. В этом же номере «Сторожевой Башни» высказывались предупреждения о том, что сомнения в хронологии Общества, включающей 1799, 1874, 1914 и 1925-годы, в конечном итоге приведет к «отвержению Бога и нашего Господа Иисуса Христа, и крови, которой мы были искуплены». В статье говорилось:

«Снова начинается испытание. Сейчас испытанию подвергается хронология. И, продолжая двигаться в том же ключе в противодействии и сомнениях, можно будет увидеть, что человек станет сомневаться во втором присутствии Господа, во времени жатвы, в должности «верного раба» и в том, кто ее занял, в свидетельствах о конце мира, в том, что царство получило власть, - и, в конце концов, это приведет к отвержению Бога и нашего Господа Иисуса Христа, и крови, которой мы были искуплены».

Снова и снова в выпусках «Сторожевой Башни» привлекалось внимание к хронологии Общества, с пренебрежением говорилось о любых свидетельствах, которые бы ей противоречили, и превозносилась точность собственной системы дат. 1914 год являлся лишь одной из дат, и «Сторожевая Башня» настойчиво утверждала, что все эти даты (и связанные с ними обещания) являлись верными, были результатом руководства Бога, поэтому ни в одной из них нельзя было сомневаться. Вот отрывок из «Сторожевой Башни» за 15 мая 1922 года:

«Хронология

У нас нет абсолютно никаких сомнений в отношении хронологии и дат 1874, 1914, 1918 и 1925 годов. Некоторые утверждают, что нашли новый свет в связи с периодом «семидесяти лет запустения» и израильского плена в Вавилоне, и они ревностно стараются доказать другим, что Брат Рассел ошибался. Апостол Иаков заверяет нас, что «если у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, - и дастся ему». Мы верим этому обещанию и ежедневно просим о небесной мудрости, благодати и правильном руководстве. Мы также верим, что молитвы святых ежедневно возносятся к престолу небесной благодати с просьбами о Божьем руководстве в том, что будет опубликовано в «Сторожевой Башне», и мы очень ценим этот факт».

Читателей предупреждают, чтобы они не слишком верили свидетельствам, которые предлагает светская история, если такие исторические данные не совпадают с хронологией Общества. Обратите внимание на заключительные слова в следующем абзаце:

«Иногда даже их самые лучшие «авторитеты», такие как, например, Иосиф Флавий и Птолемей, оказываются ненадежными. Эти историки жили в I и II столетии после Христа. У них были трудности с составлением своих трудов, поскольку отсутствовала возможность сбора всех данных. Несомненно, в своих ограниченных обстоятельствах они сделали все, что было в их силах. Общепризнанно, что они являются одними из лучших светских историков. Обычно писатели-историки черпают у них и у других определенные даты, но то, что общепризнанно, не обязательно является абсолютно непогрешимым. Однако, для того, чтобы впечатлить читателей весом своей мудрости, эти выводы часто делаются в уверенной манере, и исследователи склонны принимать их за чистую монету, не проводя более глубоких исследований».

Сравните это последнее высказывание с тем, в какой манере сами авторы «Сторожевой Башни» призывают принять их хронологию:

«Запечатлено Божьим одобрением

Именно с такой точки зрения были установлены эти даты: 1874, 1914 и 1918 годы; и Господь утвердил и закрепил 1914 и 1918 годы своей печатью, которую невозможно стереть. Какое еще свидетельство нам нужно?

Используя ту же систему подсчета, начиная со вступления детей Израиля в Ханаан и отсчитывая 70 полных циклов по 50 лет (это ясно видно из того, что Иегова послал евреев в Вавилон на 70 полных лет), легко обнаружить 1925 год, скорее всего, осень этого года, как начало прообразного юбилея. Сомнений по поводу 1925 года может быть не больше, чем по поводу 1914-го. Тот факт, что в 1914 году исполнилось не все, что ожидали некоторые, ни на йоту не меняет хронологию. Убедившись, что эта дата отмечена столь значительно, ограниченному уму очень просто прийти к выводу, что вокруг нее должно сосредотачиваться все, и потому многие склонны ожидать больше, чем на самом деле предсказывалось. Так было в 1844-м, в 1874-м, 1878-м, и так же было в 1914-м и 1918-м. Оглядываясь назад, мы можем легко увидеть, что эти даты ясно обозначены в Писании, и Господь несомненно хотел, чтобы они ободряли его народ, как и произошло на самом деле, а также для того, чтобы они послужили для испытания и отсеивания, когда не исполнилось все, чего ожидалось. То, что в 1925-м году может исполниться не все из ожидаемого некоторыми, ни на одну йоту не изменит этой даты, так же, как не изменило и прошлых дат».

Снова все провалившиеся ожидания в связи с предыдущими пророчествами о сроках приписываются Господу, словно это он их сообщил и «несомненно хотел», чтобы эти даты «ободряли его народ». В том, что Бог или Христос якобы используют ложь для ободрения своих служителей, не видят ничего странного. Однако в Писании мы читаем, что «Бог - свет, и нет в нем никакой тьмы» (1 Иоанна 1:5). Писанию чужда мысль о том, что Бог или его Сын для руководства христианами пользуются ошибочными учениями. Это явная попытка нападения на тех, кто подвергает подобные человеческие учения сомнению, дабы отнести таких людей к категории ропотников на Бога.

Большой упор делался на то, что если изменить предлагаемую хронологию хотя бы на один год, это окажется для нее роковым, «разрушит всю хронологическую систему», выдвигаемую Обществом.[1] В действительности, позднее само Общество существенно меняло большинство своих дат, относящихся к событиям до нашей эры. Когда нужно было с настойчивостью писать о правильности так называемой «хронологии настоящей истины», казалось, годился любой эпитет, не существовало слишком сильных слов. Принимая во внимание, что с того времени значительная часть этой хронологии была отвергнута, прочитайте следующие утверждения, взятые из «Сторожевой Башни» за 15 июня 1922 года:

«Дальнейшие доказательства хронологии настоящей истины

В математике есть хорошо известный закон, который называется «закон вероятностей». Он часто применяется в повседневной жизни в вопросах, связанных с неопределенностью. В семье существует большая вероятность, что какая-то вещь была сломана одним из детей, и другие дети этого не делали. Если что-то было поломано ночью в семье, где нет детей, тогда, согласно закону вероятностей, скорее всего это произошло просто случайно. Но если подобное произошло в двух домах, то, возможно, это было не случайностью, а делом рук какого-нибудь человека. Если же аналогичное произошло в трех или более домах, то это происшествие переходит из разряда случайностей в разряд кем-то умышленно совершенных, причем это можно заключить с большой уверенностью.

Хронология настоящей истины могла бы считаться случайностью, если бы не повторения двух великих циклов 1845 и 2520 лет, которые переводят ее из категории случайного в категорию несомненной уверенности. Если бы в этих циклах были только одна-две соответствующих друг другу даты, они могли бы быть случайными совпадениями, но когда соответствия дат и событий встречаются десятки раз, никак невозможно, чтобы это было случайностью, это свидетельствует о плане или замысле единственной Личности, способной создать такой план, - самого Иеговы; и сама хронология должна быть верной.

В великой пирамиде Хеопса совпадение одного или двух измерений с хронологией настоящей истины могло бы быть случайным, но соответствие десятков измерений доказывает, что один и тот же Бог создал и пирамиду, и план, - и в то же время доказывает правильность хронологии. Согласованность хронологии с определенными размерами Скинии и Храма Иезекииля является дальнейшим подтверждением ее правильности.

Мы утверждаем это именно на основе указанных и многих других соответствий, согласно самым разумным законам, известным науке. В соответствии с Писанием, наукой и историей, хронология настоящей истины верна вне всякого сомнения. Ее надежность с избытком подтверждена датами и событиями 1874, 1914 и 1918 годов. Хронология настоящей истины является стабильным основанием, на котором посвятившиеся Богу люди могут стремиться к будущему (1 Петра 1:11,12; Иоанна 16:13)».

