ПОЛИТБЮРО НОВОГО МИРА

«Организация движется вперед, а мы стараемся не отставать от нее. Своей готовностью и рвением мы показываем, что полностью доверяем организации Иеговы» 

(Организованы, чтобы исполнять волю Иеговы», стр. 7)

Сторонние наблюдатели очень часто сравнивают руководящую элиту Общества Сторожевой Башни с партийным аппаратом времен СССР. И дело не только в организационных параллелях. Вот что пишет по этому поводу в комментарии к своей книге «Тетраграмматон – знак Божьей любви» ее автор Анатолий Ададуров: «Нам, жившим в СССР "под руководством мудрой партии", хорошо понятно как действуют ложные пророки. Я отчетливо помню, как в 60-м году прошлого века повсюду были развешаны такие плакаты: "Партия торжественно провозглашает: нынешнее поколение советских людей будет жить при коммунизме!" В средствах массовой информации называлась и конкретная дата – 1980 год. Потом, после падения правителя страны Хрущева, эти плакаты сами собой потихоньку исчезли. И что партия, которая "торжественно провозглашала"? Вела себя так, как будто ничего и не было, как будто она ничего не говорила. Тот, кто напоминал о недавних пророчествах партии и пытался призвать ее к ответу, сразу попадал в число врагов государства. Какие бы ни происходили разоблачения высших партийных руководителей, - официальная политика партии была такова: "Ошибаются отдельные люди, а не партия в целом, партия непогрешима"… Парадоксальным образом то, что происходило в Советской империи, похоже на то, что теперь происходит в Организации Свидетелей Иеговы. Здесь также, после несбывшихся многочисленных пророчеств, с указанием конкретных дат, руководители ведут себя так, как будто ничего не было, и как будто они ничего не говорили. "Это, объясняют они, говорил не благоразумный раб, а отдельные люди…". И всякого, кто пытается напомнить о промахах благоразумного раба, сразу причисляют к отступникам».

В частых аналогиях с партийным аппаратом канувшей в небытие страны Советов нет ничего удивительного. Отличительной чертой преемников Рутерфорда является то, что все они – продукт административной системы, кто десятилетиями находился на ответственных должностях в главной бруклинской канцелярии и передавал власть по законам партийной номенклатуры.

Третий Президент. 36-летний Нейтан Норр был избран Президентом 13 января 1942 года, а до этого занимал пост последнего вице-президента при Рутерфорде. Несмотря на свой возраст, на момент избрания он почти 20 лет проработал в головном офисе Общества, взлетев по карьерной лестнице до гендиректора издательства «Сторожевой Башни» и второго лица организации.

Норр был человеком крупного телосложения, способным не только шутить, но и проявить жесткость. Наиболее выдающееся его качество - деловитость, но, тем не менее, вопросы, не касающиеся организационных моментов, он делегировал другому близкому к Рутерфорду соратнику Фредерику Френцу. К тому моменту Френц также более 20 лет являлся сотрудником бруклинской штаб-квартиры и пришел в организацию еще при жизни Рассела. Таким образом, Норр сосредотачивался исключительно на административно-организационных вопросах, а Френцу было доверено курировать сектор теологии. Как заметил Дэвид А. Рид, «не обладая харизмой Рассела и Рутерфорда, Норр культивировал в своих последователях преданность не ему, пророку, а самой организации». По сути, при нем организация стала «золотым тельцом», поклонение которому поощрялось всеми возможными способами. К примеру, статьи в публикациях и корреспонденция приобрели анонимность. Отсутствие упоминаний об авторстве только усиливало эффект идолопоклонства, ведь за безликими строчками просматривался единый Автор - Мать-организация.

Кстати, анонимность своих творений руководство ОСБ оправдывает самым невероятным образом. Например, таким аргументом: «Был ли [Рассел] смиренным человеком? Несомненно! Неоднократно замечалось, что в написанном им труде "Исследования Писаний" – шеститомнике, объем которого составляет более 3 000 страниц,– он ни разу не упомянул о себе. Общество Сторожевой Башни, следуя этому принципу, не указывает имена тех, кто пишет публикации» («Сторожевая Башня» за 1 декабря 1993 года,  стр. 17,18).

Как это часто бывает, в данном примере используется ложная аналогия. Никто не утверждает, что в своих статьях авторы публикаций Общества непременно должны трубить о самих себе. Но какая связь между работой Рассела «Исследования Писаний», где на титульном листе значились его инициалы, и любой современной книгой или журналом, где все статьи полностью анонимны?

Если все последние годы жизни Рутерфорд буквально бредил скорым Армагеддоном, то его ближайшие соратники были более уравновешены. В повсеместных гонениях на Свидетелей Иеговы Рутерфорд видел доказательства предсмертных конвульсий сатаны, направленных против божьего народа. Тем не менее, еще в 1940 году в Индианаполисе (США) Фредерик Френц заявил, что не стоит ожидать скорого конца и в штаб-квартире не собираются сворачивать дело. Более того, он предложил оформлять платную подписку на журнал «Сторожевая Башня» не на полгода, а на пару лет вперед. Своими высказываниями он повергнул в шок слушателей местной общины, поскольку его слова полностью противоречили речам Президента. Окружение Рутерфорда понимало, что для «Судьи» скорый Армагеддон назревал не в связи с учениями Библии, а по причине прогрессирующего рака легких.

Общество преподносит приход Норра к власти как «чуткое руководство Иеговы» («Возвещатели», стр. 91), но не сообщает о том, что еще в конце 1941 года умирающий в «Беф-Сариме» Рутерфорд призвал к себе тройку верных: своего преемника Нейтана Норра, будущего идеолога ОСБ Фредерика Френца, а также будущего вице-президента, 30-летнего юрисконсульта Хейдена Ковингтона, чтобы согласовать с ними передачу власти. В книге «Кризис совести» Реймонд Френц уточняет, что Рутерфорд объявил о своем желании, «чтобы они продолжали дело после его смерти и держались вместе, как команда. Это походило на "Завещание" пастора Рассела, только в устном виде».

В 1961 году в книге «Да святится имя твое» (стр. 335) Фредерик Френц коснулся этого эпизода, трактуя библейское пророчество о ветхозаветном герое Илии, который передал свою накидку (милоть) преемнику Елисею. Он писал: «Два человека из помазанного остатка [Норр и Френц] и один из числа "других овец" [Ковингтон] были вызваны из бруклинской штаб-квартиры к Рутерфорду, который лежал больной в доме под названием "Беф-Сарим" в городе Сан-Диего (штат Калифорния). 24 декабря 1941 года он дал этим людям последние указания… Сегодня нам кажется, что дело Илии прошло, чтобы за ним последовало дело Елисея».

Даже в 1978 году, уже в качестве Президента Общества, Фредерик Френц в своей речи на областном конгрессе в Цинциннати (США) с гордостью и волнением вспоминал о решающих – с точки зрения передачи власти - словах Рутерфорда, сказанных им на смертном одре тройке особо приближенных. Таким образом, не могло быть и речи о какой-либо борьбе за президентское кресло наподобие событий 1917 года.

Если обратить внимание на состав представленной троицы, то можно заметить, что для Рутерфорда принадлежность представителей элиты к т.н. «помазанникам» (с небесной надеждой) или «великому множеству» (без таковой) не имела значения. Однако впоследствии Норр исправит эту «ошибку», и власть будет передаваться исключительно «помазанникам», воссевшим в главном кабинете бруклинского всемирного центра. Всего два года спустя после избрания Ковингтона вице-президентом, тот ушел в отставку из-за жалоб отдельных членов организации на его «непомазание». Второй пост в организации занял Фредерик Френц, а сам Ковингтон продолжил работать в штаб-квартире в Бруклине, но впоследствии спился, и ему пришлось долгое время лечиться от алкоголизма. В книге «Отложенный Апокалипсис» Джеймс Пентон указывает некоторые из причин срыва «высокого, красивого и способного адвоката», а именно – напряженные отношения с Президентом и сверхурочная изматывающая работа.

Хейден Ковингтон
Хейден Ковингтон

И все-таки последнюю волю Великого Теократа приглашенная троица так и не исполнила. Похоронить Рутерфорда на территории шикарной виллы «Беф-Сарим» не удалось, а впоследствии и саму виллу пустили с молотка.

Как опытный административный работник, Норр сразу же приступает к активизации и унификации проповеднической работы. Если раньше Свидетели Иеговы ходили по домам со специальными карточками и патефонами, через которые звучали речи Рутерфорда, то теперь ставилась задача научить каждого члена организации быть профессиональным пропагандистом. Для этого в 1943 году в собраниях была введена школа для проповедников, а для тех, кого можно использовать в качестве миссионеров, открыла двери школа Галаад. И до сих пор в каждом собрании раз в неделю проводится Школа теократического служения, на которой и пожилые люди, и маленькие дети участвуют в речах и сценках, имитирующих возможные ситуации во время хождения по домам.

В итоге, нести в массы «благую весть» вкупе с идеологией ОСБ стало не только отличительным знаком Свидетелей Иеговы, но и средством их спасения. В выпуске журнала «Сторожевая Башня» за 15 августа 1997 года (стр. 6) была опубликована специальная рамка, из которой явствует, что необходимо верующему для спасения. Первые четыре пункта так или иначе связаны с его входом в «единственно истинную организацию» (изучение литературы ОСБ, вера в получаемые знания, изменение образа жизни в соответствии с правилами организации и крещение в качестве Свидетеля Иеговы). Последний пункт гласит, что спасение является результатом проповеди.

Прозелитизму отводилось настолько огромное значение, что в 1946 году в своем обращении к тем, кто отправлялся в разные страны в качестве руководителей (надзирателей) филиалов, Норр особо подчеркнул, что если они «желают оставаться на миссионерской работе, необходимо избегать всего, что может привести к ухаживанию за девушками или женитьбе». Вспоминая об этом, очевидец событий Реймонд Френц писал: «Правило было таково: конец одиночеству означает конец назначению». Через десятилетие жесткое правило в отношении назначенцев в филиалы и миссионеров было отменено, а сам Норр вскоре женился.

К счастью, в отличие от Рассела и Рутерфорда, у Норра было вполне адекватное отношение к противоположному полу. Однако до сегодняшнего дня в среде Свидетелей Иеговы жива и действенна идея о том, что не стоит торопиться с браком, а лучше использовать молодость для «служения Богу». К примеру, в издании «Наше Царственное служение» за август 2004 года (стр. 4) давался совет: «Ты холостой старейшина или служебный помощник в возрасте от 23 до 50 лет? Тогда почему бы тебе не подать заявление в Школу усовершенствования служения? Ты молодой брат и строишь долгосрочные планы в служении Иегове? Почему бы тебе не стремиться к простой жизни без отвлечений? Тогда перед тобой откроется "большая дверь, а с ней и доступ к деятельности"! Это принесет тебе большую радость и удовлетворение». 

Выпускники Школы усовершенствования настраиваются на безбрачие в течение как можно большего периода времени. Обучение этих мужчин рассчитано на отдачу в виде тысяч часов «деятельности» по привлечению в культ новых членов в самых разных территориях страны. Им внушается мысль о том, что такой труд гораздо благородней, чем «отвлечения» в виде брака и детей. В итоге, многие из тех одиноких людей, кто покинул организацию, жалеют лишь об одном – о впустую потраченных лучших годах, когда человек стремится создать семью и родить ребенка. И лишь в 2010 году открылась аналогичная школа для брачных пар.

Моралист. Несмотря на призывы к воспитанию добродетелей и пуританскому духу, сам Норр был не прочь пожить красиво. Он имел шикарные апартаменты, а в его кабинете всегда можно было найти шотландский виски двадцатилетней выдержки. Хотя до Рутерфорда с его болезненной тягой к роскоши и спиртному, Норру было явно далеко, но и в его адрес звучала критика тех, кого поражал контраст между уровнем жизни «небожителей» и простых рабочих бруклинских офисов. Последние очень часто были вынуждены обитать в необустроенных комнатах без надлежащего кондиционирования и отопления, а некоторые, вопреки запрету, даже подрабатывали по ночам, чтобы иметь хоть какие-то свободные деньги, поскольку выплачиваемых за труд на благо «теократии» грошей никогда не хватало.

При этом Норр любил напоминать о важности сохранения высокой морали в «Доме Бога», то есть в бруклинской штаб-квартире. Хотя и здесь были свои нюансы. Скажем, на случаи внебрачных гетеросексуальных отношений вефильцев смотрели гораздо проще, чем на гомосексуализм. А таких случаев было более чем предостаточно. В принципе, само Общество провоцировало своих работников на подобные действия, многие годы не позволяя им вступать в брак. Работники головного офиса должны были отработать минимум четыре года, при этом им нередко напоминалось о недопустимости даже такого действа, как мастурбация. Нейтан Норр лишь накалял обстановку, часто обсуждая сексуальную тематику в присутствии «вефильской семьи». Как пишет в «Отложенном Апокалипсисе» Джеймс Пентон, «кажется, Норр был зациклен на сексуальных грехах, настолько регулярно поднимая тему гомосексуализма и мастурбации перед рабочими в штаб-квартире Сторожевой Башни, что любой был вынужден задаться вопросом: а не было ли у него самого гомосексуальных наклонностей. В 1970-х годах, в одном из случаев, когда мужчина-рабочий был лишен общения и изгнан из Вефиля за мужеложство, третий Президент Общества в столовой Вефиля описал его "соблазны" в таких наглядных терминах, что у многих присутствующих это вызвало отвращение».

Да и сама система надзора, имевшая место в офисах и на фабриках ОСБ, далеко не всегда содействовала высокой морали. Работников использовали без оглядки на их внутренний потенциал. Например, молодой человек с ярко выраженными гуманитарными способностями, мог использоваться на тяжелой физической работе, причем в любой момент его могли определить на новый фронт деятельности. Один из работников Вефиля, Пол Близард вспоминал, как без предупреждения его назначали в самые разные отделы. Например, в качестве переплетчика ночной смены ему приходилось обрабатывать более 19 тысяч книг за ночь, закладывая по одной в машину. Вскоре он понял, что такое «теократическое обучение» немногим отличается от рабского труда. Порой заработок составлял всего 14 долларов. Пол вспоминает, как однажды зашел в лифт, и служащий спросил его, сколько времени он трудится в Вефиле: «Я ответил: "Неделю". Тогда служащий сказал: "Если бы мне оставалось столько, сколько тебе, я бы привязал на шею камень и прыгнул с Бруклинского моста". Даю вам слово, были моменты, когда мне хотелось это сделать».

Неудивительно, что немалое число молодых членов организации не выдерживало полувоенной атмосферы и выдыхалось, поэтому желание «глотнуть» свежего воздуха и получить эмоциональную разрядку приводило порой к непредсказуемым с точки зрения морали последствиям.

Фредерик Френц
Фредерик Френц

Всезнание о Боге. Несмотря на то, что в эпоху Норра в изданиях Общества вновь появились статьи о развитии характера и самовоспитании, - что можно только приветствовать, - ОСБ в полной мере приобрело черты закрытой от внешнего мира системы. Вектор организационного развития, инициированный Рутерфордом, в лице его преемников обрел колоссальный импульс.

В 1942 году Норр объявил о выходе специального издания «Библии короля Якова», в которой вставки и симфонии были редактированы в угоду культовой теологии. А в 1947 году Норр поручил Френцу разработать собственный перевод Писания – «Перевод нового мира», отдельные части которого начали выходить с 1950 года. Помимо множества неточностей и преднамеренного искажения текста, отличительной чертой этого труда стала интерполяция в Новый Завет слова «Иегова». Ни Норра, ни Френца совершенно не смутил тот факт, что еврейский Тетраграмматон ни разу не встречается ни в одной из древних рукописей христианских Писаний. Тем не менее, задача была решена, и Свидетели Иеговы получили стерильное издание, вполне гармонирующее со статьями из «Сторожевых Башен». Библия стала публикацией Общества.

«Познание о Боге» облеклось в форму школьного курса, и для этой цели стали издаваться, сменяя друг друга, специальные книги «для изучения Библии». К примеру, в книге «Возвещатели» (стр. 101) рассказывается о выходе в 1958 году книги под названием «От потерянного до возвращенного рая»: «Миссионеры сообщали в главное управление Общества о трудностях, с которыми они сталкиваются, обучая библейской истине тех, кто не знаком с верованиями и учениями церквей христианского мира. Как бы им пригодилось пособие, в котором излагались бы только истинные библейские учения и которое было бы легко читать и понимать! К великой радости… брат Норр объявил о выпуске новой книги».

Среди «истинных библейских учений» в этой книге фигурирует утверждение, что информацию о сотворении и жизни до и после Великого потопа Моисей получил не от Святого Духа, а с помощью «дощечек», на которые Адам и все последующие «мужи» записывали свои истории. Как говорится далее, «Адам мог писать», а «люди сохраняли эти дощечки», чтобы все они дошли до Моисея в целости и сохранности (стр. 64,65). Возникает вопрос: откуда Норр и Френц черпали уверенность в столь выдающейся грамотности Адама и способах передачи информации?

На странице 174 той же книги задается вопрос: действительно ли в 1914 году, когда Христос «принял свое Царство», «пришел конец мира»? И дается следующий ответ: «Иисус не сказал, что мир в 1914 году будет уничтожен». Читая эти строки, непосвященный читатель мог легко впасть в заблуждение, что Иисус лично указывал на 1914 год. Рассуждая о реакции людей на проповедь Свидетелей, авторы метко используют библейскую притчу об овцах и козлах, и буквально заявляют: «Большинство людей – "козлы"». Что касается «ложной религии», то в книге для изучения от Норра досталось всем без исключения. Даже Лютеру. Его реформация сведена до банального «возмущения против папы» и никоим образом не явилась «возвращением к Библии» (стр. 168). Далее говорится: «В XIX столетии образовалось много новых сект или "церквей", особенно в США. Библейские общества широко распространяли Библию. Но даже это не привело к возвращению к истинной вере». Стоит заметить, что ОСБ было образовано именно в XIX веке и именно в США, а члены организации очень не любят, когда их религию называют сектой. Но это не помешало авторам книги применить данный термин ко всем остальным религиозным группам.

Далее в книге довольно подробно описывается созидательный труд членов «истинной религии», переживших Армагеддон. Так, на странице 210 мы читаем: «Пережившие Армагеддон "овцы", образующие Общество Нового Мира, выйдут и будут взирать на "пораженных Иеговой"… Для всех переживших тела погибших будут мерзостью и отвращением. Черви нападут на миллионы трупов и не оставят их, пока не съедят последнего из них. Также и птицы и звери полей насытятся телом человеческим, пока не останутся одни только кости. Кости мертвых не украшают землю. Поэтому пережившие Армагеддон будут в течение семи пророческих месяцев собирать и погребать кости».

Далее объясняется, как быть, если кости будут разбросаны «на отдаленных местах». На страницах 221 и 226 уточняется, как долго придется «сносить имеющиеся развалины на земле», и что в один прекрасный момент «рождение детей прекратится». А «чтобы спастись, недостаточно только всем сердцем верить в благую весть» от Свидетелей Иеговы, но ее надо проповедовать (стр. 249).

Сразу хочется спросить: можно ли назвать подобные «книги для изучения» «истинным библейским учением», или все-таки это сборник домыслов и довольно неудачных предположений? В настоящее время череду «книг для изучения Библии» замыкает переизданная в 2015 году публикация «Чему на самом деле учит Библия?», где также излагаются стандартные учения ОСБ. На стр. 154 будущего члена организации поощряют покинуть прежнюю религию, которая сравнивается с «зараженной местностью»: «Важно выйти из "Вавилона Великого" — мировой империи ложной религии. Сделал ли ты этот шаг? Если да, то это очень похвально». На стр. 159 говорится о том, как рассматривать «мирские» праздники, в том числе дни рождения: «Подумай, например, что бы ты сделал, заметив в сточной канаве конфету? Поднял бы ее и стал есть? Конечно, нет! Она же грязная. Подобно вкусной конфете, праздники могут казаться привлекательными».

Вся книга традиционно выдержана в стиле панибратского монолога, когда к читателю обращаются исключительно на «ты», создавая эффект, будто мудрый родитель обучает несмышленое дитя. Такой подход является ловким психологическим трюком, способствующим безапелляционному принятию информации. В свое время Норр руками Френца довел этот метод до совершенства.

Стоит заметить, что, в отличие от духа статей Рутерфорда, теперь публикации стали отличаться большей оригинальностью и гораздо меньшим злословием. А журнал «Утешение» в 1946 году был переименован в «Пробудитесь!», изменив не только название, но и содержание. Если раньше он являлся полигоном для религиозных и даже политических инсинуаций, то теперь стал куда более умеренным.

Харизматическая вольница. Норр предпринял беспрецедентные усилия для укрепления имиджа ОСБ путем судебных апелляций. С 1933-го по 1951 год около 19 тысяч американских Свидетелей Иеговы подверглись преследованию. В основном гонения были спровоцированы самими Свидетелями, когда навязчивый прозелитизм осуществлялся без оглядки на законы и религиозные взгляды местного населения. По причине столь бурной деятельности «теократический» акцент сместился в юридическую плоскость, а положительные решения судов широко освещались в литературе Общества. Таким образом, религия Свидетелей Иеговы стала приобретать легальный статус. И каждая новая победа в судах становилась причиной особой гордости за организацию. И даже сегодня положительные вердикты Европейского Суда воспринимаются как верификация праведности ОСБ.