В статье говорилось, что хронология стояла «прочной скалой, основанной на слове Бога», подчеркивалось, что доверие этой хронологии является «вопросом веры в Иегову и его вдохновленное Слово». Авторы настаивали на «божественной» природе ныне отвергнутой хронологии, причем не только некоторых ее элементов, но всей целиком, «абсолютно» всей. На ней была «печать одобрения Всемогущего Бога». Так, в «Сторожевой Башне» за 15 июля 1922 года (англ.) под заголовком «Прочная хронологическая нить» говорилось:

«Во-первых, хронология настоящей истины является, как и прочие хронологии, серией дат. Эти даты следуют одна за другой в определенном порядке. Известно сколько лет от одной до другой даты, и каждый шаг подтверждается самым надежным свидетельством, какое только может быть. Но если бы этим ограничивалось подтверждение данной хронологии, то нельзя было бы с определенностью утверждать, что она достовернее светских хронологий.

Между датами в хронологии настоящей истины имеются хорошо известные отношения. Эти взаимные связи между отдельными датами придают этой хронологии гораздо больше силы, чем любой другой хронологии. Некоторые из этих связей настолько потрясающие, что ясно указывают не на человека, а на Бога. Имея божественное происхождение и будучи заверенной Богом, хронология настоящей истины стоит особняком от всех других, являясь явно и абсолютно верной.

Неоспоримо установлена

Если какая-нибудь дата подтверждается несколькими линиями доказательств, она является твердо установленной. Научный закон вероятностей говорит о том, что совокупная прочность хронологической нити намного превышает сумму всех нитей доказательств по отдельности… Этим принципом ежедневно пользуются в самых серьезных судебных слушаниях. В свидетельстве одного человека можно сомневаться, но если есть два или три свидетеля, то это неоспоримо устанавливает истину.

В хронологии настоящей истины существует множество взаимных отношений между отдельными датами, поэтому она перестает быть просто нитью или цепочкой дат, но становится прочнейшей твердо соединенной цепью - объединенной Богом системой, в которой большинство дат настолько невероятно соотнесены друг с другом, что эта система не может быть человеческого происхождения.

Доказательство божественного происхождения

Будет ясно показано, что хронология настоящей истины представляет собой неопровержимое свидетельство божественного предвидения ключевых дат, доказательство её божественного происхождения… Доказательство основывается на множестве взаимно поддерживающих друг друга отношений между датами. Без этих отношений эта хронология не отличалась бы от светских систем, но благодаря их наличию мы верим, что на ней стоит печать одобрения Всемогущего Бога».

В качестве серьезного доказательства божественного происхождения представленной хронологии рассматривался «параллелизм». Повторяющиеся периоды в 1845 лет и 2520 лет применялись к значительному числу исторических дат и событий. В статье, помещенной в этом же выпуске «Сторожевой Башни» о системе использования параллелизмов говорилось:

«Параллелизмы такого рода являются доказательством божественного происхождения хронологии настоящей истины, так как они демонстрируют предвидение. В приведенном примере разделение Израиля и христианского мира (одно произошло за 2520 лет до другого) являются свидетельством того, что Бог позволил первое разделение и предвидел второе. Это заключение верно, потому что наблюдается сходство в природе событий. Предвидение становится очевидным, когда становится известно о серии или системе параллельных дат, состоящих из парных дат, разделенных периодами в 2520 лет. Было бы абсурдно заявлять, что обнаруженные отношения не были результатом Божьего замысла. Только у Бога есть такое предвидение, и это доказывает, что он руководил временами и событиями таким образом, что они красиво и гармонично вплелись в единое целое, которое является слишком грандиозным, чтобы быть случайным совпадением или человеческим изобретением».

Еще раз: существует ли какая-нибудь разница, если человек говорит о хронологии: она «вдохновлена Богом», или если же он говорит о «божественном происхождении хронологии настоящей истины»? Насколько бы это ни показалось ироничным, хотя в приведенных публикациях хронологию ясно называли результатом божественного предвидения (так что отвергнуть ее надежность и значимость было бы «абсурдно»), с того времени вся система использования параллелизмов была отвергнута организацией.

Похоже, что весь этот материал, отбивающий всякое желание подвергать пророчества о столь важных для организации сроках сомнениям, готовил читателей «Сторожевой Башни» к предстоящему событию. Видимо, было необходимо развить определенный дух и отношение до начала областного конгресса в Сидар-Пойнте в 1922-м году. Об этом конгрессе часто говорится как о крупной вехе в истории организации. В ключевой его речи нашли отражение моменты, уже озвученные ранее статьями «Сторожевой Башни». Сегодня из той речи организация цитирует небольшой отрывок в поддержку 1914 года. Но Общество игнорирует тот факт, что в предложенной аргументации и в заключении, к которому должны были прийти слушатели, с равной степени фигурировали 1799-й и 1874-годы. Это можно увидеть в следующих отрывках из «Сторожевой Башни» за 1 ноября 1922 год:

«Библейские пророчества показывают, что Господь должен был появиться для своего второго присутствия в 1874-м году. Исполнившиеся пророчества, вне всякого сомнения, показывают, что он действительно появился в 1874 году. На исполнение пророчества указывают реальные факты, и эти факты неоспоримы. Все внимательные наблюдатели знакомы с этими фактами, указанными в Писании и разъясненными особым служителем Господа.

Иисус сам говорил, что во время своего присутствия он совершит жатву своего народа, когда он соберет к себе своих истинных и преданных последователей. Эта работа продолжается уже несколько лет, и сейчас она близится к завершению. Он говорил, что во время его присутствия у него будет кто-то, кто займет положение его верного и благоразумного служителя, через которого Господь будет давать своему народу пищу вовремя. Все эти факты показывают, что пророчества исполнились.

День приготовления

Для чего пришел Царь? Для того, чтобы установить свое Царство и править в качестве Царя. Но до начала своего царствования ему нужно было выполнить подготовительную работу. Так как вместе с ним в его царстве должны быть члены его тела, их нужно было собрать и приготовить к началу царствования. Времена язычников под предводительством бога века сего закончились 1 августа 1914 года. До наступления этой даты для Господа, Царя славы, было бы непоследовательно облечься великой силой и править (Иез. 21:27). Так как с 1874 года он присутствует, получается, что период с 1874 по 1914 является днем приготовления. Это нисколько не противоречит мысли о том, что «время конца» приходится на период с 1799 по 1914 год. Время с 1799 до 1874 нельзя назвать днем приготовления, это день увеличения света. Неразумно предполагать, что Царь начал делать приготовления еще до того, как он стал присутствовать.

В течение шести тысяч лет Бог проводил приготовления для своего Царства. В течение 19 столетий он собирал из среды людей класс царства. С 1874 начал присутствовать Царь славы; и за это время он провел жатву и собрал себе храмовый класс. С 1914 года Царь славы принял на себя свою великую власть и начал править. Он очистил уста класса храма и рассылает их с вестью. Важность вести о царстве нельзя переоценить. Это весть вестей.

Это своевременная весть. Обязанность всех, кто принадлежит Господу - возвещать ее. Царство небесное приблизилось. Царь правит, империя Сатаны рушится, миллионы ныне живущих никогда не умрут. Верите ли вы этому? Верите ли вы, что Царь славы присутствует с 1874 года? Верите ли, что за это время он провел жатву? Верите ли вы, что в течение этого времени у него был верный и благоразумный раб, через которого он руководил работой и раздавал верующим пищу? Верите ли вы, что Господь сейчас в своем храме, проводит суд над народами земли? Верите ли вы, что Царь славы начал править? Тогда обратно в поле, о, сыны всевышнего Бога! Препояшьтесь оружием! Будьте трезвы, будьте бдительны, будьте активны, будьте смелы. Будьте верными и истинными свидетелями Господа. Вступайте в битву пока от Вавилона не останется ни малейшего следа. Возвещайте весть повсюду. Мир должен знать, что Иегова есть Бог и что Иисус Христос является Царем царей и Господом господствующих. Это день всех дней! Вот, Царь царствует! Вы Его публичные возвещатели. Поэтому возвещайте, возвещайте, возвещайте Царя и его Царство».