Начиная со второй половины 1950-х годов Норр поэтапно инициировал практику, когда для принятия крещения было необходимо пройти специальное собеседование касательно учений и деятельности организации. Непонимание, а уж тем более несогласие с одним из многочисленных пунктов, явилось бы достаточным основанием для отказа кандидату. До этого новообращенный мог просто сообщить старейшинам о своем желании креститься. Теперь же требовался «допуск лояльности», придавший харизматической вольнице черты полноценной организации. Как сказано в книге «Возвещатели» (стр. 479),  «в 1967 году в книге "Слово Твое — светильник ноге моей" был напечатан подробный план для повторения основных учений Библии с теми, кто желает креститься. После того как накопился опыт, в 1983 году была издана книга "Организованы проводить наше служение" (на русском — в 1990 году), в которой этот план приводится с некоторыми изменениями и дополнениями».

На сегодняшний день собеседование проводится по книге «Организованы, чтобы исполнять волю Иеговы» (2005), где вопросам для собеседования отводится 34 страницы, а проводить его должны несколько старейшин. Само крещение, основанное на формуле тринитариев из Матфея 28:19 – во имя Отца, Сына и Святого духа, - осуществляется так, чтобы всячески избежать любых намеков на Троицу и обратить особое внимание на Организацию. Один из вопросов, на который в момент крещения будущий адепт должен громко произнести «ДА!», звучит следующим образом: «Своим посвящением и крещением ты показываешь, что присоединяешься к Свидетелям Иеговы — руководимой духом организации Бога,— понимаешь ли ты это?» Таким образом, почин, взявший начало во времена Норра, эволюционировал в практику крещения в собственную организацию, допуск к которому сопряжен с прохождением тестов.

Апокалипсис 1975-го. Норр не мог не ощущать на себе доставшуюся в наследство от предшественников тягу к эсхатологии. И хотя после смерти Рутерфорда долгое время какие-либо даты не назывались, 1914 год, на котором базируется теологическая пирамида ОСБ, все более довлел над мышлением членов организации.

В 1930-х годах Рутерфорд перенес дату невидимого возвращения Христа с 1874-го на 1914 год. В 1943 году Норр не только подтвердил «исправленную» хронологию, но и постарался обосновать ее в книге «Истина освободит вас». Время шло, и 1914 год все более удалялся. Люди «поколения» 1914 года старели и умирали. Количество «помазанников» из группы 144000 «святых» тоже не собиралось уменьшаться, и на протяжении практически 15 лет оставалось на отметке около 11 тысяч, а в отдельные годы даже увеличивалось числом. И хотя в книге «От потерянного до возвращенного рая» (1958) публиковалось предупреждение, что в момент прихода Армагеддона умрут и воскреснут для небесной жизни не все «помазанники», – часть из них вместе с остальными членами организации перейдут Армагеддон и успешно стартуют в небо уже с райской земли, - все это мало утешало паству.

Ожидалось, что число «помазанников» должно ощутимо сократиться, тем более, что журналы Общества неустанно кричали: «Армагеддон совсем близко!» Если бы в те годы кто-то высказал предположение, что до конца XX века никакого Армагеддона не произойдет, его посчитали бы сумасшедшим. Подобное предположение явилось бы открытым демаршем даже позднее, в 1990-х годах. К примеру, в «Сторожевой Башне» за 1 июня 1989 года (стр. 9) объявлялось об окончании проповеднической деятельности в связи с началом Армагеддона: «Апостол Павел был ведущим в христианском миссионерском служении. Он положил также основание делу, которое завершается в нашем 20-м веке». А в номере за 15 января 1993 года (стр. 6) подчеркивалось, что до конца этого мира «отсчитываются секунды».

 В 1960-х годах Норр совершил роковую ошибку. И, как ни странно, причиной тому стало доверие, испытываемое им к ближайшему соратнику Фредерику Френцу. Плюс – генетически заложенная уверенность в непогрешимости организации, и ее потрясающей способности выходить сухой из воды.

Благодаря приближенности к верхушке Общества, знанию языков и острому уму, Френц считался главным ученым ОСБ. Именно он стал автором наиболее значимых статей, касающихся текущих учений. Его статьи подвергались проверке Президентом чрезвычайно редко. Не обладавший писательским даром, Норр был вполне доволен таким разделением труда. Единственный, кто, помимо Норра и Френца, мог влиять на содержание публикуемых материалов – это ответственный сотрудник Писательского отдела Карл Адамс, не являвшийся «помазанником». Однако его статьи были подконтрольны вице-президенту.

В 1966 году из-под пера Френца выходит книга «Вечная жизнь - в свободе сынов Бога». В ней он указал на 1975 год как на год окончания 6000 лет человеческой истории со времени сотворения Адама и уподобил одно тысячелетие одному дню: «Итак, всего через несколько лет жизни нашего поколения мы достигнем того, что Бог Иегова может назвать седьмым днем существования человека. Насколько уместным было бы, если бы Бог Иегова сделал этот грядущий седьмой день субботой, временем отдыха и покоя… Для человечества это было бы как нельзя вовремя. Для Бога это тоже вполне подходило бы… Если бы Царство Иисуса Христа, "Господина субботы", совпало с седьмым тысячелетием существования человечества, то это не было бы простой случайностью, но свершилось бы согласно любящему замыслу Бога».

Еще в 1953 году, в книге «Новое небо и новая земля» (стр. 7) говорилось, что 6000 лет со дня сотворения Адама уже почти истекли. В 1955 году, в «Сторожевой Башне» за 1 февраля указывалась дата завершения 6000 лет - 1976 год, - но не как окончательная, а с уточнением, что никто не знает, сколько конкретных лет прожили Адам и Ева. В 1966 году произошла перемена – была предсказана точная дата.

Если коснуться теории «6000 лет», то еще в XIX веке она была широко распространена среди адвентистов. В 1858 году основатель и реформатор движения Адвентистов Седьмого Дня Елена Уайт написала книгу «Великая борьба». В предисловии к ней говорится: «В течение шести тысяч лет незаурядные способности того, кто когда-то занимал самое высокое положение среди ангелов Божьих, были направлены исключительно на то, чтобы множить заблуждения и зло. И в последней решающей битве с народом Божьим сатана призовет на помощь все свое мастерство, коварство и беспримерную жестокость, выработанные им на протяжении многих столетий борьбы».

Когда были написаны эти слова, Расселу исполнилось всего 6 лет. Позднее он объявил датой окончания 6000 лет 1873 год и сделал вывод, что Исследователи Библии уже живут во время седьмого тысячелетия после Адама. Ровно через 100 лет ОСБ применит ту же логику, но к 1972-1976 годам, и, наконец, к окончательной дате - 1975 году.

В книге «Вечная жизнь - в свободе сынов Бога» Френц уточнял: «Было сделано независимое исследование, которое не вторило слепо некоторым традиционным хронологиям христианства. Публикуемая таблица этого независимого исследования указывает дату сотворения человека, как 4026 год до христианской эры. Согласно этой достоверной библейской хронологии, шесть тысяч лет от сотворения человека, закончатся в 1975 году, и седьмой период человеческой истории начнется осенью 1975 года».

Если бы нечто подобное было опубликовано сегодня, то можно представить, какой бы ажиотаж царил в организации. Как минимум был бы обеспечен молниеносный рост, ведь практически все современные члены ОСБ стали Свидетелями Иеговы уже после 1980-х годов, эпопея с 1975 годом для них не более чем древняя сага. А поскольку забытая история уже неактуальна, она может переписываться в угоду моменту. Именно этим и занимаются руководители Общества.

В книге «Возвещатели» (стр. 104) провал пророчества о 1975 годе преподносится на удивление лаконично: «Долгое время Свидетели Иеговы полагали, что Тысячелетнее правление Христа начнется тогда, когда истекут 6000 лет истории человечества. Но когда это произойдет? В книге "Вечная жизнь — в свободе сынов Бога"… указывалось на 1975 год. Братья просмотрели только что полученную книгу, и 1975 год тут же вызвал бурные обсуждения. На конгрессе, который проходил в Балтиморе (штат Мэриленд), Ф. У. Френц выступал с заключительной речью. Он начал ее словами: "Я уже собирался выйти на сцену, как ко мне подошел молодой человек и спросил: „Скажи, что все-таки означает этот 1975 год?“ Затем брат Френц упомянул многочисленные вопросы, задававшиеся в связи с тем, означает ли сказанное в книге, что к 1975 году Армагеддон будет позади и Сатана будет скован. По сути, брат Френц сказал следующее: "Может быть. Но мы ничего не утверждаем. Для Бога все возможно. Но мы ничего не утверждаем"».

Удивительно, но уже на следующей странице этой же книги авторы гордо заявляют: «За три служебных года, начиная с 1 сентября 1968-го и кончая 31 августа 1971-го, крестилось 434 906 человек — это почти вдвое больше, чем крестилось за три предыдущих служебных года! Появившись в то время, когда Свидетели Иеговы ожидали грядущих событий и понимали, что время не терпит, книга "Истина" и полугодовая программа по изучению Библии заметно ускорили дело подготовки учеников».

Так что же повлияло на молниеносный рост организации – новая книга или все-таки реклама скорого конца света? На самом деле, автором статей на тему 1975 года был тот самый Френц, который, согласно версии ОСБ, утверждал, что «мы ничего не утверждаем». Более того, как отмечает в книге «Кризис совести» его племянник, Реймонд Френц, ожидание 1975 года «породило такое радостное волнение среди Свидетелей Иеговы, какого не наблюдалось в течение нескольких десятилетий. Поднялась невероятная волна ожидания, намного превосходившая ощущения приближения конца, испытанные мною и другими людьми в начале 1940-х годов». А Джеймс Пентон сравнил ажиотаж после 1966 года с действием «внезапно пущенной по проводке электроволны».

В 1967 году вице-президент предложил новую дату – 1974 год и объяснил «приближение» Армагеддона банальной ошибкой в расчетах. Однако Норр не пропустил уже готовую статью для опубликования, поскольку обозначенный ранее 1975 год уже набрал «пророческие» обороты. Маховик был запущен! После смерти Рутерфорда, с середины 1940-х и в течение 1950-х годов наметился прогрессирующий рост, но с 1960-х годов позитивная динамика существенно замедлилась, и за первую половину этого периода число крестившихся уменьшилось до 60 тысяч в год. Зато после анонса эпохального 1975 года оно возросло пятикратно и достигло рекордных 300 тысяч.

В книге «Воспоминания Свидетеля Иеговы» испанец Сезар Видаль Мансанерес описывает момент своего обращения в культ, когда к нему домой пришел молодой Свидетель Иеговы: «Я спрашивал его о конце света. Признаюсь, что этот предмет очень меня интересовал: "В прошлый раз ты сказал мне, что конец близок. Когда же?" "Наша организация верит, что конец наступит в 1975 году"… "А что будет, если в 1975 году конец света не наступит?" Свидетель улыбнулся, как если бы он отвечал на вопрос ребенка: "В 1975 году завершаются шесть тысяч лет всемирной истории, а затем начнется тысячелетнее царство. Так говорю не я, так говорит Библия. Слово Божие утверждает, не оставляя места сомнению, что в 1975 году завершаются шесть тысяч лет истории человечества". "В котором месяце 1975 года?"… "Несомненно, осенью. Адам был сотворен осенью, и конец, безусловно, придет также осенью"».

Таковой была «благая весть от Иеговы» на протяжении десятилетия.

Согласно книге «Возвещатели» «в литературе Общества по этому поводу делались утверждения, которые иногда были более категоричными, чем следовало бы… Тем не менее Свидетели Иеговы призывались не увлекаться датами и ожиданием скорейшего спасения». Но ничего подобного не было и в помине! «Увлекаться датами» - это именно то, что кардинально отличало Свидетелей Иеговы от абсолютного большинства конфессий.

В начале 1975 года Президент Норр совершил кругосветное путешествие, и все его остановки неизменно сопровождались торжественными речами о грандиозности грядущих событий. Он утверждал, что, согласно еврейскому календарю, 1975 год закончится 5 (!) сентября, тем самым устанавливая еще более точную дату. Он также подчеркивал, что ошибка в хронологии не может быть значительной, - «около года», - и не стоит думать, что речь идет о «многих годах», поэтому было бы не мудро сосредотачиваться на поисках брачного спутника, карьере и образовании.

В журнале «Сторожевая Башня» за 1 мая 1968 года говорилось: «Вне всякого сомнения, ближайшее будущее будет наполнено кульминационными событиями, потому что эта старая система близится к ее полному завершению. По крайней мере, через несколько лет завершающие части библейского пророчества, относящиеся к этим "последним дням", будут исполнены».

В марте 1968 года бюллетень «Наше Царственное служение» призывал «брать пионерское служение», потому что «остается совсем немного времени» - «всего девяносто месяцев». В июне 1969 года в том же издании говорилось: «Учитывая, что остается мало времени, решение делать карьеру в этой системе вещей не только не мудро, но и крайне опасно... Многим молодым братьям и сестрам были предложены стипендии или должности, обещавшие им хороший доход. Но они отвергли эти предложения и поставили на первое место духовные интересы». А в мае 1974 года «Наше Царственное служение» восхваляло тех, кто «продает дома и имущество и планирует провести остаток дней в этой старой системе, занимаясь пионерским служением». Далее звучало следующее напутствие: «Конечно же, это прекрасный способ провести короткое оставшееся до конца злого мира время».

Ожидания были настолько велики, что люди помимо вопросов планирования семьи, работы и образования, с легкостью отказывались от жизненно важных операций, обналичивали страховки и даже не оплачивали текущие счета, уверенные в том, что уже нет никакого смысла «иметь дело с требованиями этой системы».

Журнал «Пробудитесь!» за 8 октября 1968 года (стр. 23) доносил поразительную истину: «Действительно, в прошлом были те, кто предсказывал "конец света", называя даже конкретный срок. Некоторые из них собирали вокруг себя людей и уходили в горы или запирались в домах в ожидании конца. И все-таки ничего не случилось. "Конец" не наступил. Они были виновны в лжепророчестве. Почему? Чего не хватало? Не хватало полной меры библейских свидетельств, необходимых для исполнения библейского пророчества. Таким людям недоставало Божьих истин и свидетельства того, что Бог направлял и использовал их. Но что можно сказать о наших днях [1968 г.]? В наши дни у нас есть все необходимые свидетельства, целиком. И они необъятны! Все многие, многие части великого знамения "последних дней" налицо, как и подтверждающая их библейская хронология».

Стоит обратить внимание, что авторы статьи характеризуют своих предшественников, кто упражнялся в эсхатологии, как «лжепророков». Однако, пройдя через «подтвержденный» библейской хронологией 1975 год, организация не нашла в себе сил применить ту же характеристику в отношении себя.

В течение десяти лет до 1975 года утверждалось, что согласно «подтвержденной» хронологии, Адам и Ева были сотворены в один и тот же год – 4026-й до н. э. Следовательно, спустя 6000 лет наступит новая эра – седьмое тысячелетие Царства. Однако, когда осень 1975 года стала явью, а ничего не происходило, «Сторожевая Башня» за 1 октября 1975 года заявила о том, что время сотворения Евы определить невозможно: «Мы знаем, когда был сотворен Адам, но, в силу того, что мы ничего не знаем о времени сотворения Евы, мы не можем высчитать, когда начнется тысячелетнее правление Христа».

Анализируя эти и другие публикации тех лет, сотрудники Санкт-Петербургского Центра апологетических исследований сделали следующий вывод: «Почти десять лет "Сторожевая Башня" позволяла своим читателям верить, что тысячелетнее царство Христа наступит к 1975 году… В 1968 году "Сторожевая Башня" утверждала, что располагает всеми фактами, а теперь [осенью 1975-го] заявляет, что их у нее нет! Куда же исчезли факты? Дорогие друзья, Иегова никогда не давал им никакого откровения. "Сторожевая Башня" прикрывает свои лжепророчества, ссылаясь на Притчи 4:18, и утверждает, что постоянно получает "новый свет" для истолкования Писания, который каким-то образом обновляет прежнюю "истину" и заменяет ее "подлинной истиной"! Но наше представление о 1975 годе не стало более ясным, поскольку "Сторожевая Башня" теперь говорит, что ей известно меньше, чем десять лет назад. "Свет" потускнел, точнее угас совсем».

Бумеранг. 1976 год принес колоссальные разочарования. Многие «братья» остались у разбитого корыта, потратив свои финансы на дело активного вовлечения в секту желающих спастись. Резко возросло число сомневающихся и покидающих ОСБ. Если 1975 год принес почти 10% увеличение рядов Общества, то 1977-й заметно подпортил статистику, уйдя в минус. Во многих странах практически каждый пятый Свидетель либо покинул организацию, либо стал неактивным. Исключение составляла разве что Япония. Инакомыслие и несогласие набирало обороты, и немалое число Свидетелей Иеговы были изгнаны из общин за публичное несогласие с хронологией Общества. Особенно подвергалось критике утверждение о том, что Христос стал править над землей в 1914 году. К примеру, активисты в Австралии опубликовали на этот счет специальную статью. Диссидентство достигло высших эшелонов власти, и в 1979-1980 годах ряды изгнанных из культа пополнили высокие должностные лица, в том числе один член Руководящего совета.

Видя, куда летит бумеранг, служащие штаб-квартиры начали оказывать на Руководящий совет давление с требованием сделать хоть что-то для улаживания ситуации. Да, благодаря столь крупномасштабному надувательству организация увеличилась практически в два раза и преодолела рубеж в два миллиона, пополнив при этом свою казну. Но радость была не долгой. Состояние оставшихся в ОСБ вызывало беспокойство, поскольку речь шла об уровне доверия власти. Поэтому пять (!) лет спустя, в «Сторожевой Башне» за 15 марта 1980 года появилась статья, в которой признавалось, что «в отношении 1975 года были большие ожидания», и «можно сожалеть, что публикация информации, посодействовавшая возрастанию надежд, была сконцентрирована на этой дате». Однако даже такие витиеватые высказывания были уже слишком просроченными, поскольку практически все, кого они еще могли касаться, покинули организацию.

В том же духе «истина» преподносится и сегодня. В книге «Возвещатели» (стр. 632) говорится: «…Хронология оказалась отброшенной более чем на столетие назад. Позднее это породило мысль, которая иногда выражалась лишь как предположение, а иногда более уверенно, что, поскольку седьмое тысячелетие человеческой истории начнется в 1975 году, значит, в то время могут развернуться события, связанные с началом Тысячелетнего правления Христа. Оказалась ли верной точка зрения Свидетелей Иеговы по этим вопросам? Они не ошибались в том, что Бог обязательно исполнит свои обещания».

Обратите внимание, как легко элита ОСБ манипулирует сознанием адептов. И действительно, какая разница, что они обещали «именем Иеговы»! Оправдательный пассаж по поводу «отброшенной более чем на столетие хронологии» также не выдерживает никакой критики. До сегодняшнего дня организация живет по принятой Норром и Френцем хронологии. Причем дату сотворения Адама должны знать не только взрослые. Например, в журнале «Пробудитесь!» за апрель 2006 года (стр. 31) помещена «Викторина» для детей Свидетелей Иеговы, где правильным ответом на вопрос о сотворении первого человека значится все тот же 4026 год до н. э.

Далее книга «Возвещатели» (стр. 633), как это принято в литературе Общества, привычно списывает грехи своих Пастырей на негодных овец: «Разочарование последовало и в 1975 году, когда не оправдались ожидания относительно начала Тысячелетнего правления Христа. В результате одни оставили организацию сами, а другие были исключены, поскольку пытались подорвать веру братьев. Свою роль, несомненно, сыграло разочарование, но в иных случаях причина коренилась глубже. Некоторые также оспаривали необходимость проповедовать по домам… Тем не менее отступивших было сравнительно немного. Хотя эти испытания привели к отсеву и некоторые, подобно мякине, были отвеяны, остальные не поколебались».

Таким образом, благодаря очередным широко разрекламированным лжепророчествам, организация стала чище, «отвеяв» со своего победоносного пути бесполезную «мякину» в виде сотен тысяч поверивших ей людей. Все это выглядит как логика самовлюбленных циников, нисколько не уважающих тех, кого они обманули и привели не только к материальному, но и духовному кризису. Этих людей заставили нести «от дома к дому» откровенную ложь, и изгнанием из организации постарались заткнуть рот тем, кто не желал мириться с экспериментами над Писанием.