Несмотря на горячие призывы оставаться «преданными» учениям и хронологии Пастора Рассела, эта речь, произнесенная на конгрессе в 1922-м году примечательна тем, что в ней можно заметить первые признаки постепенного отказа от этих самых учений. В книге «Время близко» Рассел учил, что «1878 год знаменует принятие им [Христом] силы и власти и явственно отмечает время, когда наш духовный, невидимо присутствующий Господь на самом деле принял свою власть Царя царей - время, когда он взял в свои руки великую власть царствования». Своей речью в Сидар-Пойнте Рутерфорд передвинул все эти невидимые деяния с 1878 на 1914 год, в который не произошло ни одно из предсказанных и ожидавшихся тогда событий. Это было начало процесса, когда почти все события, приписываемые датам до 1914 года, будут перенесены на 1914-й или позднее.

Согласно брошюре «Миллионы ныне живущих никогда не умрут», организация теперь учила, что юбилейный цикл (который, согласно закону, переданному Богом через Моисея, включал в себя последовательные периоды в 50 лет, и каждый пятидесятый год считался Юбилеем) указывал на 1925 год как время явления правления Христа и возвращения пророков древности на землю. В 1924-м году организация опубликовала брошюру для молодежи, которая называлась «Дорога в рай». Посмотрите, с какой уверенностью эти предсказания предлагались молодым людям, включая описание земного Иерусалима, который должен был стать столицей мира восстановленного человечества (стр. 224-227):

«Бог доказал, что он смог легко найти достаточно людей из среды язычников, чтобы заполнить самые почетные места в его царстве. Для Иудеев будет очень унизительно узнать, чтó они упустили.

Формально, Иудейский год начинается осенью, приблизительно 1 октября по нашему календарю. Поэтому 1926 год начнется около 1 октября 1925 года. Вскоре после этой даты будет очень разумно ожидать увидеть некоторое возвращение Божьей благосклонности к еврейскому народу как к одному из народов мира. Многие иудеи уже с нетерпением ждут возвращения на свою старую родину, Палестину. Как мы уже видели, время Бога для язычников (как народов) закончилось в 1914 году. Так как Иудеи как народ потеряли благосклонность Бога, когда распяли Христа, а языческие народы потеряли доверие в глазах Бога, Христос скоро начнет иметь дело с миром через отдельных людей, первые их которых – достойные люди древности из евреев.

Поэтому скоро после 1925-го года мы должны ожидать пробуждения Авеля, Еноха, Ноя, Авраама, Исаака, Иакова, Мелхиседека, Иова, Моисея, Самуила, Давида, Исаии, Иеремии, Иезекииля, Даниила, Иоанна Крестителя и других упомянутых в 11-й главе Евреям людей. Они сформируют ядро нового мира на земле. Одну из первых вещей, которую нужно будет сделать, это привести Иерусалим к положению столицы мира. Потребуется провести очень много работы, но будет очень много желающих работников. Текущие известия говорят о том, что Палестина уже привлекает много внимания, и тысячи евреев хотят вернуться туда. Уже проведено много работы по строительству лучших дорог и возделыванию полей. Однако не стоит ожидать больших проектов, пока не проснутся эти «князья» и не начнут руководить работой.

Столица любой страны должна иметь прямые и быстрые связи с любыми частями своей территории. Иерусалим, как столица мира, должен иметь возможность для быстрой связи с каждым уголком земли. В течение тысячи лет царство Христа должно исправить все зло, произошедшее за предыдущие 6 тысяч лет. Старые методы работы не подойдут. Мы уже видим, как происходят огромные изменения. При помощи беспроводной радиосвязи можно передавать сообщения почти по всему миру, а когда восстанут князья, эти изобретения будут усовершенствованы так, что можно будет передавать сообщения в любой уголок мира. Все в мире будут жить, так сказать, в одном доме.

Сейчас, когда мы читаем Исаия 2:3 и Захария 14:16,17, мы понимаем, как легко будет людям «пойти в Иерусалим». При помощи радиосвязи, князья могут легко передавать свои указания в любую часть планеты. Представьте, что например, у Князя Авраама есть какое-нибудь указание, и он говорит: «Внимание!», и все люди по всей земле слушают, и ясно слышат каждое слово, которое он говорит, как будто он обращается к ним со сцены в общественном зале!

Конечно, если кто-нибудь захочет побывать в Иерусалиме, чтобы лично поговорить с князьями, или если князья сами захотят лично проконтролировать выполнение какой-нибудь общественной работы, аэропланы скоро усовершенствуются настолько, что путешествие из Иерусалима в любой уголок земли или обратно займет всего несколько часов. Это будет воистину новый мир, славный во всех отношениях (Зах. 14:20,21; Отк. 21, Пс. 71 и 144). Если потребуется, эти достойные люди прошлого смогут пользоваться «жезлом железным», усмиряя своевольных и непокорных. Все должны знать, что никому не будет позволено поступать неправедно. Справедливость - это основа закона нового царства.

Без сомнения, многие из мальчиков и девочек, которые читают эту книгу, доживут до времени, когда увидят Авраама, Исаака, Иакова, Иосифа, Даниила и других верных мужей древности, когда они восстанут в славе своего «лучшего воскресения», совершенные телом и умом. Христу не понадобится много времени, чтобы назначить их на почетные и властные посты, чтобы они были его земными представителями. Мир и все современные удобства поначалу покажутся им странными, но они скоро привыкнут к новым методам. Сначала им многое может показаться забавным, ведь они никогда не видели телефонов, радио, автомобилей, электрического света, аэропланов, паровых двигателей и многого другого, что так знакомо нам. Какое же это преимущество - жить сейчас и увидеть завершение старого и приход нового! Это самое чудесное время из всех в истории человечества». 



[1] «Сторожевая Башня», 15 июня 1922 г., стр. 187.

Излишне говорить, что мальчики и девочки, к которым была обращена эта публикация, сейчас уже глубоко пожилые люди.

Иногда Общество пользовалось этой броской фразой, - «Миллионы ныне живущих никогда не умрут», - чтобы привлечь внимание к тому, что число Свидетелей превысило несколько миллионов. Но здесь есть очевидное искажение действительности. Утверждение, что «Миллионы ныне живущих никогда не умрут» было обращено не к людям, живущим в 1990-х годах, а к тем, кто жил в начале 1920-х. В 1925 году, к которому относилось это обещание, ничего не исполнилось. Учение оказалось пустой, безосновательной фантазией.

Несмотря на такую историю, все, что появлялось в журнале «Сторожевая Башня» и других изданиях, предположительно являлось «пищей вовремя», которую Бог предоставлял через свой канал связи, который якобы особо одобрен и используется для руководства ныне правящим Иисусом Христом. По собственным заявлениям руководителей организации, они говорили как «настоящий пророк» Бога. Однако факт, что 1925 год прошел, не принеся с собой исполнения предсказанного, доказал, что люди, высказывавшие эти предсказания, не были «верным и благоразумным рабом». Они не придерживались верно и смиренно вдохновленного Слова Бога, а только его можно назвать «явно и абсолютно верным», «неопровержимым», «неоспоримо установленным». Им также недоставало благоразумия, когда на протяжении всех этих лет по всему миру они публиковали столь догматичные заявления (в сущности, это признал сам Рутерфорд, когда сказал, что «выставил себя сущим ослом»).