Выступая весной 1975 года перед многочисленной аудиторией Свидетелей в городе Торонто (Канада), Фредерик Френц провозглашал о полной уверенности в божьем вмешательстве, которое произойдет уже осенью. Но, как пишет Джеймс Пентон в «Отложенном Апокалипсисе», год спустя, говоря перед аудиторией того же города, он задал вопрос: «Знаете ли вы, почему в 1975 году ничего не произошло?» И буквально выкрикнул следующее: «Это так, потому что вы ожидали, что что-то произойдет!» Таким образом, вина за фиаско была возложена на недостаточно зрелую паству, которая послушалась своих руководителей, а не слов Христа. И по сей день это излюбленная тактика ОСБ – никогда не извиняться и находить козлов отпущения в лице собственных «овец».

Во всей этой истории с 1975 годом, можно сожалеть лишь об одном – наивности тех, кому хорошо известны слова Иисуса Христа: «О дне же том и часе никто не знает», и кто их сознательно проигнорировал. Удивительно, но люди, много раз читавшие эти строки, были готовы с легкостью отмести их в сторону в угоду «новому свету» от «благоразумного раба». В этой связи нельзя не вспомнить о невероятном для христианской организации утверждении из «Сторожевой Башни» за 15 августа 1968 года (англ.): «Одно точно наверняка. Библейская хронология, подкрепленная исполненными библейскими пророчествами, показывает, что шесть тысяч лет человеческого существования скоро завершатся, уже при жизни этого поколения (Матф. 24:34)! Поэтому сейчас не время оставаться равнодушным или самодовольным. Не время играть словами Иисуса о том, что "о дне же том и часе никто не знает, ни Ангелы небесные, а только Отец Мой один" (Матф. 24:36). Напротив, сейчас каждый должен хорошо знать, что конец настоящей системы вещей быстро идет к своему ужасному завершению. Не сомневайтесь, достаточно того, что сам Отец знает "день и час»!"»

Судя по этим словам, Норр и Френц явно потеряли всякое чувство меры, поскольку анонсируя очередную дату Армагеддона, они дискредитировали самого Христа. По сути, было заявлено: «Не слушайте его, наши слова гораздо важнее! Не Христос, а мы владеем информацией от Бога!» Удивительно, что организация, гордо называющая себя христианской, может так бесцеремонно относиться к словам основателя христианства.

«Ели по домам». В связи с эпопеей 1975 года нельзя обойти вниманием еще один немаловажный для Свидетелей Иеговы момент. Как известно, члены организации славятся регулярным обходом граждан по системе «от двери к двери». Долгие годы им внушалась мысль, что такой способ проповеди наиболее приближен к реалиям первого века и максимально эффективен. В качестве библейского доказательства приводился стих из Деяния 20:20, где, согласно «Переводу нового мира», апостол Павел говорит: «Я не уклонялся от того, чтобы говорить вам обо всем полезном и учить вас всенародно и по домам».

Однако, как поясняет в книге «В поисках христианской свободы» (глава 7) Реймонд Френц, в 1972 году Руководящий совет отказался от данного понимания стиха, поскольку контекст и использованное греческое выражение (катоикон) доносят совсем иную мысль, никак не связанную с систематической обработкой территории и посещением каждого дома. Например, в книге Деяния 2:46 (в «Переводе нового мира») используется то же самое греческое выражение и относится к застолью: «День за днем они единодушно находились в храме и ели вместе в своих домах [«по домам», СинП], принимая пищу с великой радостью». Налицо явный парадокс: одно и то же выражение переводится совершенно по-разному. По этому поводу Реймонд Френц отметил: «Очень трудно вообразить себе учеников Иисуса, которые бы обходили дома на улице с целью принимать пищу в одном доме за другим. Поскольку Общество Сторожевой Башни использует словосочетания "по домам" и "от дома к дому" для описания систематической проповеди по домам, было бы нежелательно использовать то же самое выражение и в этом стихе, где говорится о совместном приеме пищи в домах друг у друга».

Стоит подчеркнуть, что в Деяния 20:20 речь идет не о проповеди как таковой, а об обучении ответственных мужчин общины. В книге «Рассуждая со Свидетелями Иеговы при помощи Писания» ее автор Рон Роудс пишет: «Есть все основания полагать, что словом "дома" в Деяниях 20:20 Лука назвал домашние церкви. Централизованных церковных зданий, где могли бы собираться верующие, на заре христианства еще не было. По всему городу было разбросано множество мелких домашних церквей. Изучая Новый Завет, мы видим, как первые христиане "преломляли по домам хлеб" (Деяния 2:46, см. также 5:42) и собирались на молитву в доме Марии, матери Марка (Деяния 12:12)… В свете вышесказанного, вполне возможно, что апостол Павел проповедовал в домашних церквях. Это объяснение выглядит особенно логично потому, что слова Павла: "…я не пропустил ничего полезного, о чем вам не проповедовал бы и чему не учил бы вас всенародно и по домам", были обращены не к людям вообще, а к "пресвитерам церкви" (см. стих 17)».

Другой стих, который часто используется в литературе Общества для оправдания хождения по домам как основного средства проповеди, находится в Евангелие от Матфея 10:11 (параллель в Евангелие от Луки 9:4). Но, согласно контексту, в данном случае речь идет не о проповеди по домам, а о приюте и ночлеге, который могли получить ученики Христа, прежде чем двинуться в следующий населенный пункт.

Руководителям организации все эти доводы были прекрасно известны. Согласно решению всех 11 членов Руководящего совета стих из Деяния 20:20 практически исчез из публикаций Общества. Но события 1975 года возвратили все на круги своя. Критический отток адептов и резкие ухудшения показателей заставили элиту усилить пропаганду активной проповеди. В 1979 году стих из Деяния 20:20 предсказуемо возвращается на свое привычное место – в книги и статьи о хождении с бруклинской литературой.

Реймонд Френц
Реймонд Френц

Папский совет. Еще одним значительным эпизодом времен правления Норра, явилось официальное признание в качестве органа власти Руководящего совета. Монархическая форма правления не без боя, но уступила места аналогу Папского совета. Разница между принципами руководства до и после чисто гипотетическая, но ОСБ преподносит эту реформу как выдающееся доказательство руководства Бога.

Во-первых, коллегиальные методы практиковались и раньше. В принципе, лейтмотив завещания Рассела в том и заключался, чтобы директора Общества проводили совместную политику, а Президент исполнял функции официального лица без права единоличного управления над печатными органами и финансами. Рутерфорд жестко пресек любые демократические веяния, объявив «Завещание» подделкой. Однако, за отсутствием харизматичного лидера, его преемники решили вернуться к прежним принципам управления.

Впервые термин «Руководящий совет» появился именно в правление Норра, в 1944 году, но до начала 1970-х годов он означал всего лишь группу административных работников, не наделенных реальной духовной властью. Впоследствии учение о Руководящем совете разовьется в целую систему бездоказательных постулатов и станет самым значительным.

Сегодня Реймонд Френц считается в ОСБ самым главным «отступником» всех времен и народов, а когда-то в начале 1970-х годов, в процессе подготовки энциклопедии «Понимание Писаний», он провел исследование вопроса, что есть «старейшина» и «совет старейшин» с точки зрения Нового Завета. Выводы, к которым он пришел, можно выразить следующим тезисом: необходимо вернуться к практиковавшемуся во времена первого Президента институту «совета старейшин». Иными словами, именно он явился инициатором создания полноценного Руководящего совета.

Дядя Реймонда, вице-президент Фредерик Френц, первоначально отвергнувший эту идею, неожиданно изменил свою точку зрения и согласился, что «совет старейшин» вполне вписывается в иерархичную структуру организации, если будет избираться централизованно, а не демократически, как это происходило при Расселе. Он не мог не понимать, что от данного нововведения ничего не изменится. Совет старейшин собрания, назначаемый сверху из наиболее лояльных адептов, ничем не отличается от отдельных старейшин, назначаемых ранее тем же путем. Нелояльность любого члена совета старейшин грозит утратой доверия и потерей должности, и за этим строго следят районные и областные надзиратели. И хотя сегодня совет старейшин решает вопросы большинством голосов, они никоим образом не касаются существенных проблем и не выходят за рамки бытовых нужд собрания. Сотни спускаемых сверху инструкций не подлежат обсуждению и обязательны к исполнению. Таким образом, возрожденный в 1971 году «совет старейшин» явился не более чем фикцией, выданной за глубокую реформу.

Однако, когда речь зашла о подобном органе управления на уровне штаб-квартиры, возникли разногласия. Если назначаемый в собрании старейшина не обладал сколь-нибудь реальной властью, то у Президента Общества такая власть была, и смириться с ее потерей оказалось не так-то просто. Многие аналитики называют эпопею с передачей власти от Президента к Руководящему совету внутренним переворотом, но это не так.

В 1971 году Руководящий совет состоял из 11 человек, из них более половины являлись директорами Общества. Реальная власть сосредотачивалась в руках Президента, а директора исполняли функции ведущих менеджеров. Поднятый тогда вопрос о коллегиальном управлении организацией повис в воздухе. Важность принятия решения объяснялась необходимостью обеспечить соответствие системы управления центрального аппарата с ситуацией на местах. Вице-президент Френц, который первоначально выступал за подобную систему управления, дал задний ход. А президент Норр заявил, что усматривает в этом недоверие к себе. В итоге, решение принималось долгие пять лет вплоть до 1975 года, и вступило в силу помимо воли Президента и вице-президента.

Однако вся эта «косметика» никак не сказалась на деятельности организации. То, что конкретный руководитель потерял часть своих полномочий, еще не доказывает наличие кардинальных реформ. Более того, теперь ОСБ не только идеологически, но и структурно стало напоминать Римско-Католическую церковь, которая для Свидетелей Иеговы всегда была врагом номер один. Разве что, в отличие от Папы Римского, руководители ОСБ не заявляют о своей непогрешимости, хотя на практике все обстоит как раз наоборот, поскольку ни одна из директив Руководящего совета не подлежит сомнению.

Как утверждал известный американский историк Ричард Хофстэдтер, во взаимоотношениях двух непримиримых врагов порой выявляется «параноидальный стиль», когда «враг имитирует врага». Именно это и произошло. После признания Руководящего совета в качестве управляющего органа, Президент Общества Сторожевой Башни остался аналогом Папы Римского как официального представителя Церкви. В лице самого Руководящего совета Свидетели Иеговы получили Коллегию кардиналов (Sacrum Cardinalium Collegium). Как известно, Коллегия кардиналов представляет собой совещательный орган, имеющий полномочия замещать Папу, избирать его на конклаве и в определенные моменты даже осуществлять верховную власть. Из истории Католической Церкви известно, что чаще всего политика Папы зависела от имеющих наибольший авторитет членов Коллегии. Созданные при Руководящем совете Комитеты (или отделы: служебный и другие), как дополнительная бюрократическая структура между рядовыми Свидетелями и элитой, вполне соответствуют устройству Папской Курии - главного административного органа Святого Престола и Ватикана (в данном случае – Бруклина). Зональные, областные и районные надзиратели у Свидетелей Иеговы очень напоминают архиепископов и епископов. Старейшины на местах исполняют функции священников прихода, а служебные помощники – дьяконов. И, наконец, «пионеры» Свидетелей Иеговы имеют много общего с регулярным католическим Орденом. Например, «специальные пионеры» перед своим назначением подписывают бланк «Обет послушания и нищеты для всемирного Ордена специальных полновременных служителей Свидетелей Иеговы», где среди обязательных пунктов значатся, в том числе, и такие: «Пока Орден не освободит меня от этого обета, [я обещаю] передавать в местную организацию Ордена все доходы, полученные мною за любую самостоятельную работу и превышающие необходимые расходы»; «[Я обещаю] с готовностью соглашаться с любыми решениями Ордена, касающимися моего членства в нем».