Запугивающая манера, в которой «Сторожевая Башня», самопровозглашенный Божий «канал», отзывалась обо всех, кто не желал идти по такому же самонадеянному пути, намеки на честолюбие, гордость и неверность Христу у тех, кто не соглашался с организацией, несомненно, способствовали тому, что большинство шло за руководителем, даже если он делал (по собственному признанию) «ослиные» заявления. Однако многие пришли к выводу, что не могут продолжать поступать столь же безответственно, и после 1925 года организация потеряла значительное число своих приверженцев.[1]

Как ситуация в связи с 1925-м годом описывается в литературе организации? Приводимая ниже цитата из «Ежегодника Свидетелей Иеговы на 1975 год» (с. 146) является характерной: она взваливает ответственность за проблему не на организацию, которая публиковала информацию, но на «братьев», которые ее прочитали:

«1925 год прошел. Помазанные последователи Иисуса все еще были на земле как класс. Верные мужчины прошлого - Авраам, Давид и другие - не были воскрешены и не стали князьями на земле (Пс. 44:17). Поэтому, как вспоминает Анна Макдоналд, «1925 год был грустным годом для многих братьев. Некоторые из них преткнулись; их надежды были разбиты. Они надеялись увидеть воскресшими некоторых из „достойных людей древности“. Вместо того, чтобы считать это всего лишь возможностью, они вычитывали уверенность, а некоторые приготовились встречать своих любимых, ожидая, что они воскреснут».

Если просмотреть утверждения, опубликованные в «Сторожевой Башне», многие из которых были приведены в этой книге ранее, можно ли действительно оправдать такую попытку переложить всю ответственность на «братьев», как будто это они сами внушили себе столь высокие ожидания, которые впоследствии не оправдались?

В «Ежегоднике» на 1980 год (он был опубликован в том же году, когда президент Френц рассказал вефильской семье в главном управлении о том частном высказывании Рутерфорда) оправдание было представлено в точно таком же ключе. В нем сообщается о поездке Рутерфорда на конгресс в Швейцарии в мае 1926 года, где на одной из встреч произошел следующий разговор:

«Вопрос: возвратились ли эти достойные люди древности?

Ответ: Конечно же, они не возвратились. Их никто не видел, и было бы глупо объявлять об этом. В книге «Миллионы» говорилось, что было бы разумно ожидать их возвращения вскоре после 1925 года, но мы просто высказали свое мнение».

У каждого есть право высказывать свое мнение. Но у людей, которые утверждают, что являются представителями Бога, что их слова прочно подтверждаются Словом самого Бога, и настаивают на том, чтобы их слова так и воспринимались, конечно же, нет права просто высказывать свое мнение. Если люди по всему миру публикуют какую-то информацию и называют ее при этом вестью Бога для всего человечества, духовной «пищей вовремя», упорно настаивают на ее истинности, принижая всех, кто с ней не согласен, или, еще хуже, ставя под сомнение их преданность Богу и смирение перед ним, и при этом эта информация является всего лишь их безответственно высказанным ошибочным мнением - таких людей конечно же нельзя назвать ни «верными», ни «благоразумными».

В 1930 году в Сан-Диего, штат Калифорния, Обществом был построен дом, названный «Беф-Сарим». В книге «Новый мир», которую написал Фред Френц, о нем говорилось (стр. 104): 



[1] Среди них был брат моего отца, самый младший из четырех братьев, Элвин Френц.

«Господь Иисус сейчас пришел в храм для суда, и он собрал остаток живущих еще на земле членов «тела своего» как бы в свой храм, в состояние совершенного единства с собой (Малахия 3:1-3). Поэтому, сейчас каждый день мы можем ожидать возвращения из мертвых верных людей прошлого. Писание дает нам серьезное основание верить, что это произойдет незадолго до того, как разразится Армагеддон. Руководствуясь такими ожиданиями в 1930-м году в Сан-Диего, штат Калифорния, был построен дом, названный «Беф-Сарим» (что значит «Дом Князей»), который уже получил известность из-за злобной критики религиозных врагов. Сейчас этот дом сохраняется для того, чтобы князья могли там жить после своего возвращения. Самые последние факты показывают, что религиозники этого обреченного мира скрежещут зубами из-за свидетельства нового мира, которое несет этот «Дом Князей». Этим религиозникам и их союзникам возвращение верных людей прошлого для суда над человечеством не принесет ничего хорошего».[1]

Как было показано в одной из предыдущих глав, в 1941 году, спустя всего лишь 16 лет после 1925-го года, на конгрессе в Сент-Луисе, штат Миссури, глава организации президент Рутерфорд снова заверил детей, что верные мужчины и женщины библейских времен возвратятся к жизни очень скоро. Они якобы помогут молодым людям выбрать себе брачных спутников, что делало вступление в брак до той поры нежелательным. Когда в «Сторожевой Башне» описывался этот конгресс, представленная на нем книга «Дети» была названа «данным Господом средством для более эффективной работы в оставшиеся до Армагеддона месяцы».

Приблизительно триста месяцев спустя, в 1966-м году, была выдвинута новая дата: 1975 год. 



[1] Через несколько лет после издания книги (в 1942 году) дом был продан. На конгрессе, проходившем на стадионе Янки а Нью-Йорке в 1950-м году, Фред Френц выступал с речью, в которой официально отказались от предсказанного возвращения перед Армагеддоном «князей». Было сказано, что представители Общества в собраниях уже выполняют их функции.

Глава 9. 1975 ГОД: «ПОДХОДЯЩЕЕ ВРЕМЯ ДЛЯ ДЕЙСТВИЙ БОГА»

«Вам не дано знать времена и сроки, которые Отец оставил в своей власти» (Деяния 1:7).

ВО время второй половины президентства Рутерфорда большинство прежних пророчеств, которые так упорно отстаивались в первой половине его пребывания у власти, были постепенно отвергнуты или передвинуты во времени.

Начало «последних дней» было перенесено с 1878 года на 1914-й. Присутствие Христа также было смещено на 1914 год (точно так же, как в 1922 году было смещено официальное начало активного правления Христа своим Царством, прежде приходившееся на 1878 год). Начало воскресения было передвинуто с 1878 на 1918 год. В течение какого-то времени даже утверждалось, что 1914 год на самом деле принес «конец мира» в том смысле, что Бог «официально» отменил право правления на земле мирских народов. От этого тоже отказались, и «конец», или «завершение системы вещей», теперь был отнесен в будущее.

Все эти события объявлялись невидимыми; и принять или не принять их, естественно, полностью зависело от веры каждого в предложенные толкования. После одного из заседаний Руководящего совета, на котором обсуждались эти пророчества о сроках и связанные с ними изменения, Билл Джексон, улыбаясь, сказал: «Мы раньше всегда говорили: просто возьми дату отсюда, положи ее туда…».

Только после смерти Рутерфорда в 1942 году были проведены изменения в связи с 606 годом до н. э. как точкой отсчета для 2520 лет. Как ни странно, тот факт, что 2520 лет с 606 года до н. э. заканчиваются, на самом деле, не в 1914, а в 1915 году н. э., не признавали и игнорировали в течение более 60 лет. Теперь эта точка отсчета без лишнего шума была передвинута на один год - на 607 год до н. э., - и 1914 год оставался завершением 2520 лет. Не было никакого исторического свидетельства, чтобы считать дату разрушения Иерусалима годом ранее, чем предполагалось. Стремление организации сохранить 1914 год как дату, отмеченную ими в течение долгих лет (чего они не делали по отношению к 1915 году), требовало передвинуть дату разрушения Иерусалима на один год, что на бумаге было сделать совсем несложно.

К середине 1940-х годов было решено, что хронология времен, использовавшаяся в дни президентства Рассела и Рутерфорда, была смещена приблизительно на 100 лет (от сотворения Адама). В 1966 году организация предположила, что вместо 1874 года, как утверждалось прежде, конец 6000 лет истории человечества наступит в 1975 году.

Эта точка зрения была опубликована летом 1966 года в книге, написанной Фредом Френцем, озаглавленной «Вечная жизнь - в свободе сынов Бога». В первой главе говорилось об установлении юбилейных лет, которые раньше составляли важную часть предсказаний о 1925 годе. Здесь (как и раньше) автор высказывался в поддержку убеждения, что шесть «дней» составляют шесть тысячелетий человеческого несовершенства, за которыми последует седьмой «день» в тысячу лет, когда будет восстановлено совершенство и настанет великий Юбилейный год освобождения от рабства греха, болезни и смерти. На с. 28 и 29 книги сообщалось:

«Со времен Эшера проводились интенсивные исследования библейской хронологии. В XX столетии началось самостоятельное изучение, которое не копировало слепо некоторые традиционные хронологические вычисления христианского мира. Опубликованная схема, составленная в результате этого независимого изыскания, указывает на 4026 год до н. э. как дату сотворения человека. Согласно этой достоверной библейской хронологии, шесть тысяч лет со дня сотворения человека завершатся в 1975 году н. э., и осенью 1975 года начнется седьмой тысячелетний период человеческой истории.

Итак, шесть тысяч лет существования людей скоро завершатся, и произойдет это уже при жизни нынешнего поколения. Иегова Бог не подчинен времени, как написано в Псалме 89:2,3. С точки зрения Иеговы Бога эти завершающиеся шесть тысячелетий существования человека являются всего лишь шестью днями, состоящими из 24 часов каждый (Пс. 89:4,5). Следовательно, через несколько лет, при жизни нашего поколения, мы достигнем того, что Иегова Бог может считать седьмым днем существования человека».

Каково значение всего сказанного? Далее в книге рассматривается практическое применение высказанных утверждений:

«Насколько подходящим было бы для Иеговы Бога сделать это наступающее седьмое тысячелетие временем субботы - отдыха и освобождения, великой юбилейной субботы, когда будет провозглашена свобода по всей земле, всем ее обитателям! Это было бы как нельзя вовремя для человечества. Это было бы также вполне логичным для Бога, ведь, помните, у человечества еще впереди то, что в последней книге Библии названо царствованием Иисуса Христа на протяжении тысячи лет, тысячелетним Правлением Христа. Иисус Христос, еще будучи на земле, девятнадцать столетий назад пророчески сказал о себе: «Ибо Сын Человеческий есть господин и субботы» (Мф. 12:8). И, если бы правление Иисуса Христа, «Господина субботы», протекало бы одновременно с седьмым тысячелетием человеческого существования, это не было бы простой случайностью, но произошло бы согласно любвеобильному замыслу Иеговы Бога».

Сказала ли организация «прямо, без обиняков», что 1975 год обозначит начало тысячелетнего правления Христа? Нет. Но приведенный выше отрывок явился кульминацией всей тщательно построенной в книге аргументации. В связи с 1975 годом не было сделано никаких прямых, решительных предсказаний. Но автор готов был заявить, что было бы весьма «подходящим» и «логичным для Бога», начать новое тысячелетие именно в это время. Мне кажется, что, если несовершенный человек говорит, что было бы «логичным», а что «нелогичным» для Бога Вседержителя, для этого он должен обладать немалой степенью уверенности, и это, конечно, не является «просто высказанным мнением».

Этого настоятельно просит, нет, даже требует благоразумие. Еще более сильным является следующее предложение о том, что «если бы Правление Иисуса Христа, „Господина субботы“, протекало бы одновременно с седьмым тысячелетием человеческого существования, это не было бы простой случайностью, но произошло бы согласно любвеобильному замыслу Иеговы Бога». Седьмое тысячелетие, как было сказано в книге, должно было начаться в 1975 году.

Опубликовав недавно новую книгу по истории, «Свидетели Иеговы - возвещатели Царства Бога», у Общества была возможность продемонстрировать объективность и честность, согласно заявленному в предисловии книги. В очень кратком сообщении (стр. 104) о конгрессе 1966-го года, на котором Фред Френц представлял новую книгу с вестью о 1975 годе, говорилось:

«На конгрессе, который проходил в Балтиморе (штат Мэриленд), Ф. У. Френц выступал с заключительной речью. Он начал ее словами: «Я уже собирался выйти на сцену, как ко мне подошел молодой человек и спросил: „Скажи, что все-таки означает этот 1975 год?“» Затем брат Френц упомянул многочисленные вопросы, задававшиеся в связи с тем, означает ли сказанное в книге, что к 1975 году Армагеддон будет позади и Сатана будет скован. По сути, брат Френц сказал следующее: «Может быть. Но мы ничего не утверждаем. Для Бога все возможно. Но мы ничего не утверждаем. И вас призываем ничего конкретного не говорить о том, что должно произойти до 1975 года. Главное же, друзья мои, то, что время коротко. Время на исходе - в этом нет никаких сомнений». В годы, последовавшие за 1966-м, многие Свидетели Иеговы поступали в духе этого совета. Однако в литературе Общества по этому поводу делались утверждения, которые иногда были более категоричными, чем следовало бы. Это признавалось в «Сторожевой Башне» от 15 марта 1980 года (страница 17). Тем не менее Свидетели Иеговы призывались сосредоточиваться на исполнении воли Иеговы и не увлекаться датами и ожиданием скорейшего спасения».

Как обычно, в материале приводится цитата единственного высказанного тогда предостережения. Признается, что «по этому поводу делались утверждения, которые иногда были более категоричными, чем следовало бы».[1] Абсолютное большинство всех Свидетелей пришли в организацию после 1975 года, когда была опубликована книга, и, следовательно, они не знали лично, что последовало затем. У них нет представления о том, с какой силой и размахом организация подчеркивала дату 1975 года и значение, которое ей придавалось. Но всем членам Руководящего совета об этом известно. По крайней мере некоторые из служащих в Писательском комитете должны были прочитать и одобрить книгу по истории движения, вышедшую в 1993-м году. Им было известно, насколько неполная и размытая картина рисуется в новой книге. Что же произошло в действительности?

В том же 1966 году в журнале «Пробудитесь!» - спутнике «Сторожевой Башни» - была напечатана статья под названием «Как долго это еще будет продолжаться?». В подзаголовке «6000 лет завершаются в 1975 году» говорилось, что тысячелетие - это последняя тысяча лет в 7000-летнем дне отдыха Бога. Далее в ней говорилось (с. 19,20):

«Поэтому, чрезвычайно важным является тот факт, что мы приближаемся к концу 6000 лет существования человечества. Соответствует ли день Божьего покоя тому времени, в течение которого человек находится на земле? По всей видимости, да. Из самых достоверных исследований библейской хронологии, совпадающих со многими общепринятыми датами светской истории, мы узнаем, что Адам был сотворен осенью 4026 года до н. э. Где-то в том же году вполне могла быть сотворена Ева, после чего сразу начался период Божьего покоя. Тогда в каком же году завершатся первые 6000 лет существования человека и первые 6000 лет Божьего покоя? В 1975 году. На это стоит обратить внимание, особенно ввиду того, что «последние дни» начались в 1914 году и что реальные факты наших дней, свидетельствующие об исполнении пророчества, отмечают, что сейчас живет последнее поколение этого беззаконного мира. Можно ожидать, что самое ближайшее будущее наполнится волнующими событиями для тех, чья вера покоится в Боге и его обещаниях. Это значит, что в течение сравнительно небольшого числа лет мы станем свидетелями исполнения оставшихся пророчеств, касающихся «времени конца».

В книге по истории Общества 1993-го года выпуска «Сторожевая Башня» за 1 мая 1968 цитируется в качестве примера того, что по этому вопросу все же высказывались призывы к осторожности. В действительности, материал, опубликованный в ней, помогал поддерживать эти надежды и ожидания. После в сущности той же аргументации, что и в статье из упомянутого ранее журнала «Пробудитесь!», в издании говорилось (с. 272,273):

«Самое ближайшее будущее непременно наполнится решающими событиями, так как эта старая система близится к своему полному концу. Самое большее в течение нескольких лет исполнится завершающая часть библейских пророчеств, связанных с «последними днями», что приведет к освобождению оставшегося в живых человечества в славном тысячелетии правления Христа. Какие трудные, но в то же время великие дни прямо перед нами!