Руководящий совет выпестован из административных работников, имеющих массу льгот и привилегий. Это люди, материально не нуждающиеся в какой-либо поддержке, поскольку для них созданы идеальные бытовые условия и гарантировано полное медицинское обеспечение. Высокая должность члена Руководящего совета позволяет за год побывать в таком количестве стран и территорий, которые абсолютное большинство рядовых членов не увидят за всю жизнь. Поэтому нет никакой разницы между правлением одного лица или небольшой элитарной группы. Их главная задача – сохранение власти и обеспечение преемственности.

За десятилетия, прошедшие после 1975 года, Руководящий совет не предпринял ни единой попытки хоть как-то реформировать систему. Изменения в учениях носили вынужденный характер, нисколько не влияя на основы идеологии. В отличие от довольно резких изменений в учениях первых Президентов Общества, Руководящий совет проводит крайне консервативную политику, являясь идеальным гарантом застоя в теологии и системе управления! Его состав как нельзя лучше соответствует термину «политбюро», поскольку отбор производится не по критериям духовности, образованности или интеллекта, а исключительно по принципам лояльности Обществу (система номенклатуры). Чаще всего, это люди без хорошего образования, большую часть жизни проведшие в изоляции от общественных социальных и деловых институтов, для кого окружающий мир воспринимается в крайне упрощенном ракурсе. Как писала некогда сотрудница бруклинского центра Барбара Андерсон, «десятилетия уединенного существования в Вефиле ограничило возможности руководителей Общества в понимании современных проблем жизни с их давлением и сложностями, которые испытывали простые верующие».

Золотой телец. Итак, за счет специальных школ, миссионерских программ и обещанного на 1975 год конца света, президентство Норра ознаменовалось ростом числа членов организации со 108 тысяч до почти 2,3 миллионов. Организация окончательно и бесповоротно стала синонимом слова «Иегова». Как бы человек не понимал Библию, и что бы ни говорила ему совесть, поступки верующего немыслимы без инструкций из Бруклина. В ситуациях, когда решение вопроса в литературе Общества прямо не оговаривалось, поощрялось обращаться в Центр, где целый отдел без устали строчил все новые и новые письма с «библейским» пониманием. Как писалось в «Сторожевой Башне» за 1 октября 1967 года: «Библия – это книга организации, и принадлежит христианскому собранию как организации, но не людям, независимо от того, как бы искренне они не полагали, что могут толковать Библию. Таким образом, Библия не может быть правильно понята без указаний видимой организации Иеговы».

Грань между оберегом под названием «Иегова» и Обществом Сторожевой Башни окончательно стерлась. И в этом подходе мало что нового. Еще Рассел критиковал тех, кто желает понимать Писание без его учебных томов. Впоследствии Рутерфорд развил, а Норр закрепил авторитарную тенденцию, переместив ее из русла человекопочитания в поклонение Организации.

Президент-оракул. После смерти Норра организация оказалась в теологическом коллапсе. Чаяния 1975 года породили волну сомнений и несогласия. Основополагающие догматы подверглись критике на всех ступенях иерархии. Вновь появилась необходимость в жесткой руке, способной локализовать негативные процессы и стабилизировать ситуацию. В это довольно напряженное время бразды правления предсказуемо перешли в руки «оракула Общества» - Фредерика Френца.

Он родился в 1893 году и в 20 лет стал убежденным Исследователем Библии, а еще семь лет спустя был приглашен в бруклинский центр. Благодаря знанию языков, Френц с самых первых шагов стал незаменимым помощником Рутерфорда. Известно, что многие статьи в «Сторожевой Башне» за подписью Президента на самом деле писал Френц, который с 1926 года вошел в состав Редакционного комитета Общества. Благодаря тесной дружбе с Нейтаном Норром, он поступательно продвигался по службе, достигнув в 1949 году должности вице-президента, а в 1977 году – Президента Общества. К моменту смерти Рутерфорда Френц уже был одним из главных идеологов внутрикультовых доктрин, а во времена Норра прослыл негласным оракулом. В общей сложности теологическому творчеству он отдал почти 50 лет жизни.

С одной стороны Френц был довольно привлекательным человеком – невысокий, очень подвижный и доступный окружающим. Но с другой, как представитель бруклинской номенклатуры, выявлял вполне характерные черты административного работника, такие как неприязнь к критике и авторитарность. Вот как Фредерика Френца описывает в своей книге «Отложенный Апокалипсис» Джеймс Пентон: «Во многих отношениях он вполне справедливо может быть назван эксцентриком… Его аллегорические интерпретации пророческих "образов" часто были запутанными, напыщенными и усложненными. Кроме того, порой его публичные выступления смущали правоверных Свидетелей. К примеру, на международном конгрессе в 1958 году в присутствии четверти миллиона человек, он сравнил девушек-подростков с коровами в жару. И, несмотря на обычно приятную манеру поведения, он был не менее авторитарен, чем Рутерфорд, Норр, Ковингтон и многие другие высокие должностные лица Сторожевой Башни».

Фредерик Френц
Фредерик Френц

Инквизиция. Еще в 1944 году в практику Свидетелей Иеговы вошла система правовых комитетов («Сторожевая Башня» за 15 мая, стр. 151). Ничего подобного не было ни при Расселе, ни при Рутерфорде. Раньше вопросы недоверия члену организации решались всем собранием, то есть в духе библейского стиха из Матфея 18:17. Теперь же «новый свет истины» не оставил от прежней открытости даже воспоминаний.

Новая система подразумевала негласное, закрытое для общины обсуждение и осуждение провинившихся в чем-либо членов организации. Группа из трех старейшин, не имеющих правового и иного специального образования, превратилась в обвинителей, следователей, прокуроров, присяжных и судей в одном лице. По сути, правовые комитеты стали основным идеологическим оружием ОСБ. Наказание получали не только аморальные элементы. Гораздо большего осуждения заслуживали неугодные системе, то есть те, кто представлял потенциальную опасность для безграничной власти элиты. Позднее к наказуемым прибавились те, кто контактировал с изгнанными, а так же согласившиеся на процедуру переливания крови. Эта практика существует до сих пор, и за многие годы обросла неимоверным количеством правил и рекомендаций, которые старейшины - члены правовых комитетов - непрестанно получают из рук районных и областных надзирателей.

Через горнило правовых комитетов прошло немало известных в организации лиц, кто десятилетиями верой и правдой служил на самых разных должностях. Их виной становилось желание узнать историю своей религии, исследовать ее учения, а затем сделать эти знания публичными. Известны случаи, когда внутри ОСБ возникала оппозиция, ставящая целью реформировать систему. Однако диссидентские настроения неизменно подавлялись правовыми комитетами. К примеру, в 1972 году из организации был исключен Крис Кристенсон, который вместе с другими анонимными Свидетелями Иеговы распространял специальную декларацию с детальной критикой учений Общества. Он был известен также открытыми выступлениями против методов руководства и антихристианской практики изгнания неугодных.

Как замечает в книге «Отложенный Апокалипсис» Джеймс Пентон, «лишение общения стало грозным оружием. Свидетели с положительной репутацией не должны были разговаривать с лицами, лишенными общения, или даже просто их поприветствовать. В деловых отношениях они должны были касаться их как можно меньше. Когда те умирали, они не должны были присутствовать на похоронах. Для всех намерений и целей лишенные общения были расценены как проклятые навеки».

Нарушители такого «карантинного» режима сами становились участниками правовых комитетов в качестве осужденных. Таким образом, реанимированный совет старейшин представлял собой комитет марионеток, уполномоченный реализовывать на местах, в том числе, и карательные санкции.

Если кратко коснуться истории догмата о «лишении общения», то в первую очередь следует вспомнить об основателе организации Чарльзе Расселе. В журнале «Сторожевая Башня» за апрель 1887 года (стр. 923, годовая подшивка) Рассел писал: «Подобно церквям Рима, их религиозные лидеры сегодня оказывают давление, пытаясь сдерживать поиски истины в сектантских границах. Намекая на негативные последствия отлучения, они призывают своих служителей и учеников не заниматься непрестанными поисками истины, но принять голос своей секты как непогрешимый».

Иными словами, Рассел рассматривал процедуру лишения общения, как сектантский кнут, который не несет никакой положительной нагрузки, кроме как устрашения и удержания в кабале церковных догм.

При Рутерфорде уже начались открытые гонения на противников новой религиозной власти, однако и он рассматривал жесткие санкции по отношению к неугодным как происки сатаны. В «Сторожевой Башне» за 1 октября 1930 года (стр. 301) он писал: «Сатанинская организация шествует под громким именем Христианство. Она хвастается членством более 500 000 000 человек. Её члены пребывают в рабстве вероучений, обычаев, обрядов и церемоний. Они не смеют отречься от них, а также критиковать или изобличать их. Многие тысячи из народа Господа удерживаются в этих конфессиях словно заключенные, в страхе выразить свое неодобрение вероучений, методов и обычаев организации».

Хотя Рудерфорд и не был замечен в либерализме, но выход из организации без каких-либо санкций при нём был ещё возможен. Однако открытость «границ» всегда представляла собой угрозу основам новоиспеченных религий. Развиваясь по всем канонам авторитарного жанра, религиозная элита, постепенно дистанцирующаяся от паствы колючей проволокой «помазания», апостольской преемственностью и интимными отношениями с Богом, была обязана защищать свою неограниченную власть от любых происков.

В журнале «Пробудитесь!» за 8 января 1947 года (стр. 27) отлучение от церкви характеризовалось как антибиблейская, языческая практика. Но всего пять лет спустя именно эта практика станет обыденной, приобретя самые изуверские формы. В  журнале «Сторожевая Башня» за 15 ноября 1952 года (стр. 703, годовая подшивка) говорилось: «Будучи ограниченные законами мирских наций, среди которых мы живём, а также законами Бога, данные через Иисуса Христа, против отступников мы можем действовать лишь до определённой степени, иначе говоря, в согласии с обоими сводами законов. Закон государства и Божий закон во Христе не позволяет нам убивать отступников, даже если они являются членами нашей собственной семьи. Однако Божий закон обязывает нас признать их лишенными общения в отношении его собрания, и это несмотря на то, что закон государства, в котором мы живем, обязывает нас согласно некоторым естественным обязательствам проживать и иметь дело с такими отступниками под одной крышей. Сатанинское влияние через лишенного общения члена семьи будет провоцировать другого члена или членов семьи, которые находятся в истине, присоединиться к лишенному общения в его образе действия или позиции в отношении Божьей организации. Подобные действия приведут к катастрофе…».

Этот очень откровенный опус отвечает сразу на несколько вопросов. Во-первых, очевидно, что система правовых комитетов была введена исключительно с целью удушения любой критики или оппозиции. Ни о какой чистоте рядов, о чем будут непрестанно вещать «Сторожевые Башни» позднее, пока особо не вспоминали. Авторы журнала сетуют, что не могут убить отступников в физическом смысле, но существует другой рычаг влияния – шантаж. Поскольку проживание с таким человеком под одной крышей может закончиться выходом из ОСБ всей семьи, необходимы репрессивные меры. Этой статьей свободный выход их Общества Сторожевой Башни был наглухо забит, словно крышка гроба. О часто цитируемом стихе из 1 Тимофею 5:8, где говорится, что «если кто не заботится о нуждах близких, и особенно своих домашних, то он отрёкся от веры и хуже неверующего», авторы данной статьи даже не вспомнили.

Отныне члены семьи, состоящие в организации, обязаны были избегать сына, дочь, мужа, отца, бабушку, дедушку и кого угодно, кто по решению абсолютно чужих для семьи людей (старейшин) должен был рассматриваться как умерший навеки. Точнее, до тех пор, пока не вернется обратно в Общество Сторожевой Башни.

«Причина лишения общения в том, что некоторые лица, входящие в это собрание Бога, не любят Христа. Те, кто знаком с ситуацией в собрании, никогда не должны говорить им "привет" или "до свидания". Они не приветствуются в нашей среде, мы должны избегать их. Таким людям не место в чистой организации и собрании Бога. Они должны возвратиться в злое окружение, из которого они когда-то пришли, и погибнуть с этим злым окружением в сатанинской организации» («Сторожевая Башня» за 1 марта 1952 года, стр. 131,134).

Естественно, подобная шоковая терапия «от Иеговы» привела к брожению в собраниях. Иисус учил любить врагов и не мстить. В своей притче он привел пример с самаритянином, кого евреи считали безнадежным отступником. Иисус наглядно показал, что люди, которых мы можем клеймить как отступников, часто готовы проявлять куда больше искреннего милосердия и сострадания, нежели «братья» в собственной религии. На фоне библейского гуманизма «Сторожевая Башня» за 1952 год явилась образчиком махрового человеконенавистничества.

Число инструкций, касающихся причин для лишения общения, стало расти словно снежный ком. Лишение общения могло наступить за любой проступок, в том числе за участие в праздниках, хотя в Писании по этому поводу говорится однозначно – это личное дело каждого (Римлянам 14: 1-18). Если бы речь шла об элементарном исключении человека из рядов организации – это можно было бы как-то оправдать. Но речь шла о другом - о нагнетании страха перед перспективой остаться в изоляции от семьи, родственников и друзей.  ОСБ официально превратилось в карающую структуру, для которой вопрос поддержки и заботы об «оступившихся» уже не стоял на повестке дня. Все это не могло не вызвать диссонанса в душах немалого числа членов организации. Не удивительно, что варварская практика по лишению общения, обозначенная в 1952 году, в 1974-м была признана неэффективной и антихристианской, нарушающей право на личную жизнь.

В «Сторожевой Башне» за 1 августа 1974 года (стр. 467-469, годовая подшивка) говорилось: «Старейшины, а также отдельные члены собрания, должны остерегаться проявлений, свойственных некоторым иудейским писателям-раввинам, которые побуждали рассматривать неевреев в качестве виртуальных врагов». Подобное «право на ненависть», выраженное в отношении к лишенным общения лицам, авторы журнала называют «бесчеловечным». Далее авторы статьи рассуждают:

«Но что если кто-то, являющийся лишенным общения, впоследствии рано или поздно представит убедительные доказательства прекращения подобной ошибочной практики? Можно ли сказать, что он или она всё еще является блудником или любым иным правонарушителем, вследствие чего он или она считались "закваской" в собрании? Например, лишенный общения из-за блуда молодой человек впоследствии может жениться, растить детей и вести достойную жизнь… Благодаря таким изменениям эти лица теперь могут вернуть себе уважение. Они, возможно, еще не пришли, чтобы попытаться официально восстановиться в собрании. Не видна ли разница между ними и теми, кто остается на пути правонарушений, приведших их к лишению общения?... Не следует ли уделять должного внимания подобным обстоятельствам, и не должно ли это оказывать влияние на наше отношение как собрания в целом к таким лицам?».

Поразительно, но именно то, за что сторонние наблюдатели критикуют политику лишения общения, было выражено самими же авторами ОСБ, причем так, что лучше и не скажешь. Действительно, какое право имеют люди проявлять ненависть и осуждение по отношению к тем, о ком они сами же не хотят ничего знать? И не имеет значения, вернулся ли человек в собрание или нет! Авторы статьи намеренно уходят от обсуждения темы лишения общения по отношению к тем, кто не согласен с какими-либо учениями или практикой ОСБ. Но даже без этого статья оказалась настоящим лучиком света в темном царстве.

Но никакой оттепели не произошло. Постепенно, начиная с 1977 года, политика лишения общения стала возвращаться в прежнее русло. В «Сторожевой Башне» за 1 июня 1977 года (стр. 347) членам организации указывалось на недопустимость участвовать в похоронах лишенных общения, так как «христианское собрание не желает запятнать своего доброго имени». 

Подобный возврат объяснялся очень просто. В лоне организации зрели процессы, напрямую угрожающие бруклинской власти. Диссидентство росло не только на местах, но и в святая-святых – Руководящем совете во главе с новым лидером в лице Фредерика Френца. Переломным моментом на пути возврата к прежним догматам можно считать выход статьи в журнале «Сторожевая Башня» за 15 сентября 1981 года (стр. 22, 25; на русском – 1 марта 1982 года, стр. 17), где говорилось:

«Лишением общения Свидетели Иеговы должным образом называют изгнание и последующий бойкот такого нераскаивающегося нарушителя… Простое приветствие может быть первым шагом к беседе и, возможно, даже к дружбе с кем-нибудь. Хотим ли мы сделать этот первый шаг по отношению к человеку, лишенному общения?»

Более того, в том же журнале на странице 27 заявлялось: «Лишенный общения – это лицо, создавшее проблемы для себя и своих родственников». Таким образом, вина за семейные трагедии, явившиеся следствием «лишения общения», полностью возлагалась на провинившихся перед религиозной властью. Более циничного утверждения придумать невозможно!

Чтобы как-то оправдать отсутствующий в Библии термин «лишение общения», в выпущенном в 1984 году «Переводе нового мира с примечаниями» (стр. 1510) приводились две ссылки на Писание, в которых встречается слово «изгнание». Правда, если открыть обе приведенные сноски, то можно прийти к противоположным выводам. В Иоанна 9:22 говорится о родителях, которые «боялись иудеев, так как иудеи уже сговорились изгонять из синагоги каждого, кто признает Иисуса Христом». Вторая сноска была взята из Иоанна 12:42: «Многие начальники поверили в него, но из-за фарисеев открыто его не признавали, чтобы не быть изгнанными из синагоги». Иными словами, сами того не желая, руководители ОСБ, инициировавшие практику лишения общения, идентифицировали себя как последователей фарисеев, для кого изгнание несогласных было поставлено на конвейер.

Начиная со знакового 1981 года, статьи журналов и книг выдавали самые невероятные аргументы. Например, «Сторожевая Башня» за 15 июля 1985 года (стр. 31) заявляла, что «умышленно отказаться от христианского собрания, значит стать частью антихриста». В «Сторожевой Башне» за 15 сентября 1988 года (стр. 20) говорилось: «Вспомним о том, что в Законе, данном Богом народу Израиль, было дано распоряжение принимать строгие меры истребления. В некоторых серьезных случаях намеренных нарушителей казнили. После казни никто, даже родственники, не могли больше разговаривать с мертвым правонарушителем».

Отныне свободный выход из организации был невозможен, а любой, осмелившийся на такой поступок, приравнивался к антихристу и был достоин буквального истребления. О христианской любви, поддержке и сочувствии людям в таких статьях нет ни слова.

Итак, конец 1970-х годов принес невиданное до той поры брожение среди членов организации. В итоге более полусотни человек были «лишены общения» только среди работников центрального офиса в Бруклине. Критика была спровоцирована не только разочарованием из-за несбывшихся ожиданий 1975 года, и касалась не только положений веры, но и общего духовного состояния: ОСБ все больше походило не столько на религиозную структуру, сколько на полицейскую академию с хорошо продуманной внутренней системой контроля.

После 1981 года изгнанные из организации стали подвергаться настоящим гонениям. Теперь с ними не только нельзя было здороваться. Дискриминация коснулась их частной жизни. В зависимости от ситуации члены семьи «лишенного общения» должны были либо сократить общение с изгоем до минимума, либо его полностью избегать. Если кто-либо желал порвать брачные узы с «духовно неверным» супругом – такой развод не осуждался. Как справедливо замечает Джеймс Пентон, «все это вело к ослаблению, а не укреплению веры многих людей. Усиливающиеся разногласия внутри организации и репрессии против "отступников" создали менталитет осады среди верноподданных Сторожевой Башни, но многие другие реагировали с отвращением и отвержением».

Ллойд Берри
Ллойд Берри

Отвлечение разума. Руководящий совет лишь вторил своему Президенту, полностью солидаризируясь с его политикой усиления власти. Например, как пишет Пентон, 30 апреля 1980 года член Руководящего совета и близкий друг Фредерика Френца Карл Клейн заявил: «Если Вы имеете склонность к отступничеству, найдите увлечение и поддерживайте себя в постоянной занятости, чтобы отвлечь разум. Избегите глубокого Исследования Библии с целью определить смысл Писания».