Означает ли это, что в 1975-м году произойдет битва Армагеддон? Никто не может сказать наверняка, в каком году она произойдет. Иисус сказал: «О дне же том и часе никто не знает» (Марка 13:32). Для служителей Бога достаточно знать наверняка то, что для этой сатанинской системы время быстро истекает. Как было бы глупо, совершая свое спасение, не бодрствовать и не внимать тому, что времени осталось мало, и скоро произойдут события, которые потрясут землю!»

Процитированные выше абзацы появились в колонках, напечатанных по краям большой хронологической схемы, которая начиналась 4026-м годом до н. э. (с подписью: «сотворение Адама (ранней осенью)»). Схема заканчивалась так: 



[1] В сноске в книге по истории организации приводятся другие источники, призывавшие к осторожности. Только одно из таких предостережений было опубликовано в 1960-х («Сторожевая Башня», 1 мая 1968 года). Как и в случае с более ранними предсказаниями, другие два предостерегающих заявления были сделаны, когда ожидаемый год уже наступил или почти наступил («Сторожевая Башня», 15 июня 1974 года, «Сторожевая Башня» за 1 мая 1975 года). Еще один источник, о котором упоминается в сноске (книга «Все Писание богодухновенно и полезно», опубликованная в 1963 году) был издан еще до выхода книги, в которой сообщалось о 1975 годе. В книге «Все Писание богодухновенно и полезно» говорилось: «Бесполезно пользоваться библейской хронологией для рассуждений о том, что может еще произойти в будущем (Матф. 24:36)». Остается вопрос: почему автор книги, которая указывала на 1975 год в связи с началом тысячелетия, так грубо проигнорировал принцип, опубликованный двумя годами ранее.

Насколько в действительности значимыми выглядят в контексте сказанного «предостережения», если в связи с исполнением заключительной части пророчеств о последних днях уверенно произносятся фразы вроде «самое ближайшее будущее», «самое большее в течение нескольких лет», «непременно»? Какой разумный, нормально мыслящий человек воспримет эти высказывания в каком-либо ином качестве, нежели стремления пробудить надежды и ожидания, связанные с конкретной датой, 1975-м годом?

В статье под названием «Что принесут 1970-е?» в журнале «Пробудитесь!» за 8 октября 1968 года вновь подчеркивалось, как коротко оставшееся время. В начале статьи на стр. 13 говорилось:

«Тот факт, что прошло уже 54 года времени, названного «последними днями», чрезвычайно важен. Он означает, что остается самое большее несколько лет до того момента, когда полная беззакония система вещей, преобладающая в мире, будет разрушена Богом. Почему мы можем быть так уверены?»

Далее, говоря о 1975 годе как о завершающем моменте 6000-летнего периода человеческой истории, в статье утверждалось (стр. 14):

«6000 лет приближаются к завершению

Есть и другой способ, помогающий подтвердить, что мы действительно живем в завершающие несколько лет этого «времени конца» (Дан. 12:9). Библия показывает, что мы приближаемся к концу полных 6000 лет человеческой истории».

Неоднократно в литературе Общества Сторожевой Башни приводились утверждения известных людей или «экспертов» в любой сфере деятельности, каким-либо образом упомянувших 1975 год. Например, высказывание бывшего государственного секретаря США Дина Эйксона, сделанное в 1960 году: «Я достаточно хорошо знаю, что происходит вокруг, чтобы уверить вас: через пятнадцать лет с сегодняшнего момента [т. е., к 1975 году] в этом мире будет слишком опасно жить». Книга «Голод - 1975!», написанная двумя экспертами по продовольствию, цитировалась постоянно, особенно часто приводились следующие утверждения:

«К 1975 году мир столкнется с бедствием беспрецедентного масштаба. Голод, какого еще не было в истории, обрушится на неразвитые страны». «Я предвижу конкретный срок, 1975 год, когда у нас наступит новый кризис во всей его чрезвычайной важности». «К 1975 году гражданские выступления, анархия, военные диктатуры, безудержная инфляция, крушения транспорта и беспорядочное волнение станут повседневной реальностью для многих голодающих народов».

Через три года после первоначального упоминания о 1975 годе в книге «Вечная жизнь - в свободе сынов Бога» ее автор, Фред Френц, написал новую публикацию под названием «Грядущий мир во время Тысячелетнего Царства».[1] Кроме всего прочего, эта брошюра высказывалась еще более определенно и конкретно, чем предыдущие публикации. Она была выпущена в 1969 году и содержала следующие заявления (с. 25,26):

«В недавние годы усердные исследователи Библии еще раз проверили ее хронологию. Согласно их вычислениям, шесть тысячелетий жизни человечества на земле закончатся в середине 1970-х годов. Таким образом, седьмое тысячелетие со дня сотворения человека Иеговой Богом начнется менее, чем через десять лет.

Чтобы Иисус Христос мог быть «Господином субботы», его Тысячелетнее правление должно быть седьмым в последовательности тысячелетних периодов (Матфея 12:8). Тогда это правление окажется субботним».

Аргументация здесь вполне ясная и прямая: как суббота являлась седьмым днем, следующим за шестью днями работы, так и Тысячелетнее правление Христа будет субботним седьмым тысячелетием, следующим за шестью тысячелетиями тяжкого труда и страданий. Эти утверждения никак нельзя назвать неопределенными или двусмысленными.

До этого Богу предначертали «подходящие» или «логичные» деяния, так и теперь человеческие рассуждения выдвигают подобные требования в адрес Сына Бога. Для того, чтобы он мог остаться тем, кем себя определил («Господином субботы»), его правление «должно быть» седьмым тысячелетием в последовательности тысячелетий. Человеческое мышление обязывает к этому Божьего Сына. 6000 лет завершаются в 1975 году; правление Христа, согласно этим аргументам, «должно быть седьмым», следующим тысячелетием. Таким образом, «верный и благоразумный раб» составил для своего Господина план, которого тот должен был придерживаться, если хотел остаться верным своему слову.

Хотя этот материал был лучше обработан, и его высказывания были более утонченными, по сути своей он удивительно походил на буклет судьи Рутерфорда «Миллионы ныне живущих никогда не умрут», в которой, по его собственному признанию, сделал глупые заявления. Кроме новой даты, все выглядело так, словно часы были переведены на полстолетия назад, во времена, предшествовавшие 1925 году. Разница заключалась лишь в том, что все, произнесенное тогда, теперь повторялось в связи с 1975 годом.[2]

С наступлением 1970 года надежды продолжали укрепляться. Журнал "Пробудитесь!" за 8 октября 1971 года вновь говорил о шести периодах труда и забот, за которыми следовало седьмое (субботнее) время покоя, а затем была представлена схема, на которой отмечены следующие события:



[1] Тот же самый материал также появился в «Сторожевой Башне» за 15 октября 1969 года. Однако, на этот материал нет ссылки в «индексе» публикаций Общества Сторожевой Башни (за 1930-1985) от 1990-го года, несмотря на то, что в нем привлекалось значительное внимание к этой теме.

[2] Действительно, на стр. 25 употребляется менее конкретное выражение - «в середине 1970-х годов», но 1975 год уже был назван сроком, обозначенным в Библии, и эта дата уже твердо отпечаталась в сознании Свидетелей Иеговы по всему миру.

Все эти заявления определенно были направлены на поддержание надежд. Они не предназначались для того, чтобы усмирить дух радостного ожидания. Действительно, многие из них сопровождались такими замечаниями, как «мы не говорим ничего совершенно определенного», или «не указываем конкретного срока», или «мы не знаем дня и часа». Но надо помнить, что в этом деле организация была уже совсем не новичок. Вся ее история с самого зарождения состояла из того, что пробуждались людские надежды на определенные даты, а потом эти даты проходили, а надежды не оправдывались. В прежних случаях литература Общества по горячим следам пыталась возложить всю ответственность за разочарование на тех, кто эту информацию получал, но никак не авторов. Конечно же, ответственные члены организации должны были к тому времени осознавать всю степень опасности, понимать природу человеческого естества и то, с какой легкостью можно возбудить в человеке сильную надежду.