Месяц спустя вице-президент Общества Ллойд Берри сказал: «Когда мы говорим о законе, мы говорим об организации. Всем нашим сердцем мы должны идти вслед того закона. Иегова не дает личного толкования [Библии]. Мы нуждаемся в руководителе, и это – "верный и благоразумный раб". Мы не должны собираться в клику, чтобы обсуждать взгляды, противоречащие верному рабу. Мы должны признавать источник нашего обучения. Мы должны быть подобны ослу - смиренными и оставаться в яслях» (Джеймс Пентон, «Отложенный Апокалипсис», стр. 121).

Более поздние публикации Общества многократно тиражировали подобные высказывания. Например, в «Сторожевой Башне» за 15 декабря 1987 года (стр. 18) говорилось: «Иегова Бог не дает святого духа отдельно от Своего Слова, и мы не можем надеяться получить святого духа, если мы игнорируем земной канал, которым Иегова пользуется сегодня, а именно "верного и благоразумного раба", представляемого руководящей корпорацией [советом] Свидетелей Иеговы».

Некоторые мысли из «Сторожевых Башен» пугающе откровенны. К примеру, в номере за 15 августа 2005 года (стр. 22) утверждалось, что непризнание «верного и благоразумного раба» в лице Руководящего совета есть не что иное, как неверие в Библию. Мы читаем: «Хотя некоторые изучают Библию, они не хотят верить в то, чему она учит. Они отказываются признавать, что Иегова обучает свой народ через помазанных христиан, представляющих верного и благоразумного раба». Таким образом, поддержание гностического ореола божьих глашатаев  – это именно то, ради чего существует и действует Руководящий совет со времен третьего Президента.

Племянник Фредерика Френца (Реймонд Френц) в своей книге «Кризис совести» описывает одну из бытовых сцен, произошедших в 1978 году, то есть вскоре после избрания Френца Президентом, которая прекрасно иллюстрирует его характер и умонастроение: «Фред Френц попросил сделать поправку к [стиху из] Иакова 3:1, где ученик Христа говорит: "Не многие становитесь учителями, братья мои, зная, что мы получим более суровый приговор"… Я попросил Фреда Френца пояснить его возражения и сказать нам, что же, как он думает, значит этот стих. Он заявил, что, по его мнению, этот текст означает, что согласно воле Бога во всем всемирном христианском собрании должно быть только несколько человек, по праву называющихся "учителями". Я спросил, кого можно считать учителями в наше время. Очень спокойно он ответил: "Ну, думаю, меня. Я работаю в главном управлении уже больше пятидесяти лет и большую часть времени писал и занимался исследованием, так что мне кажется, что я — один из них. И есть еще несколько братьев на земле, которые тоже являются учителями!". Этот случай меня так потряс, что его слова крепко отпечатались в моей памяти. Я был не единственным, слышавшим их, поскольку они прозвучали в присутствии других членов Писательского комитета. Этот ответ означал, что для нас на земле был только один учитель, которого мы могли знать по имени: Фред Френц. Кто были остальные, мы могли только догадываться».

Френц нисколько не стеснялся выказывать себя выдающимся знатоком и истиной в последней инстанции. Его авторитет среди элиты был непререкаем, и это вполне компенсировало ослабленное положение должности Президента.

Милтон Хеншель
Милтон Хеншель

Номинальные Президенты. В 1992 году на смену почившего Фредерика Френца пришел следующий член Руководящего совета Милтон Хеншель. По поводу этого назначения в своей работе «Куда идет Общество Сторожевой Башни?» Дэвид Рид пишет: «В свои 72 года Хеншель — второй по возрасту среди членов Руководящего совета, а на президентский пост его избирали еще более старые люди… В настоящее время Руководящий совет, известный тем, что его 80-летние члены спят на собраниях, и их приходится будить к началу голосования, теряет свою способность осуществлять целенаправленное и решительное руководство, и нет никаких сомнений в том, что причина избрания Хеншеля кроется, отчасти, в энергии, которой не осталось ни у кого из его соратников».

По молодости Милтон Хеншель являлся личным секретарем Норра, долго работал в его администрации, однако ко времени смерти Президента их отношения охладели. Хеншеля знали как человека весьма серьезного, и в то же время открытого противника любых перемен. Он считал, что хождение «от двери к двери», которую практикуют Свидетели Иеговы, является единственно правильным способом проповедования. Хотя в середине 1970-х годов этот метод проповеди подвергался критике на самом высоком уровне, Хеншель не переставал доказывать опасность отхода от этой практики. Используемый со времен Рутерфорда, данный метод как нельзя лучше способствовал поддержанию «теократической» дисциплины. Верхом «беззаветной преданности» рядовых «возвещателей» считалось «пионерское служение», когда хождение с бруклинской литературой измерялось уже не сотнями, а тысячами часов в год.

О консерватизме Хеншеля можно судить по истории, описанной его соратником по Руководящему совету Реймондом Френцем в книге «В поисках христианской свободы» (гл. 7): «Однажды, когда обсуждалось предложение о сокращении длительности еженедельных собраний, Милтон Хеншель спросил: "Ну и чем братья будут заниматься, если мы дадим им больше свободного времени? Скорее всего, будут смотреть телевизор"». Такое надменное отношение к рядовым членам отражает не только стиль работы самого Хеншеля, но и Руководящего совета в целом.

Реймонд Френц также пишет о том, что «на одном заседании Руководящего совета Милтон Хеншель упомянул, что ему непросто успевать прочитывать даже "Сторожевую Башню" и что журнал "Пробудитесь!" он читал лишь изредка». Далее автор добавляет, что «возможно, также обстояли дела и у других» членов Руководящего совета. Если вспомнить, что говорится по этому поводу в литературе Общества, то налицо двойные стандарты. Например, в «Нашем Царственном служении» за октябрь 1998 года (стр. 1) писалось: «Наш духовный рост во многом зависит от того, насколько у нас хорошая привычка читать теократическую литературу. Тех, кто пытается прочитывать все журналы, ожидают богатые духовные благословения». Однако духовный рост самих членов Руководящего совета не всегда зависел от «теократической» литературы.

Хеншель был сторонником голосования по принципу две трети. При таком раскладе, даже если половина членов Руководящего совета принимает положительное решение по какому-либо вопросу, все остается без изменений, так как отсутствует большинство в две трети. Безусловно, подобный подход к голосованию является дополнительным предохранителем от любых радикальных шагов. Так было в случае с вопросом об альтернативной службе, из-за отказа от которой тысячи молодых Свидетелей прошли через тюрьмы. Милтон Хеншель до последнего голосовал против послабления прежней политики, называя альтернативную службу «ловушкой, сбивающей братьев с пути». В конце концов, Руководящий совет набрал две трети голосов. Правда, случилось это спустя 17 лет с момента первого голосования в 1978 году. В течение этих долгих лет тысячи верующих отрывались от своих семей и пополняли тюремные камеры. Либо – в случае согласия на альтернативную службу – изгонялись из организации. И только в 1996 году решение об альтернативной службе стало для рядовых членов «делом совести». А ведь почти два десятилетия назад для этого же решения не хватило всего лишь одного голоса.

Ряд аналитиков истории ОСБ считают, что период Хеншеля ознаменовался реформами в учениях. Однако ничего подобного на самом не происходило и произойти не могло. В отличие от Френца, Хеншель не был замечен в какой-либо богословской деятельности. Зато не приходилось сомневаться в его консерватизме. Хотя среди служащих и рабочих в бруклинской штаб-квартире и бытовало мнение, что перемены придут после «смерти царя Саула» (т. е. Фредерика Френца), но это были лишь ожидания. Смерть «царя Саула» не могла повлиять на религиозную организацию, в которой безоговорочная власть элиты – есть краеугольный камень теологии.

В качестве доказательства «революционных изменений» эпохи Хеншеля аналитиками приводится единственный пример, а именно – отказ от прежнего понимания о «поколении 1914 года». В одной из глав книги мы рассмотрим это учение более подробно, но, забегая вперед, стоит отметить следующее. По своей сути учение о «поколении» есть не что иное, как эсхатологическая доктрина. В 1995 году наступило время отказаться от «обещания Создателя», которое Создатель никогда не давал. Заверяя паству, что люди, бывшие свидетелями событий 1914 года, не все уйдут из жизни, как наступит Армагеддон, руководство собирало в свои ряды все новых легковерных. Но такое лжеучение не могло существовать вечно, поскольку было завязано на конкретной дате. Изменив формулировку слова «поколение» элита не тронула основополагающие учения, а именно о невидимом пришествии Христа в 1914 году и избрании им в качестве своего регента ОСБ. Все это осталось незыблемым. В 1881, 1914, 1915, 1918, 1920, 1925, 1940-х и 1975 годах Обществу уже приходилось отказываться от очередных «обещаний Создателя». То же самое назрело и в 1995 году при Милтоне Хеншеле. Не произошло никаких грандиозных подвижек в теологии и системе управления. Фундаментальные основы власти нисколько не пошатнулись. Стоит признать, что между приспособленческим модернизмом и кардинальными реформами существует огромная разница!

Следующим Президентом Общества стал Дон Адамс, хотя это уже не имело никакого значения. Именами обладателей президентского кресла можно с легкостью пренебречь, поскольку политика преемственности стала осуществляться исключительно бюрократическим аппаратом Политбюро Нового мира по принципу две трети. Более того, сама должность Президента стала в полном смысле слова номинальной. Как и нынешний Президент ОСБ Лион Уивер, Дон Адамс не являлся членом Руководящего совета и не мог влиять на его решения. Если на первых порах деятельности Руководящего совета приходилось считаться с авторитетом старых кадров, то после смерти Хеншеля ситуация изменилась, и потенциально Президентом мог стать любой руководитель Комитетов совета, при этом вся политика осуществлялась бы исключительно узким кругом ушедших в тень членов Руководящего совета.

По состоянию на начало 2017 года в Руководящий совет входило 7 «помазанников». Все они долгие годы служили «пионерами», затем являлись преданными представителями Центра в качестве разъездных надзирателей, и, в конце концов, зачислялись в штат подкомитетов Руководящего совета. Например, первый в его составе темнокожий «помазанник» Самюэл Херд, прославившийся появлением на экране телевидения ОСБ с золотыми часами «Ролекс», трудился областным надзирателем, а затем был переведен в служебный отдел бруклинского «Вефиля». Но самое важное, что все члены Руководящего совета родились уже после 1935 года, в который – по недавней версии лидеров организации – набор «помазанников» был победоносно завершен.

Читая совсем недавние выпуски «Сторожевых Башен», вы убедитесь в непреложной истине – учения организации, а также ее методы влияния и контроля, трепетно сохранены и неизменны. А вместе с тем «заморожены» многие проблемы, давно требующие решений. Можно ли ожидать, что в будущем стены Сторожевой Башни станут более прозрачными и полицейская модель управления даст трещину? Ответить на эти вопросы не так уж и сложно…