Хотя эти ответственные люди тщательно избегали прямых указаний на конкретную дату начала тысячелетия, они одобряли употребление таких фраз, как «самое большее в течение нескольких лет», «всего через несколько лет, не позже», «самое ближайшее будущее», «последние несколько лет» - все они появлялись в журналах «Сторожевая Башня» и «Пробудитесь!», где о начале тысячелетнего правления всегда говорилось в контексте даты 1975. Что означали эти слова? Произносились ли они из-за небрежности и легкомыслия? Разве с надеждами и планами людей можно обращаться, как с игрушкой? Если кто-то не задумывается о последствиях собственных слов, это говорит лишь о его безответственности и бесчувствии. Тем не менее, в «Сторожевой Башне» за 15 августа 1968 года даже прозвучало предостережение о том, что к предупреждению самого Иисуса Христа не следует относиться слишком серьезно:

«Одно точно наверняка. Библейская хронология, подкрепленная исполненными библейскими пророчествами, показывает, что 6000 лет человеческого существования скоро завершатся, уже при жизни этого поколения (Матф. 24:34)! Поэтому сейчас не время оставаться равнодушным или самодовольным. Не время играть словами Иисуса о том, что «о дне же том и часе никто не знает, ни Ангелы небесные, а только Отец Мой один» (Матф. 24:36). Напротив, сейчас каждый должен хорошо знать, что конец настоящей системы вещей быстро идет к своему ужасному завершению. Не сомневайтесь, достаточно того, что сам Отец знает «день и час»!

Как мог «верный и благоразумный раб» вообще такое сказать? Ведь получается, что он заявил буквально следующее: «Да, мой господин сказал то и то, но не воспринимайте это слишком серьезно; напротив, поймите, что движущей силой вашей жизни должны стать мои слова».

Несколько самых откровенных заявлений прозвучало из Служебного отдела главного управления, который выпускает ежемесячный бюллетень «Наше Царственное служение», предназначенный исключительно для Свидетелей, а не для широкой публики. В мартовском выпуске за 1968 год был опубликован призыв начать полновременное («пионерское») служение:

«Ввиду того, что осталось совсем немного времени, мы хотели бы делать это как можно чаще, исходя из наших обстоятельств. Только подумайте, братья, осталось всего около 90 месяцев до того, как завершатся 6000 лет существования человека на земле».

В номере «Царственного служения» за май 1974 года напоминалось о том, насколько «мало осталось времени»:

«Известны сообщения, что братья продают дома и имущество и планируют завершить остаток своих дней в этой старой системе, занимаясь пионерским служением. Конечно же, это прекрасный способ провести короткое оставшееся до конца злого мира время (1 Иоанна 2:17)».

Довольно много Свидетелей именно так и поступили. Некоторые бросили работу, продали дома, фермы и вместе с женами и детьми переехали служить туда, «где больше потребность», рассчитывая, что оставшихся средств хватит до 1975 года. Другие (в том числе и пожилые люди) обналичили свои деньги по страховке и по имевшимся у них ценным бумагам. Некоторые отложили хирургические операции в надежде, что с приходом нового тысячелетия нужда в них уже отпадет.

Когда 1975 год прошел, средства этих людей истощились, здоровье серьезно ухудшилось, и теперь им нужно было как-то справляться с жестокой реальностью и по возможности начать все сначала.

О чем думали все это время в Руководящем совете? 

Некоторые из более пожилых членов пережили крах личных надежд, связанных с 1914, 1925 годами, а также с началом 1940-х годов. Большинство, по моим наблюдениям, заняло позицию «подождем, увидим». Они не хотели призывать к сдержанности. Организация стремительно росла.

С 1960 по 1966 год рост организации замедлился и почти остановился. Но сразу после 1966 года, когда были сделаны предсказания по поводу 1975 года, началось феноменальное увеличение роста.

С 1971 по 1974 год, во время служения в Руководящем совете, я не помню, чтобы члены организации проявляли озабоченность по поводу возраставших радостных ожиданий. Я не буду притворяться, будто с самого начала не испытывал волнения, когда в 1966 году вышла книга «Вечная жизнь - в свободе сынов Бога», нарисовавшая сияющую картину приближавшегося тысячелетнего юбилея. Я не буду также говорить, что вообще не принимал никакого участия в начале кампании, призывавшей обратить все внимание на 1975 год. Но с каждым новым годом, начиная с 1966-го, эта мысль казалась все более нереальной. Чем больше я читал Писание, тем яснее понимал, что сама эта идея чужда Иисусу Христу, поскольку не соответствует его словам (Матфея 24:36,42,44; Марка 13:33; Деяния 1:7).

Однако сделать что-либо было практически невозможно, поскольку главное управление пребывало в радостном возбуждении из-за потрясающего роста. Я старался умерить пыл некоторых статей, попадавших ко мне для редактирования, вот, пожалуй, и все. В моей личной деятельности, как при публичных выступлениях, так и в частных разговорах, я все же старался привлечь внимание к только что упомянутым отрывкам Писания.

Однажды воскресным вечером 1974 года после того, как мы с женой вернулись из поездки, связанной с выступлениями в другой части страны, к нам пришел мой дядя, бывший тогда вице-президентом (поскольку у него было очень слабое зрение, мы каждую неделю читали ему вслух материал для изучения из «Сторожевой Башни»). Моя жена упомянула о том, что в своей речи в этот выходной я предостерег братьев от излишнего радостного ожидания в связи с 1975 годом. Дядя немедленно ответил: «А почему бы им не радоваться? Этому стоит радоваться».

У меня нет никаких сомнений в том, что из всех членов Руководящего совета вице-президент был наиболее твердо убежден в истинности того, что он писал в своих работах, на которые впоследствии опирались и другие. Однажды летним вечером 1975 года пожилой брат Петерсон (по национальности он был греком, его настоящая фамилия Папагиропоулос), как обычно, присоединился к нашему чтению. После чтения дядя сказал Петерсону: «Знаешь, очень похоже на 1914 год. Вплоть до лета все было тихо. А потом вдруг посыпались всякие события и началась война».

Еще раньше, в начале 1975 года, президент Норр совершил кругосветную поездку и взял с собой вице-президента Френца. Речи вице-президента во всех посещаемых ими областях были построены вокруг 1975 года. По их возвращении члены Руководящего совета, узнав о том, какое сильное впечатление во многих странах произвели речи вице-президента, попросили разрешения послушать магнитофонную запись его выступления в Австралии. [1] В этой речи вице-президент назвал 1975 год «годом великих, потрясающих вероятностей». Он сказал слушателям, что, согласно еврейскому календарю, шел «уже пятый месяц 1975 года» и оставалось меньше семи месяцев до его завершения. Он несколько раз подчеркнул, что еврейский год закончится еврейским новым годом, Рош Хашана, 5 сентября 1975 года. Признавая тот факт, что за это короткое время до всеобщего конца должно произойти очень многое, он сказал о том, что возможно несоответствие в год или около того из-за временного промежутка между сотворением Адама и Евы. Он упомянул о крушении надежд в 1914 и 1925 годах, привел замечание Рутерфорда по поводу того, что он выставил себя «сущим ослом». Он сказал, что организация научилась не высказывать «очень смелых, крайних предсказаний». К концу речи он призвал слушателей не придерживаться неверных взглядов, не делать вывода о том, что грядущее разрушение может прийти «через много лет», и не сосредоточивать внимание на других вещах, таких как женитьба (или замужество), создание семьи, развитие крепких деловых предприятий или обучение в колледже или на инженерных курсах.

Прослушав запись, несколько членов Руководящего совета выразили озабоченность в связи с тем, что если на самом деле не делалось никаких «очень смелых, крайних предсказаний», то некоторые предположения все же высказывались, и их действие было очевидно из нараставшего радостного ожидания.

Тогда впервые при обсуждении в Руководящем совете было выражено беспокойство. Но ничего не было предпринято, не появилось никакого решения.

Вице-президент повторил многое из уже сказанного в своей речи 2 марта 1975 года на выпускной церемонии Школы Галаад.[2]

1975 год прошел, как прошли 1881, 1914, 1918, 1920, 1925 и 1940-е годы. В прессе много говорилось о крахе ожиданий организации, связанных с 1975 годом, достаточно было разговоров и среди самих Свидетелей Иеговы. Но, по-моему, многое из того, что говорилось, не касалось самого важного вопроса.

Я чувствовал, что главное здесь заключалось не в точности или неточности чьих-то слов, даже не в надежности или ненадежности организации, не в благоразумии или легковерии ее членов. Мне казалось, что по-настоящему значительный фактор состоит в том, как такие предсказания, в конечном счете, относятся к Богу и его Слову. Когда люди дают подобные прогнозы и говорят, что делают их на основании Библии, из неё же извлекают доказательства, утверждают, что являются Божьим «каналом» общения, - что случается, когда их прогнозы оказываются неверными? Воздает ли это честь Богу, укрепляет ли веру в него и в надежность его Слова? Или получается как раз наоборот? Разве это не дает некоторым людям возможности оправдывать себя, если они придают мало значения библейскому посланию и учению? Те Свидетели, которые изменили свою жизнь, в большинстве случаев смогли как-то жить с этим, несмотря на разочарование. Но смогли не все. Однако в том и в другом случае серьезный ущерб был нанесен во многих отношениях.

В 1976 году, спустя год после широко провозглашенной даты, некоторые члены Руководящего совета заговорили о необходимости сделать какое-либо заявление, признающее, что организация ошибалась и вызвала ложные ожидания. Другие сказали, что, по их мнению, никакого заявления делать не следует, поскольку такое заявление «только вооружит противников». Милтон Хеншель посоветовал, что наиболее разумным было бы просто ничего не упоминать и со временем братья перестанут об этом говорить. Было совершенно ясно, что предложение о необходимости заявления не получит достаточной поддержки и принято не будет. В том году в «Сторожевой Башне» за 15 июля (англ.) было упомянуто о неоправдавшихся ожиданиях, но автору статьи пришлось подчиниться преобладающему в Руководящем совете настроению и поэтому ни о каком открытом признании ответственности организации за случившееся не могло быть и речи.

В 1977 году этот вопрос вновь был поставлен на заседании. Хотя возникли те же возражения, было решено включить такое заявление в речь на областном конгрессе, порученной Ллойду Бэрри. Я полагаю, что после этого заседания Тед Ярач и Милтон Хеншель высказали Ллойду Бэрри свое мнение по этому вопросу. Так это было или нет, но когда речь была готова, в ней не содержалось никакого упоминания о 1975 годе. Я помню, что спросил об этом Ллойда, и он ответил, что не смог увязать это с основной темой речи. Прошло почти два года, и в 1979 году Руководящий совет вновь рассмотрел этот вопрос. К тому времени было ясно, что 1975 год стал причиной серьезного «кризиса доверия». Многие члены главного управления высказывались в таком ключе. Один из них назвал 1975 год «удавкой», висящей у нас на шее. Роберт Уоллен, секретарь Руководящего совета, написал следующее:

«Я являюсь крещеным Свидетелем вот уже на протяжении 39 лет и с помощью Иеговы и дальше останусь верным служителем. Но было бы неискренним сказать, что я не чувствую разочарования: я знаю, что все мои чувства по отношению к 1975 году возникли при чтении нашей литературы, а потом мне говорят, что я сам сделал неверные выводы, и это кажется мне несправедливым и нечестным. Все мы несовершенны, и я считаю, что когда несовершенные, но богобоязненные люди совершают ошибку, было бы очень справедливо, обнаружив её - исправить».

Реймонд Ричардсон из Писательского отдела сказал:

«Разве людей не привлекает смирение, разве они не с большей готовностью доверяются вам, если чувствуют откровенность? Сама Библия есть величайший пример откровенности. Это одна из самых значительных причин, по которым мы верим в ее истинность».

Фред Раск (тоже из Писательского отдела) заметил:

«Несмотря на все осторожные утверждения, которые присутствовали в литературе и увещевали братьев не говорить о том, что Армагеддон придет в 1975 году, факт остается фактом: в журналах и других публикациях было достаточное количество статей, прозрачно намекавших на то, что старая система будет заменена новой системой Иеговы в середине 1970-х годов».

Мертон Кемпбелл из Служебного отдела писал:

«На днях со своей работы позвонила одна сестра из Массачусетса. Она и ее муж работают, чтобы оплатить счета, накопившиеся из-за болезни. По ее словам, она была так уверена, что 1975 год принесет с собой конец всего, что и она, и ее муж не могли и не хотели больше иметь дело с требованиями этой системы. Этот пример типичен для многих братьев, с которыми мы встречаемся».

Гарольд Джексон (также из Служебного отдела) сказал:

«Сейчас необходимо не столько заявление о нашей ошибке в связи с 1975 годом, сколько объяснение того, почему все это замалчивалось, тогда как было затронуто столько жизней. Сейчас мы находимся в кризисе доверия, который может оказаться катастрофическим. Если мы будем вообще что-то говорить, давайте говорить прямо и быть открытыми и честными по отношению к братьям».

Ховард Зенке из того же отдела говорил:

«Конечно же, мы не хотим, чтобы братья прочитали или услышали что-то, а потом подумали, что наш подход к делу напоминает Уотергейт».

Другие выразили подобные соображения. По иронии, некоторые из тех, кто сейчас был среди самых суровых критиков, до 1975 года громче всех говорили об этой дате и о той «неотложности», к которой она призывала, даже написали некоторые из приведенных статей, одобряя высказывания из «Царственного Служения», поддерживавшие тех, кто при приближении 1975 года продавал дома и собственность. Многие самые непреклонные утверждения были высказаны разъездными представителями (областными и районными надзирателями), полностью находящимися под непосредственным руководством служебного отдела.

На заседании Руководящего совета 6 марта 1979 года были выдвинуты те же аргументы в доказательство того, что ничего публиковать не надо, потому что в результате этого организация подвергнется еще большей критике со стороны противников; что прошло уже слишком много времени, чтобы извиняться; что извинение ничего не изменит. Однако даже те, кто высказывал эти соображения, были не так непреклонны, как на предыдущих заседаниях. Это произошло по одной конкретной причине: по всему миру было зарегистрировано серьезное падение роста организации за последние два года.

Годовые отчеты показывают следующее:



[1] Это было на заседании 19 февраля 1975 года.

[2] См.: «Сторожевая Башня», 1 мая 1975 г.

Это падение роста, по-видимому, больше, чем что-либо иное, имело значение для членов Руководящего совета. 15 (из 18) человек проголосовали за то, чтобы сделать заявление, признающее, что организация несет хоть какую-то ответственность за допущенную ошибку. Оно было напечатано в «Сторожевой Башне» за 15 марта 1980 года (англ.).

Понадобилось почти четыре года, чтобы организация через свое руководство, наконец, признала, что совершила ошибку и в течение десятилетия пробуждала ложные надежды. Конечно, сделать откровенного и правдивого заявления было нельзя. Все написанное должно было приниматься к публикации всем Руководящим советом. Я знаю об этом, потому что заявление было поручено написать мне. И так же, как в других подобных случаях, мне приходилось руководствоваться не тем, что я хотел сказать, и даже не тем, что, как мне казалось, должны были услышать братья, а тем, что могло быть одобрено большинством Руководящего совета в две трети. 

Сегодня все десятилетние призывы и надежды в связи с 1975 годом отброшены, как не имеющие особого значения. Организация вновь повторяет сказанное Расселом в 1916 году: это, «без сомнения, оказало очень стимулирующее и освящающее влияние на тысячи людей, каждый из которых может за это славить Господа - даже из-за ошибки».